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明军配备大量火器,为什么还打不过以冷兵器为主的八旗军?

火器冷兵器是两个不同时代的产物,以火器为主的军队与以冷兵器为主的军队开战,那就相当于降维打击,胜负几乎没有悬念。然而在明清战争前期,明朝军队在火器上的优势远远超过满清八旗军,可是明军在战场上却一直处于被八旗军碾压状态。那么问题来了,明军配备大量火器,为什么还打不过以冷兵器为主的八旗军呢?其实主要有三方面原因。

一、火器性能不强

火器在明朝开国战争中就已经被大规模应用,明军三大营之一的神机营更是开创了专业火器部队的先河。然而在此后二百多年时间里,明朝在火器技术方面却停滞不前,直至明朝末年,火铳、鸟铳等火绳枪依然是军队配置的主要火器。

火铳、鸟铳虽然比传统弓弩有更大威力,但它的射击过程却包括了:倒火药、装火药、压火、装弹、装火绳等繁琐步骤。更要命的是,火铳、鸟铳在点火时易受风、雨影响,潮湿天气也会导致火药难以被点燃。明清战争中著名的“萨尔浒之战”,明军就在这方面吃了大亏。

二、八旗军有法宝

明军的火器虽然性能不强,但与满清八旗军的冷兵器比起来,还是占有很大优势。所以要是正面相互射击,八旗军显然招架不住。为了对付明军的火器,八旗军也有自己的一套法宝,那便是一种叫J车的防御设备。

J车其实就是一种在前面安装厚木板,并包裹牛皮、铁皮的大型手推车。车前的木板厚度将近20厘米,火铳、鸟铳根本无法将其击穿。因此八旗军可以躲在J车后面步步推进,等到靠近明军阵地时再从J车后面杀出。

不过J车虽能无视火铳、鸟铳的伤害,但却扛不住火炮。所以在明朝天启六年的“宁远之战”中,八旗军遭到明军“红衣大炮”的重创。这是明清战争中,明军首次打败八旗军。

三、官僚集团腐化

既然火炮那么好用,为什么明朝不大力发展火炮来对付八旗军呢?这又涉及到另一个问题,那就是明朝中后期官僚集团腐化。

明朝中后期的官场只能用乌烟瘴气,暗无天日来形容,所以各行各业都受到了很大影响,火器制造自然也没能幸免。明朝在嘉靖年间引进了欧洲的佛郎机炮,它的性能和威力都远超明军传统火器。然而落实到具体的制作层面,问题却层出不穷。比如全国各地上交的制作火器材料质量是否达标,完全凭验收官员的个人意志决定。因此,只好打点好负责验收官员的门路,然后在他们的“帮助”下以劣质材料蒙混过关。

到了火器制作阶段,工匠们做事也都消极马虎,成品质量完全取决于工匠的心情好坏。反正最后他们只好搞定负责成品验收的太监就能过关,火器质量好不好反倒在其次。

这种环境自然就导致了劣币驱逐良币,所以明军装配的火器质量参差不齐,炸膛情况屡见不鲜。士兵们在射击时总要担心被手中的武器所伤,因此采取尽量远离的方式完成射击。如此一来,火器的命中率自然就非常低了。

在明清战争前期,明朝在火器方面拥有压倒性优势。但鉴于上述几点原因,火器在战场上却完全发挥不出应有的效果。而到了明清战争中后期,满清也学会了明朝的火器制作工艺,所以明朝的优势就逐渐丧失。再加上明军战斗力远不如八旗军,所以四处挨打的局面就频频出现了。