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母猎豹战力差,难以保护幼崽,小猎豹为自保干了什么?

猫科动物是自然界里的强者,大多数成员,在其微生境里面,都是王者级别的存在,尤其是狮子、老虎,站在了百兽的顶端,是现存最强悍的捕食者。

然而高个里也能找出矮个,大猫中也有弱者,猎豹在千万年的演化过程中,为了追求速度的极致,损失掉了大量的战斗力,在非洲草原上遭到鬣狗、野犬们的轮番欺负,因此而被人们称为“猫科三耻”之首,其余两个分别是薮猫和加拿大猞猁。

追求速度极致而大量丧失战斗力

人类最快博尔特的速度大约是37千米/小时,猎豹狩猎时平均速度为64千米/小时,瞬时冲刺速度可高达112千米/小时,凭此猎豹成为了陆地上跑得最快的动物。

大多数猫科动物都是跑得不快的,所以它们练就了一身伏击的本事,为何独是猎豹,能有如此速度呢?这是因为在漫长的物种演化过程中,它们逐渐将自己的身体,改造为适合奔跑的样子。

猎豹的身躯呈流线型结构,四肢细长,爪子无法缩进脚掌,与擅长奔跑的犬科动物相似。加上猎豹体重较轻,身上的肌肉虽然纤细,但却极其结实,在强大灵活的脊椎配合下,使得猎豹成为了短跑冠军。

但有适合奔跑的躯壳是不行的,其他各方面软件配套也必须跟得上。猎豹鼻腔、胸腔的比例比一般的动物都大,以保障它在奔跑中的每一次呼吸,都能吸入足够的氧气。

高速奔跑中,视物就会模糊,而猎豹却能保持头脑平衡,眼睛死死盯住猎物,这一切都要归功于它内耳的独特构造。

《科学报告》杂志上有一篇论文,详细地解释了这一构造,大致意思就是研究者对比了21只猫科动物的头骨,发现猎豹的前庭系统在内耳里所占的比例是最大的,多数猫科动物的比例只有32%,而猎豹高达38%-43.7%,这种差异,使得它们即便是在疾驰的情况下,大脑依然能够保持平衡,从而有更好的视觉稳定性。

凭借巨大的速度优势,让猎豹在大型有蹄类动物兽群中捉其幼崽如探囊取物般简单。2012年,一群研究者在塞伦盖蒂大草原上记录下了猎豹的192次捕猎行为,其中有114次成功捕获了猎物,捕食成功率高达58%,这个数值足以让一众猫科动物汗颜。

要知道独狮的捕食成功率只有17%-19%,老虎在捕食鹿类时的成功率也只有38%。不过速度让猎豹享受了巨大红利之下,也给它们带来了巨大的隐患,那就是战力太差。

整体来看,猎豹的体重不小,一些较大者甚至能达到70千克,是大猫无疑,但它的实力,却不到大猫级别,典型的“力”不配位,尤其是在完成一次捕猎之后,猎豹简直能累成“战五渣”。

猎豹最大的缺点就是耐力差,高速奔跑所持续的时间只有十几秒,之后就不得不降速或者停下来休息,这也是为何猎豹在追了猎物几百米之后,如果没有捉到,就会果断放弃的缘故。

草原上的鬣狗,往往瞅准这种时机,在猎豹完成捕猎,捕获猎物之后,累得没法进食不得不休息的状态下,一把将其猎物给夺了过去。

拟态平头哥,小猎豹在夹缝中求生

一只母猎豹一胎能生1-6只幼崽,平均是2-4只。小猎豹在刚出生的那段时间,几乎完全没有行动力,眼睛也是睁不开的,可以说是完全依赖母猎豹。

在强敌林立的野外环境下,猎豹妈妈自知凭自己的实力,是很难养大这群娃娃的,所以它采取了一个策略,那就是将产子的巢筑在沼泽地、丛林深处,或草比较茂密的地区,让其他猛兽很难找到,即便知道了也很难到达。

非洲草原和亚洲西南部,有一种体型较小,但性格极其凶狠动物,人们称它为“平头哥”,日常不是在打架,就是在打架的路上,这种动物就是蜜獾。

蜜獾的强悍是出了名的,由于它睚眦必报的性格,加上皮毛柔软坚韧,很难咬破,捕食它的性价比太低,所以大多数捕食者都不太愿意招惹这个“刺头”。于是小猎豹为了自保,主动拟态了“平头哥”,企图欺骗各类猛兽。

一种动物拟态另一种动物,在自然界里面很常见,比如许多蛾类昆虫,会拟态呈毒蛇,能吓跑许多天敌;有比如土狼,长得跟条纹鬣狗很像,动物专家认为这是它们在拟态凶猛的条纹鬣狗。

蜜獾的外形很有特色,从额头到尾部的毛发是亮眼的白色,小猎豹的背部长有许多斗篷状的白毛,在阳光下看起来很像是平头哥,凭借此招,能够吓跑许多害怕蜜獾的捕食者。

当然小猎豹蓬松的毛发,另一个好处就是看起来体型比较大,因为多数动物判断对手实力高低的方式,就是依据体型大小,身高不够毛发来凑,在一定程度上也能够达到视觉欺骗的效果。