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与人类不同,乌贼年迈时仍有“好记性”

普通乌贼(Sepia officinalis)

一篇8月18日发表于《英国皇家学会学报B》的论文表明,直到生命的最后几天,乌贼依然记得特定事件发生的时间和地点。这项最新研究首次发现了对特定事件的记忆不会随年龄增长而衰退的动物。

英国剑桥大学、美国马萨诸塞州伍兹霍尔海洋生物实验室和法国卡昂大学的研究人员对24只普通乌贼(Sepia officinalis)进行了记忆力测试。他们首先训练乌贼接近鱼缸中有黑白旗标记的特定位置,然后训练它们在标记处、特定时间点食用草虾(乌贼偏爱的食物)和明虾,喂食地点每天都不相同。其中12只乌贼的年龄约为10~12个月,接近成年;另外12只的年龄为22~24个月,相当于人类的90多岁。结果显示,所有乌贼都会观察标记处首先出现的是哪种食物,并以此推算下一次的最佳喂食点。

论文第一作者、剑桥大学心理学系的Alexandra Schnell说:“乌贼能记住它们吃了什么、在哪里吃的以及什么时候吃的,并以此指导它们未来的进食决策。令人惊讶的是,尽管乌贼也会出现肌肉功能衰退和食欲减退等衰老迹象,但它们的记忆力并没有随着年龄的增长而下降。”

“年长乌贼与年轻乌贼在测试中的表现相当,甚至更好。我们认为这种能力也许能帮助野生乌贼记住过去的交配对象,这样它们就不会‘吃回头草’。”Schnell补充道。乌贼只在生命的最后阶段进行繁殖。研究人员认为,如果它们能记住曾经与谁在何时何地交配,个体便能尽可能多地结交伴侣,并广泛传播自身基因。

对特定时间、地点发生的事件的记忆能力(如:上周二晚上吃了什么)被称为情景记忆,它的衰退被认为是大脑中海马体的退化所致。然而,乌贼没有海马体,它们的大脑结构与人类大相径庭,学习和记忆由垂直叶负责。直到生命的最后两到三天,乌贼的垂直叶才会退化。研究人员认为,这可以解释为什么乌贼的情景记忆不受年龄影响。

乌贼的寿命很短――大多数活到2岁左右,这使它们成为了记忆力测试的优选对象。由于人类尚且无法测试动物能否有意识地记事,研究人员使用“类情景记忆”一词以指代乌贼这种独特的记忆能力。

科界原创

编译:灯丝 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《英国皇家学会学报B》

期刊编号:0962-8452

原文链接:https://phys.org/news/2021-08-humans-cuttlefish-retain-sharp-memory.html

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