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西安机场上空出现“古建筑”,专家:不是海市蜃楼,那会是什么?

本月15日清晨,人们被西安咸阳国际机场的罕见景象吸引住了目光,天边出现了原来不曾有的“建筑物”,有一座看起来像是带有飞檐的古建筑物,也有说是像机场的塔楼。那么,这是不是海市蜃楼呢?

首先,天边出现的景物不管是古建筑,还是塔楼,或者其他东西,都不是真实存在于那里,肯定是因为某种原因,才让我们看到了这种不可思议的景象。对此,海市蜃楼也许是一种合理的解释。

从科学上来讲,海市蜃楼是一种光学现象。物体的像是正立的海市蜃楼都是上蜃景,产生的条件是地面空气温度要比上空明显更低,并且接近地面的水汽含量也要更高。

地球是个球体,远方的景物反射或者发射出的光会被地表本身挡住,或者飞向天空,不会进入我们的眼睛中,所以我们无法看见地平线之下的东西。当我们在海边看轮船驶向远方时,船的下半部分先消失在地平线下方,然后再是船的上半部分。

但在地表气温明显低于上空,并且地表湿度明显大于上空之时,地表空气的折射率就会高于上层空气,远方景物反射或者发射出的光在这样的空气中穿行,将会不断被往下折射。于是,光子就能绕过弯曲的地表,到达我们的眼睛,让我们看见位于地平线之下原本不可见的景物。

因此,上蜃景一般发生在有大量的水的地方,比如湖泊和海洋,而且还要遇上明显降温的天气,让地表空气温度大幅降下来,与上层空气产生温度梯度。另外,观测者所看向的远方还需要有景物,不然没有景物的光折射过来,也就不会有海市蜃楼了。

但气象专家李祥林认为,这不是海市蜃楼,而是一种云层景观。因为西安机场最近的天气炎热,地表空气的温度要高于上层空气,这种上冷下热的环境不会出现上蜃景。如果要出现蜃景,是另一种下蜃景,物体的像是倒立的,在高温天气的马路或者沙漠远方看到水的幻景就属于下蜃景。

前不久,轮船“悬浮”在深圳海面空中,引起人们的热议。虽然这个奇观发生在海上,但据专家介绍,这也不是什么海市蜃楼,而是因为地平线远方的海水与天空的颜色相融合,从而产生了轮船飘浮在空中的视错觉。

关于海市蜃楼,总有人不相信是光的折射现象,反而会认为是古代投影、时空错乱、平行宇宙交叉之类,证据是蜃景的原景都没有找到过。然而,事实真是如此吗?

当然不是。蜃景的原景是可以找到的,就比如前年发生在洪泽湖的海市蜃楼,蜃景中的建筑都可以在远处的一个镇上找到每个对应的建筑,这不是什么时空结构的问题:

另外,还有些看起来极为震撼的海市蜃楼可能是计算机P出来的效果。或者在某些起雾天气时,远处的景物笼罩在雾气中,地面被遮挡住,看起来就像悬浮在空中的海市蜃楼:

从过往的情况来看,正像的海市蜃楼还是相当罕见的,在某些有着特定气象条件的地方更容易出现,比如蓬莱。不管怎样,海市蜃楼已经得到了科学上的合理解释。