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法国会倒立的兔子,为什么连兔子也会倒立?

每一种动物都有自己的移动方式,有些行走,有些爬行,有些跳跃,但不管动物的出行方式如何,它们都需要整个身体去协调这个过程。

这是个相当复杂的过程,比如人类靠两条腿走路,但最明显的一点是手需要去配合摆动。有些身体协调能力不太好的人会出现“同手同脚”。

如果你不摆动手臂或者“同手同脚”,你是无法快速移动的,其实这种不协调在动物界也存在,甚至直接导致动物变了一种出行方式。

比较出名的有翻跟斗的鸽子(我以前写过),它们不会飞行,只会在地上翻跟斗,以前是为了人们娱乐消遣而培养出来的奇怪品种。

不过,我们今天要说的是一种奇怪的兔子,它不会跳跃,取而代之的是倒立行走,就像在耍杂技一样。

从1935年第一次描述它开始,直到2021年初,人们才清楚地知道它这种行为的诱发机制,而在过去的85年里,科学家们百思不得其解。

关于倒立兔子

一只正常的兔子,当它在草丛中吃草时,它会缓慢地移动四肢,但是当受到惊吓时,它会以跳跃的方式逃跑,因为这样它们的速度会更快。

但是今天的主角却丢失了这个“技能包”,当它们想要快速逃跑的时候,它们会把后腿高高抬起,然后前腿行走很长一段距离,就跟我们的倒立是一样的。

这种兔子被叫作“Alfort Jumper”,我也不知道为什么它的名字中有“跳跃”字样,它们是不折不扣的不会跳跃的兔子品种。

“Alfort Jumper”缓慢移动的时候和普通兔子没什么两样,但是当它想要快速移动的时候却不会跳跃。

1935年的时候,法国兽医EtienneLettered首次描述了这些兔子的行为,并且它还首次培育了这种兔子。

另外,法国兽医给这种兔子取了一个法国名字――“Sotur d'Alfort”,这种兔子以这个名字广为人知。

尽管这时候兔子的行为被描述,但是关于它为什么会这样做却不得而知,因为很难从解剖学上找到它们的不同之处。

不过,现在人们揭开了它的神秘面纱,这一切要归咎于它的基因突变,这种变异让它无法像正常兔子一样移动。

兔子的基因突变

2021年3月25日在《公共科学图书馆・遗传学》杂志上,研究人员报告了他们的发现,这种跳跃的兔子是因为一个被称为RORB的基因发生了突变。

RORB基因的突变改变了脊髓神经细胞用来制造蛋白质的错误基因指令,最终让该细胞缺少RORB蛋白。

脊髓神经细胞通过传递神经信号来帮助协调身体的四肢的活动,当它缺少RORB蛋白时,兔子将无法协调它们后肢的动作,从而限制了它的跳跃。

现在主要的跳跃动物除了兔子之外,比较出名的还有袋鼠,以及其它一些啮齿动物,有意思的是RORB基因是所有这些跳跃动物能够跳跃的关键。

研究人员发现,当啮齿动物的RORB基因突变时,它也是会表现出倒立的行为,不知道袋鼠的跳跃变成倒立会怎么样(没人测试过)。

兔子的这种突变在我们看来好像挺新奇的,但是对于兔子而言,它是一种遗传病,而得了这种遗传病的兔子,由于极度不协调的四肢,很明显它无法在野外生存下来。

以前,我们为了娱乐去培养这种兔子确实有点病态,因为这种遗传病并不是只影响协调性,它可能影响了兔子的全部。

不过现在因为这种兔子,我们很可能打开动物运动能力的秘密。

其实,这次研究并没有解释RORB基因是如何让兔子倒立的,兔子失去协调性,它可以有多种选择,但为什么偏偏是倒立,目前没人知道。

如果完全弄清楚兔子运动的秘密,它可以帮助研究人员更多地了解脊髓是如何工作的。

最终,我们也可以更加了解关于人类和所有动物移动的基本知识,这是机器人领域不可或缺的一部分。