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阿尔泰山发现的白熊,为何不是棕熊变种?而是白化的棕熊?

阿尔泰山有一个神秘山谷,里面溪水潺潺,林木茂盛,人迹罕至。这里不仅是一个天然的“药材库”,生长着麻黄、雪莲、党参等极其罕见的药用植物,还是一个野生乐园,栖息着黑熊、棕熊、雪豹、野猪与狼等一些珍稀的野生动物。

前几天,就在这个神秘山谷里,出现了一只全身白毛的大熊,正在追赶1只不明动物,奇怪的是,后面竟然还跟着1只五六百斤重的棕熊

其实,白熊早已经在新疆出现过。前些年,新疆喀纳斯白湖附近的半山腰上,牧民看到一个白色毛茸茸的动物向山上爬,仔细一看是一只小白熊,还未成年。在阿尔金山阿奇克湖南岸,科学家也发现一只白熊,当时这只白熊正在捕食旱獭。

01出现:阿尔泰山发现白熊,正追赶1只不明动物??

这只白熊表面上看就如同北极熊一样,全身基本上是白色的,只有臀部长有少许棕色的斑块。这头白熊应该是白色棕熊,约摸五六岁模样,身被白毛,长得十分粗密,体长约2米,肩高 1.2米左右,体重超过250公斤。

当时,白熊正在追赶1只动物,由于距离远,牧民没有看清楚,到底是什么动物,也许是放养的牛羊,也许是野生的鹿。白熊这家伙凭借自己敏锐的嗅觉,经常能在几公里或者十几公里闻到猎物的气味。

以前,地处阿尔泰山的青河地区,经常出现“熊吃牛羊”的事,牛马在山林里没人管,棕熊正好又在找吃的,熊的嗅觉又非常灵敏,发现山林里有牛马,自然循着味道就找来了。

“熊害”多发的乡村,一年被“熊”祸害的牲畜50-150头,棕熊不但袭击牛羊马群,甚至还威胁到当地人日常生活的安全。

02争议:有人说像北极熊与棕熊结合产下的后代,有人称是棕熊变种??

关于新疆出现的“白熊”,科学家还没来得及发表意见,网友们已经吵得不可开交,大家公说公有理婆说婆有理,谁也没有十足的理由来说服对方。

一种说法认为,这不就是棕熊与北极熊结合所产下的后代吗?它们的理由看似充分,近50年来全球气温升高,导致北极熊栖息地减少,它们不得不来到棕熊的生存领地。由于棕熊和北极熊的血缘关系近,加上如今它们的生活区域也不很远,如此一来,它们就很有可能结合一起,生出白熊这样的后代。

另外一种观点称,白熊应该是棕熊的变种。有的学者认为白熊极有可能是西伯利亚棕熊的变种,他们的理由是,这些白熊一般生活在高寒地带,而棕熊一般不会出现在雪线附近。就像金钱豹生活在雪线以下,而雪豹通常生活在雪线以上。

03真相:新疆白熊不是北极熊,很有可能是西伯利亚棕熊??

这些出现在新疆的白熊,不是北极熊,也不是棕熊变种,而是棕熊的一个亚种――西伯利亚棕熊,属于白化的西伯利亚棕熊。其实,除了白熊之外,在湖北神农架,还出现过20多种白化动物,比如白野猪、白色金丝猴、白鹿、白色乌鸦、白蜘蛛等等。

首先,也许是人们习惯性认为,北极熊是白色的,而棕熊的毛发通常是深棕色。但事实上不完全都是这样的。棕熊的颜色从白色到几乎黑色都有,也就是说,世界上也有很多金色、棕色、黑色和棕黑的棕熊。而白熊只是在体毛上与别的棕熊有所差别,在体形、功能上与别的颜色棕熊没有差距。

其二,动物的身体呈现什么颜色,主要取决于它体内的色素细胞,色素细胞进而影响动物表现出来的颜色,而这些色素细胞的颜色由基因决定。

白化动物是在遗传过程中导致的基因突变造成的。在正常的动物体内,会有一种酪氨酸酶,这种酶会让酪氨酸变成黑色素,而白化动物的体内不能生成黑色素了,它们的皮肤和毛发会呈现白色。

其三,白色棕熊和北极熊外表看上去相似,但实际上两者的区别非常大。比如,北极熊比白色棕熊大很多,满身脂肪;北极熊专食肉,而棕熊是杂食动物,见啥吃啥,从不挑食。

结语

动物白化其实不是什么好现象!白化动物会因此而失去原有的保护色,导致它们在野外生存难度无形中增加,披上白色的外衣,很容易成为别的猎食动物袭击的对象,因此成活率很低。

雪灵谷自然实验室/出品