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大吉之兆?“五星连珠”将罕见出现在天空,预示着什么?

8月19日晚上,夜空中将会上演罕见的“五星连珠”奇观。到时,火星、水星、金星、土星、木星五颗行星,将会由西往东在夜空中依次排开,几乎可以连成一条线。那么,五星连珠预示什么?真的像民间传说那样是大吉之兆吗?

在天文望远镜还没有问世之前,人类通过肉眼观测发现,夜空中有五颗亮度比较高的星星与众不同,它们不像其他星星那样相对位置保持不变,这五颗亮星会在黄道十二星座中不断穿行,所以它们被称为行星,另外的绝大多数星星被称为恒星。

随着天文学的发展,人类逐渐认识到,这五颗行星与地球一样,都在绕着太阳公转。行星本身不发光,其亮光反射自太阳光。由于这五大行星离地球较近,亮度较高,所以我们在地球上很容易通过肉眼看到它们。

五大行星和地球都在各自的轨道上围绕太阳运动,当五大行星恰好运行到太阳的同一侧时,我们就能同时在夜空中看到它们,这就是五星连珠现象。那么,这次在哪里能看到五星连珠呢?

由于五大行星都很亮,可以直接用肉眼看到。只要天气晴朗,在19日晚上就能直接看到五星连珠,不需要借助天文望远镜。至于观测地点的要求,需要视野较为开阔,西面和东面地平线较少有遮挡。

一般来说,目视五星连珠最为关键的是能看到水星。由于水星离太阳非常近,它与太阳在天空中的分开角度很小,总是随着太阳东升西落,很容易淹没在太阳的亮光之中,所以大部分人在一生之中都没能亲眼看见过水星。

目前,水星正处于太阳的东侧,朝着东大距运行。在太阳落山后,水星会出现西方地平线上空不高的地方。紧挨着水星边上有一颗红色的星星,这就是火星,我们的祝融号火星车目前正行驶在这颗行星上。此次的五星连珠,还伴随着水星和火星的“会合”。

在水星和火星的东北方不远处,有一颗很亮的星星,这就是金星。古人所说的启明星、长庚星都是指金星。在太阳落山后,出现在西方天空时,古人称之为长庚星。在太阳升起前,出现在东方天空时,古人称之为启明星。

由于金星表面覆盖着非常厚的大气层,其反射率非常高,所以它看起来十分明亮,是夜空中肉眼可见最亮的星星。金星也是地内行星,离太阳较近,它也总是出现在太阳附近,所以看到的机会并不多,一旦出现都非常亮。

接着是东方天空的两颗亮星,靠近地平线更亮的那颗为木星。这是一颗气态巨行星,表面没有像地球那样的固态岩石。它是太阳系中最大的行星,其质量是地球的318倍,它大到可以装下1300多个地球。

在木星西北方不远处较暗的那颗为土星,它也是一颗气态巨行星。土星的标志性特征是它周围有一个巨大的光环,这很容易通过业余天文望远镜直接目视到。

在此次五星连珠中,由于水星和火星与太阳分开的角度太小,所以在太阳下山后不久,它们很快也会落到地平线下方,时间预计是在19时30分前后。所以要看到这次的五星连珠,最好是去视野开阔,较少遮挡的地方。

传说“五星出东方利中国”,五星连珠真的预示着什么吗?

五大行星的运动遵循万有引力定律,通过计算它们的轨道周期可以准确知道,它们什么时候会运行到太阳的一侧,这是一种正常的天文现象。五大行星排成一列,不会对地球造成任何可测的影响,这更不是什么不祥之兆。

五星连珠确实很少见,尤其是当它们之间相距的角度很小的情况。五大行星出现在60度的范围内,每1000年才会发生50次。如果角度缩小到15度,则每1000年才会发生9次。

在五大行星后,天文学家又在太阳系中发现了其他行星,包括天王星、海王星,以及后来被除名的冥王星。当这些行星运行到太阳的同一侧时,还会出现更为罕见的八星连珠,下次预计出现在2492年。