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地球上共有多少物种?科学家:我们也不确定

地球与环境科学教授Linda Ivany(左)和Bruce Wilkinson。

科学界是否能确定现存脊椎动物物种的总数?研究人员对这个问题进行了探讨。他们认为,弄清物种总数问题有助于物种保护――通过了解每个地区的生物,人类可以优先考虑需要集中保护的区域和种群。www.eurekalert.org网站当地时间7月14日报道,美国锡拉丘兹大学地球与环境科学系教授Linda Ivany和Bruce Wilkinson在《林奈学会生物学杂志》中发文称,预测物种总数的目标可能永远无法达成。

当问及“有多少物种?”时,需要注意的是,现存物种中只有少部分得到命名。为了对总数进行预测,研究人员每年都会绘制未来新物种的描述曲线。Wilkinson教授是一位地质学专家,他注意到新物种的发现曲线,与石油或矿石等不可再生资源的总储量规模曲线存在相似之处。研究人员认为,与物种曲线类似,通过扩展油藏曲线,他们应该能够估计出全球的油藏总量以及找到所有油藏花费的时间。资源开发理论表明,随着时间推移,发现的资源数量遵循钟形曲线:新探明储量导致曲线上升,产量降低致使曲线下降。在突破最大发现时间(休伯特峰值)之后,资源将不断消耗,直至耗尽。Wilkinson教授说:“使用这条曲线来预测剩余石油储量的问题在于,你必须假设投入寻找的精力和发现新储层的方法是一致且已知的。我们曾经认为,石油和天然气的储量在1972年左右已经达到顶峰。但在15年前,有工程师提出了水平钻井法。于是,新发现的油藏量突然又出现了显著增长。”

Wilkinson和Ivany指出,与21世纪初水平钻井导致油藏曲线上升类似,脊椎动物新物种的发现曲线也存在类似突起。自1950年开始,新物种的发现量出现了激增。其原因在于,二战之后,大量新资金被投入到科学研究中,更多科学家进入了生物学领域;此外,新的分子技术也提高了科学家对物种的区分能力。由此,发现新物种的投入与方法出现了不可预见的变化,这改变了发现曲线的模式。如果研究人员根据1950年以前的数据估计物种总数,结果将与现在的预测产生很大出入,并且两者或许都是错误的。从某种意义上讲,这是一种科学方法的反映。在这种方法中,在发现新事实之前,假设一直存在,而新事实又会导致假设产生变化。

Ivany总结:“尽管我们非常希望知道物种的数量,但地球上的物种总量将一直是一个难以破解的谜。”

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编译:德克斯特 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《林奈学会生物学杂志》

期刊编号:0024-4066

原文链接:https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-07/su-hye071421.php

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