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现代人类独一无二?科学家:只有7%DNA与众不同

是什么让人类独一无二?近日,科学家离解开这一谜题又近了一步。在新技术的加持下,他们精细地比较了现代人类和已灭绝人类祖先的DNA。结果表明,只有7%的基因组是现代人类独有、而人类祖先没有的。相关结果发表在最新一期《科学进展》杂志中。“其比例相当小。”论文作者、加州大学计算生物学家Nathan Schaefer说,“这也解释了为什么科学家们渐渐地不再认为现代人类和尼安德特人有着天壤之别。”

新研究中使用的DNA样本取自已灭绝的尼安德特人化石和丹尼索瓦人化石,以及279名来自世界各地的现代人类。2010年,加州大学圣克鲁兹分校的计算生物学家Richard Green参与绘制了尼安德特人基因组的第一份草图。4年之后,遗传学家Joshua Akey发表论文,证实现代人类携带了部分尼安德特人DNA。不过,科学家们也知道,虽然现代人类和尼安德特人共享部分DNA,但不同人分享的基因组片段不同。

此次新研究的目的就是找出现代人类所独有的基因。不过,这涉及到一个高难度统计学问题。“研究者开发了一种新工具,它将古代基因组中所缺失的数据也纳入考量。”威斯康星大学麦迪逊分校古人类学家JohnHawks说。

研究人员还发现,现代人类所独有并且所有人共享的基因只占人类基因组的1.5%。这些DNA可能承载了真正区分现代人类与人类祖先的大多数显著特征。“我们推断,基因组的这些区域富含和神经发育及大脑功能相关的基因。”Green补充。

本次的新发现强调,“我们确实是一个非常年轻的物种。直到不久前,我们还在和其它人类物种共享这个星球。”Akey说。

科界原创

编译:橘子 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《科学进展》

期刊编号:2375-2548

原文链接:https://phys.org/news/2021-07-dna-unique-modern-humans.html

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