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同样是虱子,为什么阴虱只能生活在阴部,无法在头发上生活?

在我们身上,一共生活着三种虱子,分别是:头虱,体虱和阴虱。它们虽然都是虱子,但大有不同。其中头虱只能生活在头皮上,体虱只能在衣服上出现,而阴虱则只能在阴部上生活。

那这究竟是怎么回事呢?

虱子

在我们眼里,头虱、体虱和阴虱看起来似乎是同一种生物,但其实它们之间已经存在着生殖隔离,无法繁殖出具有繁殖能力的后代,已经形成了不同的品种。

其中,头虱在演化过程中,为了更好地抓住人类的头发,演化出了独特的爪子,爪子上有趾骨爪,以及刺毛。

这两个部位相互配合,就可以使得虱子更好地抓住人类的头发。

即使我们每天晃动着头发,它们也不会松开而掉下来,只能只用特制的工具将它们清理下来。

和阴虱相比,头虱体型更大,但身体比较细长,这是因为我们的头发比较密集,头虱不需要较大的身体间距,也能够很好地抓住头发。

阴虱则不同,和头虱相比,阴虱的个头较小,而且它的身体宽度几乎与长度相同,有时要更宽。这是因为阴毛比较稀疏,间隔比头发更远,阴虱为了适应这一环境,而演化出的身体体型。

和头虱一样,阴虱的爪子也能够紧紧地握住毛发,自由地在毛发中活动,但和头虱不同的是,阴虱的第二条腿和第三条腿要粗很多,这是因为阴部的毛发厚度要比头发粗,所以它们的爪子能握住更粗的毛发,但握不住较细的毛发。

人体还有第三种虱子:体虱,它们个头最大。值得注意的是,体虱并不是抓住人体汗毛,而是抓住衣服纤维,张爱玲曾经说过:人生是一袭华丽的袍子,里面爬满了虱子,这种虱子就是“体虱”。

无论是头虱、体虱还是阴虱,它们都无法离开自己活动的区域,否则就会很快死亡,比如:头虱离开温暖潮湿的头皮之后,在短短几个小时之内就会饥寒交迫而死亡。

另外,如果把阴虱放在头发上,把头虱放在阴部位置,它们也都难以存活,这是因为它们的身体结构难以适应对方的环境。

头虱难以抓握较粗的毛发,而阴虱则抓握不住较细的头发,所以它们都无法在对方的环境中生存很长时间。

值得说明的是,虱子其实是传染病,头虱能够通过两人的头发接触而传播,而阴虱则主要是通过性传播;体虱则会通过衣服和床品等传播。

人类褪去体毛与穿上衣服

其实,小小的虱子还隐藏着人类进化的信息。

人类又被称为“裸猿”,但是人类何时褪去体毛,以及何时穿上衣服这个问题,却需要从虱子身上找到答案。

1999年时,科学家马克・斯托金收到儿子从学校带回来的信息:学校有两名学生的头发中出现了头虱,希望家长们注意孩子的卫生安全。

马克・斯托金敏锐地感觉到,虱子或许有助于揭开人类何时褪去毛发的信息,这是因为无论是体虱、头虱还是阴虱,在过去都有同一个祖先,但在后来演化过程中逐渐分家了,其中头虱和阴虱分家的关键因素,是人类褪去体毛;而体虱是从头虱上演化而来的,它们分家的关键因素就是人类穿上了衣服。

马克・斯托金是一位分子学家,他利用这一关键信息,使用现代分子学得到了头虱和阴虱的分家时间,最早可追溯到114万年前。而科学家研究发现,在这一时期非洲地区温度非常高,人类很可能是为了更好地散热而褪去了全身体毛,只留下了部分毛发。

而在大约17万年前,头虱和体虱发生了分化,这也说明此时的人类已经穿上了衣服。研究发现,在这一时期受第四纪大冰期的影响,全球多个地方气温下降,人类在此时穿上衣服非常合理。

虱子

除了人类之外,许多动物也有虱子,比如:大猩猩,它们增进感情的方法之一就是相互梳理毛发,以及抓虱子。

每个动物身上的虱子种类并不同,比如:生活在鸟类身上的虱子,就无法在大猩猩身上生活;反之也是如此。

和人类相比,这些动物身上只有一种虱子,主要的原因就是它们没有褪去毛发,而是保留了全身毛发,虱子可以畅通无阻地从一个地方移动到另外的地方,所以没有形成生殖隔离。