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为什么北极圈内有那么多蚊子?这些蚊子是如何生存的?

北极圈内并不是常年寒冷的,它也有季节性变化,所以这这里生活着许多动植物,蚊子是地球上适应力极强的动物,它分布到北极圈内也就不足为奇了。

北极圈内有一片被称为北极苔原的生态圈区域,总面积达到1300万平方公里,北极圈内的大部分生物都生活在这里,这里的植被以苔藓、地衣,以及爱斯基摩人喜欢采摘的浆果为主,不过随着全球变暖,耐寒的灌木也正在入侵这个区域。

图注:苔原

而比较出名的哺乳动物有驯鹿、白狐,狼、兔子,独角鲸等等,还有许多鸟类,但除了一些鱼之外,基本都是恒温动物为主。

有这么多动物在这里生存,食物是不愁的,有蚊子也就再正常不过了,毕竟蚊子的适应能力比大部分动物都要强。

其实我们平时经常说的北极有蚊子,这里的“北极”大多时候指的就是北极苔原,而不是我们平时理解的那种冰山。

让人意外的是,北极苔原还是世界上蚊子密度最高的地区,远超大部分蚊子的故乡――热带地区。

事实上,北极苔原除了一年大部分时间很冷之外,这里的其它条件都非常适合蚊子生存。

图注:北极苔原的北极麝牛

由于北极苔原地势平坦(这里有点像草原),所以它更容易产生死水,我们都知道死水很脏,这是因为死水会积累动植物的残骸,而蚊子就喜欢这种死水,动植物残骸带来的有机物是蚊子幼虫梦寐以求的食物来源。

所以,北极苔原不仅有蚊子喜欢的食物――那些恒温动物,还有它们赖以生存的死水,现在只要克服低温就好了。

事实上它们也不需要去克服,北极圈内会给它们创造高温的条件。

北极苔原常年的温度在-40℃-18℃之间,有时候来个极端温度30多摄氏度也是正常的,北极太阳每年大约有6-10个月是整个月都在0℃以下的,但是在六月和七月的时候,基本能整个月都是在0摄氏度以上。

所以蚊子就是在这个时期疯狂出现的,这是北极苔原蚊子种群密度高的原因,因为它们都是这样在短暂的高温季节同时出现的。

而且北极苔原的植被也基本在这个时期爆发,植被爆发后动物们也就爆发了,所以蚊子这个时候出来食物也是充足的。

蚊子生活在北极不是问题,那么还有一个问题,在北极的是什么蚊子呢?

其实,北极圈内的蚊子主要是黑足伊蚊,这种蚊子是不是有点熟悉,它和我们熟悉的花蚊子(白纹伊蚊)可是亲戚关系,都是伊蚊属的。

叫“伊蚊”的蚊子都不是善茬,这个属的蚊子以凶猛,繁殖能力极强而闻名,还记得之前我写过的埃及伊蚊吗,它也是这个前面两种蚊子的亲戚,它的凶猛之处就是喜欢持续叮咬,别的蚊子叮咬一下两下吸个饱就跑,它和你玩一样的会持续叮咬你(估计是怕吸得太投入被拍死),也是因为它们这种持续叮咬的属性,让它们更容易传播黄热病与登革热。伊蚊属的许多蚊子传播疾病的能力都很强,都是因为它们凶猛造成的。

图注:黑足伊蚊

北极的黑纹伊蚊也是如此,这些蚊子因为繁殖季节短,它们需要以极快的速度吸血,然后快速繁殖结束,所以可怜了那些北极的动物,之前有研究人员拍到一只驯鹿被100多只蚊子同时叮咬。

有研究表明,因为北极蚊子的持续增长(这和全球变暖有关),北极的驯鹿受到前所未有的威胁,为了躲避蚊子叮咬,它们在食物充足的季节选择去到更加寒冷、食物更加短缺的地方。由于蚊子出现时,驯鹿正好也是幼崽出生的季节,所以这导致驯鹿幼崽的存活率低下。

不过,北极的蚊子对北极苔原也至少有两个贡献:为北极苔原动物提供食物,以及为植被授粉。

许多鸟类和鱼类都需要吃蚊子,另外,吸血的都是雌性蚊子,而雄性蚊子是不吸血的,相反它们从植物身上获取糖分,在北极苔原它们的功能有点像蜜蜂。

最后,北极圈有蚊子,蚊子多不足为奇,这是北极苔原生态的一部分,只是全球变暖正在让北极蚊子变得更加疯狂才是人们真正要关心的。