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猫在野外待得足够久,未来会不会进化成老虎?

猫在外形和习性上,与老虎十分相似,简直就是缩小版的老虎,所以很多人产生了这样一种疑问:如果猫在野外待的时间足够久,那么未来它们能够演化成老虎吗?

人们之所以能够产生这样的疑问,先决条件是现代所有猫科动物都是由最初的古食肉类中的猫形类演化而来,猫与老虎有着共同的祖先,而它们的祖先之一如:细齿兽,都是体型非常小的动物,体长只有20厘米左右。

其实这个问题就像是问猴子未来能不能进化成人一样,巴西塞拉达卡皮瓦拉国家公园里面有一群卷尾猴,能够简单使用石头处理食物,经专家评估,这群猴子已处于“石器时代”。这件事情也让“猴子未来能进化成人”增加一分可信度。

事实上多数人都将物种演化的过程想简单了,尽管很像,但人类并非由现代灵长类动物进化而来,老虎也不是由家猫演化而成的。

猫科动物演化简史

现代野生动物里面,猫科家族绝对是非常耀眼的存在,几乎占据了食肉界的半壁江山。

自寒武纪物种大爆发之后,地球上又经历了数次物种大灭绝,尤其是进入全新世之后,地球上超大型的猛兽相继退出历史舞台,使得中小型捕食者迅速壮大,而站在这些动物顶点的,便是猫科里的老虎和狮子。

现代所有猫科动物,都由古食肉类中的猫形类演化而来,经过数次分化,最终成了现在我们看到的样子。

到了古猫类这一阶段时,逐渐分化成了三个分支,分别是恐猫类、真剑齿虎类、真猫类。

恐猫类和真剑齿虎类虽然在之后的物种演化过程中,出现了许多赫赫有名的史前猛兽,但这两支都没能活过第四纪冰河期,只有真猫类幸存了下来。

真猫类继续经过数次分化,最终形成了豹族和猫族,也就是如今我们常说的豹亚科和猫亚科的前身。老虎属于豹亚科豹属,猫属于猫亚科猫属。

基因全面返祖几乎不可能

物种的演化过程是极其漫长的,猫科同一个祖先,但猫和老虎早就朝不同的方向演化了,就像是一棵大树,有着不同的枝叶,而猫和老虎,就像是其中的两个枝叶。

如果猫在未来要进化成虎,那么它首先要经历的一个阶段就是返祖,就像大树要重新变回一颗种子,然后再次经历一遍相同的演化过程,甲枝叶才能长成乙枝叶,猫也才有可能经历老虎的演化过程,最终变成虎。

试想一下可能吗?虽然我们能够在日常生活中看见部分返祖的现象,比如某些人浑身长有像猴子一样的长毛,但归根结底这只是部分返祖的现象。而猫要进化成虎,就必须全面返祖,尤其是基因层面,这在科学上是很难实现的。

退一万步讲,就算能够全面返祖,但要想原封不动沿着虎演化的过程走一遍,那也是几乎不可能的,因为物种的演化过程,受环境等因素的影响极大,每一个细微的变数,都可能导致不同的结果。

且不说如今的地球环境还能不能逐渐回到原始状态,若真能回到,也极有可能会再次经历物种大灭绝,到时猫能不能存活下来,还是个问题。

物种的演化,说白了就是基因的变异,而基因变异千变万化,只有其中一个,才促成了现在的虎,猫又如何保证能恰巧命中该变异呢?

地球环境不允许

末次冰期后,地球气温变暖,冰川消融海平面上升,大型森林快速崛起,这也是为何众多大型猛兽快速消失的主要原因。

可以这么说,猎物水平,很大程度上决定了捕食者的发展,狮和虎能够崛起,因为它们的体型适应了捕食当时最主要的有蹄类动物。而当下世界的大多数野外环境,大型有蹄类动物相对稀少,占大多数的几乎都是小型动物,猫以这些动物为食,又如何发展出大体型?

自工业革命之后,地球上的物种消失速度是空前的,同时人类对自然的影响力也大幅提升,如今不管人们是有意还是无意的,一举一动几乎都影响着大自然,在猫未来的演化过程中,人类必然会起到关键的影响力。

所以我的观点是:猫在野外待得足够久,也几乎不可能演化成虎了,但演化成类虎的猛兽,倒是有这个细微可能性。