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规模经济一定是好的吗?规模越大越好吗?

过去四十年,数以亿计的农民工向城市转移。我国城市率从1978年的17.92%上升到2018年58.52%,提高了40个百分点。生育政策和人口迁移,是人口红利的重要构成,中国数量型增长的关键要素。

所以,在工业时代早期,英国、美国、中国、德国、日本凭借人口的规模经济,带来大规模的数量型增长,创造了早期工业文明。

但是,规模经济并不会一直持续。

假如,一亩地上,投入1万个劳动力,结果会怎样?

产出可能不会增加,边际收益率和人均产值会大幅度下降。这样就不存在规模经济了。

那么,投入多少劳动力,产值最大?

当边际成本等于平均成本时,规模经济达到临界点。再往里面增加一个劳动力,意味着边际成本要大于平均成本,也就是人加的越多,平均成本上升,人均产值下降。

所以,当规模经济达到临界点之前,存在大量的市场需求以及大量的生产要素(土地和资本),不断往其中投入劳动力,经济产值大幅度增加。

正如美国西部运动时期,广袤的西部土地辽阔、资源丰富,大量新移民加入西部开发,触发规模经济。

过去四十年中国制造业亦如此,全球市场需求庞大,中国劳动力富余,引进西方现成的流水线及技术,不断往流水线及制造产业中投入劳动力,触发了中国制造的规模经济。

当越过规模经济临界点后,劳动力投入便遵循边际收益递减规律。

在农耕时代,人们无法控制生育,一旦越过规模经济临界点,人地矛盾就会出现,人们不得不选择杀婴来控制人口,饥荒、瘟疫和战争亦不可避免。

当规模不经济时,人类反复踏入无序生育、存量厮杀的历史暗流中。

但是,避孕套发明之后,人类在规模经济临界点到来时,便可按市场原则做出利益最大化的生育及教育选择。当制造业规模不经济时,人们自然会降低生育的意愿,或者劳动力不愿意再投入到制造业中。

文 | 智本社

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