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人类探测火星那么多次,为什么不敢把火星土壤带回地球?

对于这个问题,很多人想当然地认为,因为火星土壤的成分问题,科学家不敢把它们带回地球,简单来说就是怕火星土壤中携带有未知的微生物。但真实的答案并非如此,其实很简单就是人类目前的科技水平不支持实现这一目标。

所以说这个问题本身就是错误的,实际上所有国家都希望可以获得火星上的土壤,用作科学研究,目前之所以没有取得火星土壤,本质原因就是“做不到”。

火星应该是太阳系内人类最感兴趣的天体之一了,它位于地球外侧轨道绕太阳公转,距离我们最近的时候大约是5500万公里,最远的时候达到4亿公里。早在400多年前伽利略就把望远镜指向星空,开始了人类对星空的细致探测。1877年是特别的一年,火星距离地球最近,科学家可以借助望远镜观测火星,来自意大利的天文爱好者用新研制的望远镜看到了火星上的沟渠,最后翻译成中文的时候就变成了运河,至此火星运河流传开来。

人类一直渴望登上这颗天体,看是否可以找到和人类一样的智慧生命,即使是简单生命也算是巨大的成功。从上个世纪中叶开始人类展开了火星探测,到目前为止已经有超过30颗火星探测器到达过火星,但火星探测并没有我们想象的那么简单,实际上失败的探测器要更多,占到总发射数量的三分之二以上。

很可惜,人类探测器初登火星,并没有在那里发现生命,并且认为火星目前的环境不适合生命的存在,不仅仅是没有稳定的液态水,稀薄的大气层也是关键条件之一。

火星上目前没有生命,但科学家一直期冀着发现生命存在的痕迹,例如2020年发射2020年登陆火星的探测器,一颗是我国的天问一号,另外一颗是美国的毅力号,它们的着陆位置是杰泽罗陨石坑,这里被科学家认为是火星远古河流的冲击地,在这里的研究很可能发现火星生命存在过的痕迹。

各国的科学家都希望可以获得火星样本,这样就可以在地球上用最直观的方式进行研究,此前之所以没有国家采集火星上的样本带回地球主要是因为技术上实现不了。

火星上采样返回地球已经登上日程

美国最新的火星探测器“毅力号”在2020年7月30日从地球出发,经过漫长的星际之旅,在2021年2月19日抵达火星并成功着陆在杰泽罗陨石坑。NASA最新一代火星探测器采用了很多新技术,不仅仅携带了独立的“机智号”飞行器在火星上试验起飞,还携带了一种可以吸收二氧化碳进行制氧的设备。

毅力号共有6个轮子并携带23个摄像头,值得注意的是它携带了一个钻头,可以采集可能与微生物有过接触的岩石或者土壤样本,在毅力号的简单“实验室”里进行初步检验,除此之外采集的样本会储存在金属罐内留下原地,这些样本可以等待后续的探测器取回。按照此前的计划2026年之后将会有新的火星探测器从地球出发,它们将前往火星,目的非常明确就是为了取回毅力号留在火星表面的样本。

这个过程整体来说与在月球上取样本类似,首先就是在火星轨道上留下一颗卫星,剩下的部分着陆在火星表面采集样本,最后通过小型火箭把样本发射到月球轨道上,之后就是捕获这些样本并返回地球了。

但是这个过程难度巨大,不同于在月球上取样本,火星质量要大于月球,因此从火星表面起飞更困难,同时月球距离地球是38万公里,而火星距离地球最近的时候是5500万公里,因此往回飞行消耗的燃料要更多一些,这意味着从地球起飞的时候携带的燃料就要更多,对运载火箭的运载能力有很高的要求。

天问一号取得巨大成功,未来中国火星探测将会采样返回

我国在航天领域起步较晚,但是发展速度却很快,尤其是最近两年,无论是在月球探测、火星探测还是空间站建设上都取得了重大的进步。天问一号探测器是我国深空探测系列的第一颗探测器,它一次性完成对火星的绕落巡探测,目前已经取得了巨大成功,祝融号火星车成功分离并拍摄火星表面真实场景。

天问一号只是对火星探测展开的第一步动作,按照计划在2030年我国将实现火星上的取样返回工作,这个时间节点和美国火星取样节点大体上持平。当然最终的目的是想要在火星上建立可以移居的第二世界。

至于说害怕火星样本上含有未知的微生物危害地球,这种说法太过于玄幻,很多人可能不知道地球上是存在火星样本的,且数量并不少。当然这并不是某个国家从火星上取回来的,是它们自己从天外飞过来的。所以说人类不取火星样本并非是害怕,而是技术上目前实现不了。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。