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世界上身体最不协调的动物,眼镜猴有多奇怪?

不知道什么时候开始,大眼睛和大长腿成为人类美的标准,有人为此付出巨大的代价,只为了让眼睛看起来大一点,腿变长一点。

然而,在东南亚原始森林中有一种人类“亲戚”帮我们完成了这一点,那就是眼镜猴,它的主要特征就是大眼睛和大长腿。

眼镜猴的体长(不算尾巴)很少超过15厘米,这让它们成为世界上最小的灵长类动物

图注:最小的灵长类动物

不过,它们的眼睛直径却能达到16毫米,差不多是体长的十分之一;而后后腿加上脚掌可以超过30厘米,也就是说它们的腿长达到了身体的2倍。

它身体这种不协调的组合方式,让人怎么看都不像是一只“正常的”动物,所以在东南亚国家一直流传着不要在深夜喂养眼镜猴的传说,因为它很容易让人联想到“小鬼”。

另外,在一些影视作品中也特别喜欢以它为原型来建模角色,其中最出名的应该就是《星球大战》中的绝地大师尤达,尤达的奇怪长相和眼镜猴如出一辙。

图注:《星球大战》尤达

事实上,眼镜猴奇怪(很多科普网站把它评为最奇怪的动物之一)的解剖学结构,让它们完全有别于其它灵长类动物,完成了许多灵长类“之最”和“唯一”。

最奇怪的动物之一

大部分灵长类动物都是杂食偏素食,但是眼镜猴却是完全肉食的。

它是唯一完全食肉的灵长类动物,主要食物包括昆虫,蜥蜴和蛇等爬行动物,还有青蛙和鸟类,基本比自己小的,能抓到的都会去吃。

与动物身体作为对比,眼镜猴超大比例的眼睛也是所有哺乳动物中最大的。我们知道眼睛是用来收集信息的,而分析信息的地方是大脑,往往越是高等的动物大脑就会越大,但是眼镜猴的眼睛比它们的大脑还大,有点妄为灵长类的味道。

图注:人类和眼镜猴的眼睛比大脑情况

不过它们的大眼睛没有白长,这种大眼睛就是为了适应夜间活动而进化的,这让眼镜猴能够在夜间捕食。

你可能还好奇为什么眼睛要长这么大?

这是因为大部分灵长类(除原猴亚目外)的眼睛都是适应白天活动的,我们的眼睛中缺乏一种被称为明毯的结构,这种结构可以增强夜视能力,你平时在黑夜中看到的猫的眼睛中散发着幽光,那个就是明毯造成的。

眼镜猴也是没有这种结构的,,不过事实证明,当眼睛中缺少明毯时,需要尽可能地收集光线,也就是把眼睛睁得越大越好。

这是眼镜猴的眼睛很大的原因――这样白天和夜间都可以轻松捕猎。不过大眼睛也至少给他们带来一个弊端,那就是它们无法通过移动眼睛来增加视野。

为了弥补这个缺点,眼镜猴的脖子能够向两边旋转180度,就像猫头鹰一样,这也让它看起来更像“小鬼”了,想象一下180度扭头,还带着一双超大眼睛的怪物。

事实上,它的脖子结构和猫头鹰都差不多,这是协同进化的结果――两个不相干的物种为了相同的目的在结构上变得相似。

在夜间捕猎的时候,眼镜猴其实不仅仅是靠眼睛(毕竟没有明毯夜间优势不是很明显),它们还会利用自己的耳朵。

现在,有一些研究表明,它们的耳朵有点蝙蝠的功能,可以利用一些超声波来定位猎物。

很早之前,人们就观察到有些种类的眼镜猴(有10种不同眼镜猴)会张大嘴巴而没有发出任何声音,以及它们的耳朵非常灵活,两只耳朵可以单独转动。

这里有一个有趣的事实,大约有20%的人也能做到两个耳朵单独转动(你能做到吗),这是古老祖先遗留给我们的东西之一。

其实眼镜猴的这些奇怪表现也是因为它十分古老的缘故,眼镜猴是最古老的灵长类动物之一,最少在6000万年前它们就已经存在了。

那时候恐龙刚刚灭绝,鸟类短暂继承了霸权,而哺乳动物依然只能生活在黑暗之中,远没有现在这么风光,为了躲避捕食者,那会的哺乳动物都是体型较小,夜间活动为主。

大长腿的好处

除了超大眼睛之外,我们还说过它有超长大腿。好吧,相较于身体,它的大长腿也是所有灵长类中最长的。

简单地说,这让它们腿脚充满活力,能够像一颗子弹一样在两棵树之间蹦Q,并捕捉猎物。单次跳跃能够超过5米,而人类的立定跳远记录是3.476米。

我刚刚说它们腿长的时候特地把它们的脚掌也给算上去了,因为实在无法忽略这一点,它们的手指和脚趾都超乎想象的长,这是为了更好的抓住树枝而进化的。

特别的是它们的手指,第三个手指和它们的整个上臂一样长,细小的树枝,一只手就能握得过来。

最后

眼镜猴还有一个和其它灵长类格格不入的特点,那就是它们非常“孤独”,它们几乎不社交,这给它们带来一个好处,那就是它们不会成群的被抓,因为它们是不错的人类“零食”。

很多当地人会抓它们食用,连猫和狗也会捕捉它们,加上森林的砍伐,这让它们成为最濒危的灵长类动物之一。

在过去,眼镜猴比现在还要小很多,但是从化石记录来看,它们分布在了全世界大部分地方,而现在它们几乎快要消失了。

即便如此,它们还有古老灵长类的“傲骨”,它们还是最不肯接受人类帮助的物种之一,它们的抗压能力很差,灯光、噪声,人类触摸都会让它们惊慌失措,所以基本无法圈养。

不过现在,人们已经意识到最好的帮助就是不去打扰它们,不去疯狂砍伐原始森林。

而保护它们的意义可以让我们更加了解自己,因为它们太古老了!