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北迁大象返回家乡,全球变暖致北方变热,大象会再次向北迁徙吗?

断鼻家族出走的15头大象,终于有了后续了!

早些时候,人们将断鼻家族的一头离群未成年公象麻醉后,送往原先的栖息地;现如今14头成群大象,也慢悠悠地回到了家乡

关于大象出走的原因,我们至今还未得知答案。但是我们知道,大象之所以不适宜在北方长期生存,就是因为它们对温度要求较高,而北方温度相比于原先栖息地而言,较为寒冷。

气候的变化,也会引起植物种群发生变化,比如:西双版纳和昆明同样是云南,但西双版纳的原始森林中生长着大量的棕叶芦、野芭蕉等大象爱吃的植物,昆明就较少,无法满足大象对食物的需求,从而转为使用玉米、稻谷等农作物,而农作物富含糖分,长期摄入会引起大象患病。

另外,气候寒冷还会造成大象患病,不利于种群的发展,也正是因为如此,近几十年来,野生大象还从未到达过昆明地区。

然而现如今全球正在悄悄地变暖,那在全球变暖的背景之下,大象会不会继续向北迁徙,甚至可能会长期留在北方呢?

大象与气温

事实上,大象曾经广泛分布在我国境内,甚至连黄河中下游地区都有大象活动的踪迹。有学者认为,河南省简称为“豫”,而豫中的象很可能说明大象曾经在此长期活动。

大象之所以曾经在河南地区出没,主要原因可能是因古时候,我国温度整体偏高,在殷墟时代安阳甚至有过非常丰富的亚热带植物类群和动物种群,所以大象在此出没并不令人意外。

但随着气候的变化,大象不断向南迁徙,尤其是在西周时期,长江支流甚至多次结冰,如此严寒的天气显然不适合大象的生存。

在汉朝时期,气候又一次上升,大象又开始从南向北活动。也就是说,大象曾经长期进行南北迁徙,而导致它们南北迁徙的主要原因就是气候变化。

但是在后来,随着温度的不断降低,以及人口数量越来越多,长江中下游地区和黄河中下游地区的人口密度不断扩大,农耕面积也不断扩大,这也导致了大象难以再回到北方,于是停留在我国云南地区,这里温暖的气候,以及人口密度较小,为它们提供了栖息地。

那现如今全球正在变暖,北方气温也在不断升高,那么未来大象会不会重新北上,在北方建立栖息地呢?

全球变暖会导致大象向北迁徙吗?

在自然环境下,全球变暖会使得一些热带植物不断向北生长,其中就包括大象喜欢的食物。植物种群的变化,也会使得动物种群发生变化,大象也会从现有栖息地不断向北迁徙,至于具体能迁徙到哪里,还要看气候是如何变化。

但是,受人类的影响,大象很难向北扩散了。一方面是因为大象喜欢生活在森林之中,尤其是郁闭度没有那么高的森林。这是因为,大象虽然是植食动物,但是它们并不喜欢吃树叶,而是以草本植物为生。如果森林郁闭度较高,那么森林之下的草本植物就很难获得阳光,自然也难以生长,这就导致大象能够获得的食物减少。

另外,大象喜欢坡度没那么高的山坡,坡度超过30度它们就很难生活,最喜欢在坡度10度以下生活。而在北方很多地方,坡度较缓的地方被改造成了农田,而坡度较高的原始森林又不适合大象生存。

另一方面,大象对能量的需求量非常高,每天要消耗100多斤的食物,更为重要的是,这100斤的食物很可能要来自于1000斤的植物,这是因为大象并不是吃全株植物,而是每株只取食一部分,比如:野芭蕉只吃芯,其他的就被浪费了。

还有,大象想要在同一个区域长期生存,需要建立稳定的种群,以免近亲繁殖。而这也使得大象对栖息地面积的需求也非常大,北方很少有地方能够满足它们对栖息地面积的需求。

再加上北方地区人口密集,适宜大象生存的地方较少,所以即使全球变暖,大象也很难向北扩散。

但这并不意味着它们就被圈禁在了保护区,事实上,当地人们一直在为它们建立生态走廊,连接不同的栖息地,扩大它们的活动区域,同时又避免对人类产生较多的干扰。

另外,专家们一直在努力保护它们,为其改造当地森林,种植大象喜欢吃的植物,使得大象在当地能够生存地更好,繁衍更多的后代。