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盐是怎么杀死蜗牛的?它真的会感觉到痛苦吗?

前几天听说某地一位博士生因为撒盐杀死了三只大蜗牛而被捕,理由是涉嫌以残忍方式虐待小动物,看到新闻后先是哑然失笑,接着又惴惴不安起来――类似的事情我小时候可没少干。

我的家乡在黄山,当时是一个充满原生态的小城市,蚂蚁蚯蚓蜗牛之类的小动物自然少不了。在一些阴凉潮湿的角落,你经常能见到蜗牛;每逢下雨,蚯蚓们会从泥土里钻出来透气;而蜒蚰们总是在墙壁或水缸边缘留下长长的、鼻涕状的粘液,所以我们叫它“鼻涕虫”。抓到蜗牛或鼻涕虫,孩子们常会往它身上撒盐,围观其挣扎翻滚着死去。

向蜗牛撒盐

盐为万物所需,为什么它能杀死蜗牛?往蜗牛身上撒盐,它真的会感觉痛苦吗?小孩子顽皮行为的背后,往往隐含着许多科学知识。

蜗牛和蜒蚰都属于无脊椎的软体动物,在生物学中归为腹足纲,意思是它们没有脚,全靠肚子上肌肉蠕动爬行。腹足纲动物种类繁多,数量上仅次于昆虫,并且它的化石历史可以追溯到4.85亿年前的晚寒武纪,可谓相当古老。

蜒蚰是蛞蝓的一种,与蜗牛的外在区别是它们没有壳。为了能在粗糙的表面爬行并且不伤到自己娇嫩的肚子,它们需要时刻分泌黏液,这种黏液由腹足的中心扩散到边缘、从前向后扩散开来;同时,蛞蝓还用黏液覆盖身体,一方面锁住身体水分,同时滑溜溜的黏液也使得鸟类等捕食者不容易下嘴。

蜒蚰是蛞蝓的一种

蜗牛和鼻涕虫黏液的主要成分是水,其身体也主要由水组成,为了维持体内水的平衡并持续产生黏液,它们必须大量进食多汁的食物。除了真菌、苔藓外,它们还吃植物的叶子、果实甚至腐肉,由于经常对农产品造成破坏,它们被归类为害虫。

盐是绝大多数生物生存所必需的化合物,蜗牛体内大约含有3%浓度的盐。动植物细胞通过渗透调节来控制细胞内水分的多少,这取决于细胞膜的渗透压。当细胞外盐溶液的浓度高,盐就会通过细胞膜向细胞里边渗透,同时细胞里的水会渗透到细胞外边,这会导致细胞缩小。

水会向盐度高的地方渗透

通常情况下,细胞膜对渗透具有一定的调节能力,这种能力通常取决于生物体长期生存的环境,一旦环境遭到破坏,细胞的调节能力就无法应对变化了。

当我们向蜗牛身上撒盐,盐粒会首先溶解到蜗牛体表的黏液里,形成极高浓度的盐溶液。蜗牛体表细胞里的水因为渗透作用被“吸”到体外,造成细胞脱水。为了对抗这种脱水,蜗牛要分泌大量黏液来稀释体表的盐分,这将进一步造成蜗牛身体脱水。

蜗牛分泌的黏液越来越多,但终究无法稀释体外的盐,最后造成蜗牛因脱水而死亡。我们看到蜗牛身体越来越小、周边水越来越多,以为蜗牛被盐融化成了水,实际上它是被盐吸干了水分,身体被掏空,变为一具小小木乃伊。

现在你知道了:蜗牛或鼻涕虫并不会在盐里融化,它只是浓缩“枯萎”。那么蜗牛在盐粒里挣扎求生的过程中,会不会感觉到痛苦?

如果我们的伤口上被撒了盐,会感觉剧痛,这是盐粒争夺细胞水分的同时还强烈刺激神经细胞的感受器,大脑接收到信号产生痛感;盐进入眼睛时也是如此。

蜗牛也会感到疼痛吗?

蜗牛是一种古老生物,它拥有数亿年的演化历史,然而在这数亿年里蜗牛并没有进化出更丰富的神经感受器,我们最常见的花园蜗牛只有大约11000个神经元,这与我们人类大脑超过1000亿个神经元以及100万亿个连接完全不在一个数量级。

蜗牛是害虫

蜗牛身体里的神经结节形成原始“大脑”,它大致分成4个部分,分别对蜗牛身体的各个部分进行控制,其结构比哺乳动物、爬行动物和鸟类大脑要简单得多。生物学家们认为蜗牛如此简单的神经结节没有感受痛苦的能力,它们在盐堆里蠕动仅出自身体的本能,而不是被盐粒所刺痛。

向蜗牛撒盐,折磨这种小动物直到令其死去,这并非东方熊孩子才会的恶作剧,实际上全世界许多地方都有类似“传统”,你从西方的流行漫画里便能管中窥豹。

蜗牛是害虫,一些外来的巨型蜗牛更是如此,它们食量很大,对农作物以及城市园林绿化造成危害,我们需要控制这些入侵蜗牛的数量,消灭它。

当然,往苗圃里撒盐并不是完美的解决方案。蜗牛怕盐,但盐并不总是留存在地面,它们会随着雨水渗入地下,从而将土地变为一片盐碱地,这伤不到蜗牛,对植物来说却极有害。蜗牛不喜欢石灰、锯末、硅藻土和铜,我们可以因地制宜,用科学的办法剿灭它们。