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毅力号首次火星样本采集失败,没有岩石或土壤进入采样管?

毅力火星漫游车在开始火星探测后,已经确定了第一批样本采集区域,毅力号此次火星探测的重要任务,就是采集火星岩石土壤样本,并且将样本储存到指定区域,等待后续的任务将样本带回地球。

耗资27亿美元的毅力号目前已经成功在火星采样区域钻孔,但是并没有检测到有火星岩石或土壤进入采样管,毅力号的首次火星样本采集宣告失败

毅力号成功在火星钻孔,为何没有获得样本?

首次样本采集宣告失败后,毅力号使用摄像头对采样点进行了拍摄,在采样区域,可以清晰看到毅力号钻出的孔洞,说明钻孔设备可以正常工作,但是采样管却没有提供有效的牵引力,将样本吸取到样本管内。

NASA团队表示,目前毅力号的采样设备数据全部正常,但是样本管却没有采集到火星样本,这是非常复杂的事情,有可能是样本采集区域的土壤过于干燥,样本不能有效进入样本管,也有可能是土壤下方存在黏土,无法采集样本。

由于火星距离地球非常遥远,地球的控制人员并不能实时控制毅力号的采样工作,所有流程都需要毅力号自主完成。

在地球进行采样测试时,从未遇到过数据正常但无法采样的现象,因此该问题对于地面控制人员来说非常棘手,属于一个全新的问题,并且几乎是无从下手的状态。

部分科学家认为,此次采样失败可能是毅力号样本采集装置的设计缺陷,如果后续采集装置依旧无法成功采集地下样本,NASA将尝试直接收集火星地面样本,从而避免样本采集任务全面失败。

毅力号装载43个采样管,计划填充至少20个采样管:

NASA毅力号团队表示,执行火星任务,第一次的失败非常常见,在后续的时间里,团队成员将尝试各种解决方法,尽可能提升火星样本采集的成功率。

目前毅力号团队认为采集失败的主要原因,应该是钻取土壤过于干燥或过于黏稠,超出了设计采样范围,从而导致钻取的土壤和岩石无法正常采集,后续毅力号将对采集装置进行全面的拍摄,帮助地球的控制人员确定问题发生的原因。

NASA在涉及到火星钻孔工作时,往往都会遇到一些问题。

“火星鼹鼠”也是在钻孔过程中失去摩擦力,导致无法继续在火星工作,从而不得不利用机械臂向下压迫探测器,从而完成钻孔工作。此次火星样本的采集任务,钻孔工作顺利进行,但是采样管却未能成功采集样本,而这些设备在地球测试时,往往都能圆满完成任务。

这或许说明,火星岩石土壤和地球还是有较大的质地区别,而人类对火星土壤的了解,或许存在一定的误差,进而导致很多设备在火星都无法正常工作。

2021年到达火星的毅力号、祝融号火星漫游车,都将近距离探测火星土壤、岩石的成分和质地,从而让科学家对火星地表有一个全面的认识。

随着科学家对火星的了解越来越详细,建造出来的火星探测器也必将越来越适用于火星环境~