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乌龟寿命最长多少年?为什么乌龟会如此长寿呢?

虽然世界各地的文化各不相同,但关于动物,大家至少有一个普遍共识,那就是乌龟寿命很长,我们更是以“万年乌龟”来形容它的长寿

事实上,乌龟的寿命并没有想象的那么长,一般认为宠物龟的寿命在10-80年之间,比如市面上比较常见的巴西龟,它在圈养的条件下平均寿命只有15-20年,不过有些人能养过30年,据信养的最长的巴西龟有67年。

即便是10几年的寿命,在宠物界也是难逢对手了,所以我们说乌龟长寿也在情理之中,毕竟和人接触的动物寿命都不是很长。

其实,宠物乌龟肯定不会太长寿,因为乌龟也遵循一个比较普遍的规律:体型越大寿命越长。

宠物龟的体型往往不是很大,但是那些陆地巨龟就不一样了,它们体型巨大,超出100年的寿命还是非常普遍的。

图注:已知现存最长寿的巨龟乔纳森

现在还活着的最长寿的乌龟是一只阿尔达布拉象龟,阿尔达布拉象龟在圈养条件下,它们的体重可以达到110公斤,所以寿命普遍比较长。

这只现存最长寿的乌龟名字叫“乔纳森”,生活在南大西洋的圣赫勒拿岛上,它被吉尼斯世界纪录评为世界上最老的陆地动物(之所以是要强调陆地,是因为海洋里长寿的动物太多了)。

乔纳森被认为是在1832年孵化出来的,这时候中国还在清朝道光年间,到今年它已经189岁了,不过这个寿命是估算出来的,不一定真实。

1882 年的时候,乔纳森被带到圣赫勒拿岛,这时候的它就已经完全成熟了, 这意味着它至少已经50岁了,所以往前推算50年,人们推测它是在1832年出生的。

图注:这是乔纳森(左)最早照片

然而,这个“完全成熟”也是推算出来的,由于以前的人根本没有这么讲究,送来一只乌龟养着就是了,没人测量过它是否性成熟,之所以说后来知道它完全成熟,是通过乔纳森最早的一张照片测量出来的。

所以,这个误差很大,它可能比189岁要长寿得多,也可能根本没有这么大岁数。

图注:阿尔达布拉象龟的龟壳

还有另一只阿尔达布拉象龟被认为活了255岁,它叫阿德韦塔,2006年的时候在印度加尔各答Alipore动物园去世,不过它的寿命没有得到认可。

现在得到最广泛认可的是乔纳森寿命――189岁,这个算是现在乌龟的最长寿命了。

从乔纳森的故事中,我们就不难发现乌龟的寿命我们很难准确知道,毕竟没有什么研究项目能够持续一两百年,也没有人能观察寿命远超人类的乌龟。

所以,到目前为止,科学家并不知道许多乌龟物种寿命的真正上限,只能说这些动物寿命确实很长。

那么问题来了,为什么乌龟的寿命会这么长呢?

有两方面可以回答这个问题,一个是关于进化上的,它可以解释乌龟为什么要这么长寿;另一个是生物学上的,它可以解释乌龟为什么可以这么长寿。

乌龟确实需要长寿

乌龟虽然是行走的“肉盾”,一个坚硬的外壳可以让大部分猎食者失去兴趣,但是它们的蛋和小乌龟却比较脆弱。

爬行动物,鸟类,哺乳动物都非常喜欢以乌龟蛋、以及小乌龟为食,关于这一点可以看看刚出生的海龟拼命游向海洋的场景。

乌龟的长寿被认为就是在这种“人人捕食”的压力下演化出来的,为了遗传基因,乌龟可以选择活得很长,然后更频繁地繁殖来对冲这种压力造成的低出生率。

你会发现,许多种类乌龟都特能繁殖,一次生产超多卵,有些物种甚至一年产好几次卵,想想可怕的入侵物种――巴西龟,在繁殖季节里它们真的可以算是疯狂繁殖。

当然,面对这种压力有很多进化选择,但对于乌龟而言选择长寿是比较好的,因为龟壳的演化让它们很难再从生物结构上来对抗生存压力。

比如鸟类可以把卵产在树上减少损失,而乌龟不可能树上产卵;某些爬行动物会保护自己的卵,而乌龟大多时候只能自保。

那么在生物学上,乌龟为什么能够长寿呢?

其实和人类,以及其它大部分动物一样,其中一个因素在于它们的端粒。

端粒是由覆盖染色体末端的非编码DNA链组成的结构,这些结构有助于在细胞分裂时保护染色体。但是细胞每次分裂,端粒会变短或退化,当它们消失的时候则意味着这种保护消失,从而会导致DNA复制问题,这样就会出现癌变和细胞死亡等情况,这就是为什么老年人特容易得癌症的原因。

乌龟的端粒在每次分裂中缩短率较低,简单地说,乌龟更能抵抗DNA复制错误引起的某些损害,这是它们能够保持长寿的重要原因。

至于乌龟是如何做到降低端粒缩短率的,现在没人说得清楚,可能等这些完全破解后,生物寿命的密码也会被破解。

其实,关于乌龟长寿的原因还有很多说法,比如7月8日公布的一份报告中(根据livescience的说法该报告尚未同行评议)指出,巨型乌龟和其他一些海龟物种似乎能够保护自己免受细胞损伤的长期影响,他们通过一种被称为细胞凋亡的过程,迅速杀死受损细胞。

当然,想要长寿控制细胞凋亡是非常有必要的,因为当一个细胞受损的时候,如果一个有机体能够迅速移除它,那么就可以避免癌症之类的事情。

图注:现存格陵兰睡鲨的标本有400岁

最后

乌龟的长寿和它们的龟壳一样,只是它们适应环境的一种自然选择而已,虽然它在类似的物种中寿命确实算长,但没有想象中那么长。

另外,在长寿动物排行榜中,如果把水中的动物也算上的话,乌龟的寿命就显得有点不够看了,比如一两百岁才达到性成熟的格陵兰睡鲨,以万年为单位的海绵,可以逆转细胞,理论上达到永生的灯塔水母等等,海洋中的动物奇怪到难以想象。

乌龟只是和我们接触得多而已!