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为什么猫咪这么“耐摔”?

猫是饲养人数较多的宠物,在我国城镇里面,宠物猫的数量仅次于宠物狗。在宠物圈里面流传着这么一句话,说“猫是摔不死的”,现实中也的确有许多猫从高处落下,但毫发无伤的例子作为佐证,因此我们不禁想:难道猫真的是摔不死的吗?

事实上并非如此,只要高度足够,猫肯定会被摔死,而且无论是任何的高度,猫掉落下来都会有一定的概率会受伤,或死亡,只不过猫相对于其他动物来说,更“耐摔”却是真的。

这里面讲的“耐摔”并不是指猫的身体素质更强壮,比别的动物更扛摔,只是猫身上有一种特殊机制,会使得它们在高处无论以哪种姿势掉落时,最终大概率都会以四肢着地,然后通过蹲下、关节弯曲等常见方式作为缓冲,从而降低受伤的风险。

猫真的摔不死吗?

须明确的是:猫是能够摔死的!1998-2001年间,有研究机构对119只从高处掉落的猫进行研究统计之后,发现这些猫都受到了不同程度的伤害,多为骨折及胸肺的内伤,比如四肢骨折、股骨骨折、肺挫伤、气胸等等。相对于骨折来说,内伤往往更为严重,是猫摔落后死亡的最主要原因。

另一项针对1987年纽约市急诊兽医诊所的调查研究显示,132只从不同高度摔落受伤而送往诊所的猫,9成经过治疗之后能够活了下来,其中37%受伤程度较重,需经过紧急治疗才能活下来。

研究人员发现了一个奇怪的现象,那就是从6层楼摔落的猫咪,受伤的程度比超过6层楼摔落的还要大。

按照我们以往的经验来看,高度越高,重力加速度就越大,那么掉在地上受到的冲击力就更高,那么受的伤害应该更重才是,为何结果却不然呢?

人们猜测可能是超过了这个高度,大多数猫都当场死亡了,不会被送到诊所;而没有死亡的,只有那些症状比较轻的。

猫的“自动校准系统”

在一定的高度落下,猫为何总能以四脚着地?科学家们经过多年的研究,终于发现了其中的奥秘。

原来在下落的过程中,猫能够凭借自身的柔韧性和超高的平衡感,下意识地扭转身体,从而以特定的姿势落地,这种现象在学术上被称为“翻正反射”。很好理解,就是无论从任何姿势开始掉落,在掉落的过程中,猫都能将身体翻转过来,最终以正确的姿势落地。

这一条件反射是与生俱来的,并非后天习得,但是它出现在猫的身上,却有一定的年龄限制。从出生起到3周之前的小猫,不会有这一条件反射,“翻正反射”大概在出生后3-4周的时间开始显现,到6-7周的时候才得以完善。

猫之所以会出现“翻正反射”,涉及的知识点非常复杂,除了机体功能之外,还包括了“角动量”等晦涩难懂的物理学知识,感兴趣的朋友可以去看专业文章,我就不详细科普了。

简单来说就是猫的内耳中有一个机制,在它的作用下,猫在下落的过程中会调整姿势,使得面朝下,身体弯曲,呈“拱门”状。另外,由于猫没有功能性的锁骨,且身体骨架比较灵活,所以它在下落过程中就很容易调整自己的姿势。

在接触地面时,由于四肢先落地,加上下蹲、关节弯曲等起到了缓冲作用,最终头部、身体触及地面时,冲击力已大大消减,从而降低受伤的风险。

那么是不是任何高度都能触发猫的“翻正反射”呢?也不是,太高了没用,太低了来不及。

经过科学研究,我们得知想要触发猫“翻正反射”的高度条件是0.9米,低于这个高度的时候,由于掉落过程的时间太短,会不足以支撑完成整个翻转过程,最终的结果就是导致猫以其他的姿势落地,从而更容易导致受伤。

当高度太高时,也不会触发“翻正反射”,或者说即便触发了也没用了。

美国兽医杂志有篇论文提到,当猫从7层楼以上高度落下时,它们就不会弓着身体,而是将全身放松并且伸展开来,以此来增加空气阻力,从而降低下落的速度。

研究发现,一只中型的猫,从7层楼落下,它的终极速度为97Km/h,而一个成年人,从相同高度落下,这个速度将会达到193Km/h。另外,由于猫体型小、骨骼轻、毛发厚等原因,也能起到一定的缓冲和保护作用,使得它们比其他动物更“耐摔”。

呼吁:不要好奇而害死猫

猫的确存在“翻正反射”,在合理高度范围内掉落,基本上也都会触发这一条件反射机制,从而使得猫不容易受伤。但是这是一个概率问题,因为无论从哪个高度落下,都有受伤的风险,所以在现实生活中,千万不要因为自己的好奇心,而拿宠物猫做实验,从而害死它们。

由于大多数铲屎官的生活还算过得去,他们的宠物猫也过得比较不错,所以现实中很多猫都有超重的困扰。长期的运动缺乏,使得这些“肥猫”远没有野生猫灵活,身体素质也更差,那么在掉落的过程中,受伤的概率就更大了。

猫并不是摔不死的,“翻正反射”也是有高度限制的,如果非要执意去做这个实验,那么一定要超过0.9米,但也不要太高,并且不要用太小、太老、太肥的猫作为实验对象。当然我还是更希望大家,不要好奇害死猫。