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印度嫁人,倾家荡产?

印度和中国都是发展中国家,都人口众多且男女比例方面也是十分相似,男多女少,新娘缺口都达到了3千多万。但完全不同的是,中国男方需要准备高额彩礼,压力山大;而印度女性却要承担沉重的嫁妆,许多贫困家庭为嫁女而债台高筑,甚至倾家荡产

在这个2020年人均GDP仅2140美元的国度

高额彩礼是最有可能压垮普通人的那根稻草

(图:shutterstock)

据世界银行最新发布的一份报告显示,1960-2008年,印度农村女方家庭提供的嫁妆,是男方彩礼费用的7倍。若嫁妆给得不够,妻子还会在婚后时常遭到丈夫的毒打。甚至每年有高达7千多名女性会因嫁妆问题而失去生命。

这是怎么回事呢?

名亡实存的种姓制度

和中国很多农村地区的重男轻女观念一样,印度社会也有“继承香火”的传统,养儿防老并继承家业,是大多数农村人的想法。而印度社会女性嫁妆沉重的现象,表面来看是重男轻女观念的直接结果,根源却在于该国根深蒂固的种姓制度。

印度教中,可以宽泛且模糊地将人划分为五个阶级,从高到低分别为:婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗和贱民(不可接触者)。种族越高,与神的距离也越近。

种姓制度仍顽固地存留于现代的印度社会中

难以根除

(图:Mazur Travel / shutterstock)

而婆罗门教经典《摩奴法典》规定,只有同种姓间的婚姻才是合法的,如果同种姓内实在找不到合适人选,高种姓男可以娶低种姓女,这被称为顺婚。更重要的是,孩子出身的等级将根据孩子父亲的等级而定。但高种姓女不可以下嫁低种姓男,违法规定的人将受到神灵和社会的惩罚。

随着时间的推移,嫁妆和彩礼文化也受到这一规定的直接影响。印度被殖民之前,社会上高种姓婚姻中已形成高嫁妆的风气,低种姓中则盛行男方支付彩礼的风俗。

女方往往以黄金首饰、现金作为嫁妆

丰厚程度视男方家世、学历高低而定

(图:wiki)

而步入近代之后,英国人将古罗马文化中的女性陪嫁习俗带到印度,民间便开始形成“嫁妆是上流社会标志”的风气。大量低种姓家的女儿为改变社会地位,便赠予高于彩礼的嫁妆给高种姓家庭男子,坐地起价的高种姓男子便不断抬高对嫁妆金额的要求。

所以,在印度不断被西方文化渗透的情况下,这种变相“购买新郎”的行为被不断宣传和放大,女性所提供的的嫁妆数额在不断攀升。

种姓制度和落后的婚嫁风俗

使得印度女性婚后的处境更加恶劣

(图:wiki)

尽管种姓制度在1961年被印度尼赫鲁政府所废除,传统嫁妆制度也被定义为非法,但由于印度教的存在和广泛影响(至少83%人口信仰),使社会上形成一套非官方的婚姻评价标准,这就是“男性有多少地位,结婚时的嫁妆就有多少”,这使得高种姓男性无法用平等和现代的观念去对待结婚中的诸多事务。

据世界银行一份报告指出

在抽取研究的4万起印度婚姻中

有95%都支付了嫁妆

(图:wiki)

而对于低种姓女性来说,嫁给高种姓男标志着阶级的跃升,父母随嫁大量嫁妆则是为了女儿在嫁过去之后不被虐待。

但残酷的现实是,一些高种姓新郎及其家人将嫁妆视为敛取财富的一种方式,而不是将情感纽带放在第一位。在婚后,因为重男观念的盛行,一些新郎也往往对会找各种借口(比如没能生育男孩)抛弃或虐待女方,嫁妆也难以起到保障婚姻幸福的作用。

据国际妇女研究中心(ICRW)数据显示

有45%的印度女性遭受过不同程度的暴力

其中绝大部分是来自丈夫的家暴

(图:the wire)

另外,在印度社会,三分之一的人口都处于贫困线之下,这就意味着结完婚后,家庭条件一般的女性家庭一方就要面临破产的境地。

一个典型例子是:2016年,一位生活在城市的木匠用省吃俭用16年攒下来的积蓄,为大女儿提供了25万卢布(约合5万人民币)的嫁妆,而他一天的收入只有125卢布(约22元)。更可悲的是,他还有两个小女儿未来也要面临出嫁的问题。

对于绝大多数印度家庭来说

嫁女就意味着倾家荡产

(图:wiki)

逼出来的“一月新娘”

以上是低种姓嫁给高种姓的情况,而基于男尊女卑的现实,同种姓之间的男女婚姻也是如此。即女性嫁妆要多于男性所提供的彩礼。但女方提供高额嫁妆的情况是男方的确十分优秀。新郎的个人条件便成为索取高额嫁妆的关键,优秀表现为受过高等教育、从事公务员或医生等等的光鲜职业。

印度女性受教育的机会少得可怜

她们无法通过知识改变命运

(图:CRS PHOTO / Shutterstock)

为此,印度人还专门研发了一款嫁妆APP供男性查阅,他们可以在其中输入自己的学历、职业、工资等信息,就能得出一个嫁妆预价,此时就可以要求自己的未婚妻支付。而这样的“明码标价”实际上也是政府所默许的,原因主要是经济上的考虑。

某种意义上,彩礼刺激了消费

拉动了内需的同时,促进了相关行业的发展

(图:PradeepGaurs / Shutterstock)

近年来的印度经济发展停滞不前,而男女间嫁妆的需求极大地刺激了印度多种产业的繁荣,比如珠宝首饰、高档服装、现代轿车、家用电器行业等等。在无力改变现状的情况下,普通家庭为了凑足高额嫁妆,竟然催生了独特的“一月新娘”现象。

原来,很多受困于嫁妆而走投无路的女方家庭,为了攒足嫁妆,选择将女儿投入新兴的性旅游业――“一月新娘”,即让女儿全程陪伴国外而来的土豪游客,包括发生性关系,而游客所呆时间一般不超过一个月,所以便以此命名。

印度加尔各答的Sonagachi街区

截止2020年,这里有7千名性工作者

其中或许就有不少“一月新娘”

(图:Salvacampillo / shutterstock)

而这样做的结果虽然可以获得大量回报,但导致女性的地位更加低下、未来的婚姻更加悲惨,因为这样做就等于毁掉了一个女孩的社会形象。结婚后一旦被丈夫得知,大概率会被虐待甚至抛弃。根据2020年的统计数据,每月都有上百起因“一月新娘”所导致的家暴事件发生。

印度孟买街头的年轻性工作者

(图:wiki)

此外,部分有经济基础的女方父母为了减轻压力,也逐渐将“提前预售”、“期货”等营销策略引入嫁妆市场。这是怎么回事呢?

原来,为了提前找到合适的女婿并尽量在未来减少嫁妆支出,女方父母会在男孩15-18岁之时就与其建立联系,比如出资赞助其读大学,或者负担其出国留学费用,以“预购”准女婿。

印度国家保护儿童权利委员会曾表示

15-18岁的女孩中约有40%失学

其中近65%从事家务劳动

(图:Images 4 All / Shutterstock)

那么,男方未来变卦怎么办呢?女方父母会要求男孩在被资助前与其女儿公开举行订婚仪式,如男孩顾及颜面不愿举行的话,则会要求提前进行结婚登记。为了进一步捆绑男孩,还会要求准新郎被资助之后,与自己的女儿举行正式的宗教婚礼。

宗教是精神鸦片

瘾过了认不认账还不好说

(一对正在举行宗教婚礼的印度新人)

(图:wiki)

这样的一系列操作还是很有效果的。根据2019年印度新德里婚姻管理局数据显示,城市中一半的女方父母都会选择这种方式。当然,男孩也从中获得了免费读书和出国的机会。在正式结婚时,男方索要的彩礼也会大大减少。

由于文化程度低,缺乏谋生技能

许多女性陷入了贫困的恶性循环

(图:wiki)

从中可以看出,女性在其中完全没有平等地位,而嫁妆也成为各种女性问题产生的首要因素。如果任其发展,印度社会也就愈加混乱、保守和落后。

无处不在的“女性悲哀”

印度独特的嫁妆文化所造成的直接结果就是:婚姻已经不再是神圣的宗教事务,也难以成为联结夫妻间关系的情感纽带,而成为一种利益交换鲜明的商品市场。无嫁妆不婚姻,嫁妆不够也无法成婚以及保障婚后幸福。这导致一系列的社会问题,女性的悲哀也在社会的方方面面表现出来。

印度社会上极富悬殊的男女地位

导致了性别比例的严重失调

女婴经常遭到抛弃和杀害

(图:edition.cnn.com)

首先,高额嫁妆引发针对女性的违法犯罪行为。虐杀女婴、选择性堕胎、抛弃女幼童等现象的愈演愈烈,很大程度上就是婚嫁忧虑所导致的。

2020年6月,农村地区虐杀女婴的现象就出现230多起。而嫁妆也刺激了重婚案的发生,一夫多妻制现象也在农村地区广泛存在。西孟加拉邦的一名婆罗门种姓男子,竟然娶了20多位妻子,其目的就在于获取更多的嫁妆。

腐朽落后的种姓制度

是造成印度女性地位低下的根本原因

(一个男人和他的三个妻子)

(图:YouTube)

而在婚后,男子伙同家人索要嫁妆未果,便对妻子实施暴力伤害,已经成为印度整个社会的普遍情节。很多女性反抗无效、投诉无门之后,便只能选择自杀来结束痛苦的一生。在印度大街上,女性还时常遭到男性的骚扰,甚至在公交车上遭到强奸。学校的女学生都成为被威胁的对象。

性侵犯罪层出不穷

(一场反对强奸犯罪的游行集会)

(图:shutterstock)

其次,使得早婚现象愈加严重和难以控制。生男意味着致富,生女则代表着贫困。据官方资料的统计,90%的印度穷人的贷款都来自于女儿的嫁妆。这导致愁嫁的父母都倾向于“嫁女越早越好”,许多刚过十岁的女孩子就被父母抛给了成年男子。这掐断了她们受教育、就业、赢得社会尊严、走向独立之路的所有机会。

据联合国儿童基金会预估

印度每年至少有150万名未成年女性被安排嫁人

(图:wiki)

最后,嫁妆还助长了拜物主义、消费主义的泛滥。民众一边痛感嫁妆之弊,另一边又为子女大操大办,将有能力支付嫁妆看作荣耀和尊严。奢侈消费和拜金风气在印度社会广泛流行。更严重的是,有些父母为了获得足够嫁妆,铤而走险去从事诈骗、毒品走私等犯罪行为,这无疑加剧了印度社会的混乱和治理困境。

这种把女儿视为“负资产”,出嫁倒贴的行为

是印度歧视、物化女性的一个缩影

(图:foreignpolicy.com)

总的来看,和中国相比,印度完全是个颠倒的世界。男方收取高额嫁妆的所谓“合理之处”,虽然是由于婚后的印度女性大都不工作、男方需要养女人一辈子,但这无法掩盖女性所遭到的歧视和剥削。即便是拿出高昂嫁妆,新娘们也难以得到应有的社会地位和尊重。

印度女性追求合理权益

和自身解放的路,道阻且长

但总要有人去趟

(图:wiki)

嫁妆问题也引发和加重一系列社会问题,同时造成无处不在的“女性悲哀”,而印度独特的历史和文化又让这一陋习不断巩固和发展......

参考文献:

1.https://pulitzercenter.org/projects/dowry-system-india-trend-changing

2.https://imp.center/i/dowry-system-india-causes-effects-solution-5873/

3.https://timesofindia.indiatimes.com/readersblog/social-issues-since-childhood-and-political-history/dowry-system-in-india-33961/

4.https://www.yourarticlelibrary.com/society/dowry/dowry-system-in-india-advantages-and-disadvantages/47642

*本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场

封面:shutterstock

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