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木卫三大气中发现水蒸气存在证据,距离发现地外生命还有多远?

地球是太阳系内一颗普通的蓝色星球,但是它和太阳1.5亿公里的距离恰恰是最合适的,这让地球上拥有了稳定的液态水、适宜的温度以及合适的大气层,这让生命在地球上出现并且蓬勃的发展。大约在38亿年前地球上的生命原材料在适宜的环境下,最终出现了简单的单细胞生命,这些生命在漫长时间的发展演化下地球上的物种越来越多,也逐渐地呈现生机勃勃的景象。

随着发展我们已经不再是曾经非洲大草原上瑟瑟发抖的小可怜了,直立行走学会制造工具和实用工具,让人类走出非洲站到了食物链的顶端,最终发展出智慧文明,这一路走来也就用了数百万年的光阴,其实这个速度已经算得上是神速了,毕竟在地球上发展1.6亿年之久的恐龙最终也没有摆脱呆头呆脑的样子。

人类在科技上的快速发展,让我们的目光也逐渐地望向了地球之外。大约400多年前伽利略第一次把望远镜指向了星空,那个时候他发现了木星周围的四个小亮点,其实也就是今天我们熟知的“木卫一、木卫二、木卫三和木卫四”,它们也被称之为伽利略卫星。

在1977年NASA发射了旅行者一号星际探测器,基本的探测任务是针对四颗远日气态巨行星,最终的目的是飞出太阳系进入星际空间,目前已经距离地球228亿公里。1990年2月14日那一天,旅行者一号在距离地球64亿公里远外接受指令,掉转相机拍摄了太阳系大家庭,地球在照片里就像是一粒灰尘!

从那个时候我们意识到我们眼中的家园,在太空中实际上就是最微不足道的那一颗天体,这张照片也彻底地打破了我们固有的思维,星辰大海才是我们最终的追求。

科学家发现木卫三大气中存在水蒸气证据

太阳系有八大行星,四个是岩石天体,四个是气态巨行星,而木星和土星也是最被人类所关注的存在,我们都知道这两款气态巨行星上不太可能存在生命,毕竟整体环境比较恶劣,只有岩石天体才更适合生命存在。但木星和土星的卫星却非常多,按照最新的数据统计土星卫星数量达到82颗,已经成功超过木星,成为太阳系内卫星之王,因为拥有更多的卫星。

目前天文学家比较关注土星和木星的卫星,认为这些卫星上可能存在着未知形式的生命。

此前科学家分析统计了哈伯太空望远镜近20年的数据,发现木卫三的大气中存在水蒸气的证据,目前科学家认为这些水蒸气都是卫星表面冰的升华,目前这项研究结果已经被发表在《自然天文学》期刊上。

木星的多数卫星都被认为存在地下海洋,一般来讲位于木星公转轨道所在的位置,液态水的存在已经成为奢望,毕竟温度极低,已经远超冰点之下。但木星卫星比较特殊,虽然外界环境温度低,但因为受到木星的潮汐力作用,它在绕木星公转过程中内部结构会相互碰撞挤压,这会产生能量,也是科学家认为这些卫星具备液态海洋的主要因素。

但目前科学家并不认为这些水蒸气是木卫三液态海洋的蒸发,毕竟这些海洋是被巨厚的地壳所阻隔,大概率来自于木卫三表面上的冰的升华。

发现液态水意味着生命存在吗?

稳定的液态水、空气和适宜的温度被认为生命存在的三要素,但并不是必要的条件,并非说满足这三个条件生命就一定会诞生,但至少有一定的希望。目前仅针对太阳系内,发现液态水的天体并不少,典型的如上边提到的木星和土星的卫星,很多都拥有液态海洋,甚至有些天体上的水要比地球上还要多。

就连人类最感兴趣的火星上,科学家早都已经发现了液态水的存在,由于火星表面平均温度较低,液态水湖主要存在于火星的两个极地之下。因此说液态水的发现,并不意味着就一定会发现生命。

目前太阳系内可能存在生命的星球是木卫二以及土卫六,木卫二地下拥有非常深的液态海洋,很可能存在简单的生命。而土卫六泰坦是太阳系内唯一拥有天然大气层的卫星,当然它的大气层主要成分是甲烷和乙烷,而根据科学家的推测在土卫六上也遍布着甲烷乙烷的湖泊。

未来人类在太空领域的探索会越来越深入,同时范围也会越来越广,太阳系内没有,太阳系外不是还有无数的天体等待着我们去探索?

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。