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冰川融化,北极熊举起石头砸向海象,犹如400万年前的人类祖先

1865年,美国极地探险家查尔斯,在书中记录了一头北极熊石头杀死了一头海象,并画出了当时的画面。

他在书中描述到:北极熊会判断石头的落点,在悬崖上将石头投向海象的脑袋。如果没有一击毙命,北极熊还会快速从悬崖上下来,再次举起石头砸海象。

在格陵兰岛和加拿大北部也一直流传着“北极熊举起工具杀死海象”的传说。不过,大多数探险家以及科学家认为这只是因纽特人为了博取大家眼球的故事。

后来,日本大阪动物园有一只名为“GoGo”的雄性北极熊多次利用各种外物以各种方式获取悬挂在高处的食物。于是,逐渐有人开始相信因纽特猎人的故事不是故事。

不过,作为地表最强掠食动物出现这种操作让人难以理解。近年来,随着全球变暖,冰川融化,越来越多的人在北极拍到了这个“传说”。其中包括一段给野生北极熊脖子上佩戴了运动相机,记录下北极熊挖掘冰块,投掷到开阔水域,引诱海豹登陆歇脚,从而捕食海豹。动物学家也越来越理解北极熊的行为,像极了400多万年前人类祖先

一个人抵得上千军万马

你有没有人想过,狮子、老虎为何不使用工具?为什么恐龙演化了1.7亿年却没有出现文明?

生命的本质是生存与繁衍,“能力的强弱,智力的高低,是否会使用工具”都只是生命为了更好地生存与繁衍,但不是必要条件。

人类的祖先原本是栖息于树上的猿类,由于地质变动,气候变化,森林逐渐退变成了树稀草原。原本在树上,四肢可以握住树枝进行跳跃,可以摘取果实送入口中,这是猿类被大自然赶下地后可以握住工具的提前。利用工具是一种能力的放大,手无缚鸡之力的孩童手握一把枪,可以让强壮的大人瑟瑟发抖,可以击杀猛兽。

当猿类失去了森林,没有了树叶与果实,只能在陆地上寻找食物,除了选择吃满地跑的野兽,别无他法。在这个过程中,他们的身体开始逐渐适应地面(直立行走),使用工具越发娴熟。偶然的机会,他们发现锋利的石头可以代替利爪割伤野兽,木棍上绑上尖锐的石头可以在野兽攻击范围外利用投掷击杀野兽,于是他们的工具开始升级,生存率也逐渐提高,能力越放越大。再后来,随着脑容量增大的加持,他们只需要按下小按钮就能在洲际间释放毁天灭地的能量。

自然杂交是演化的加速剂

猿类下地之前就具有使用工具的基础,没有森林的窘境反而成了契机。此刻,北极熊也面临冰川融化的窘境,它们正在从各个方面寻求突破。

例如:部分北极熊南下进入北美北部森林与灰熊结合,诞生了灰北极熊。大自然中自发地杂交其实是一种物种演化的加速剂,它可以帮助外来物种快速地适应新的环境。

大陆上曾经游荡着尼安德特人、丹尼索瓦人等人种,虽然现在他们都消失了,但此刻的智人体内依然流淌着它们的基因。尼安德特人的基因帮助智人适应了寒冷,躲过了小冰期。丹尼索瓦人的基因帮助智人增强了免疫力,抑制了高原反应,因此智人可以向青藏高原、西伯利亚、东南亚岛屿、澳大利亚进行扩散。此时,灰熊正在帮助北极熊向低纬度扩散。

被逼上绝路的北极熊

冰层是海豹等动物栖息地,冰层中的换气孔是北极熊狩猎海豹的关键。如今冰川减少,北极熊食物来源减少,便开始打上了海象的主意,这是另一条路径。

北极熊虽然是陆地上最强大的掠食者,但海象对于它们来说是一个BUG。海象用鳍走起路来慢吞吞,但成年海象毫不顾忌总在身边晃悠的北极熊。因为成年海象大多都在1吨以上,较大个体超过了2吨。它们的皮脂层厚度达到了15-20厘米,头骨更是坚不可摧。北极熊爪子约10厘米,插在海象身上穿不透脂肪层,更别提伤及要害。海象体型庞大,表面皮层还光滑,难以固定,咬住了也是一嘴油。

由于冰层消失,海象会抢占岛屿,经常出现“内卷”,争夺领地,被挤下悬崖,被“叠罗汉”叠在地下等情况都会产生大量海象尸体。对于北极熊来说,这样的食物虽多,但只有每次海象登岛时才会出现。因此,有些北极熊为了食物甚至打上了“白鲸”的主意。

或许是某次在悬崖上或冰川上,北极熊不小心踢掉了一块石头或冰块,砸死了海象。于是北极熊便开始尝试利用外物来破开海象坚硬的头骨,来到海象身边举起石头进行“补刀”。也许有一天北极熊不经意间举起了一块边缘较为锋利的石头,砸下去后给海象破开个大口子,北极熊便进入“石器时代”,前爪逐渐演化出抓握能力,逐渐学会寻找锋利石头,打磨石头,投掷“飞刀”,举起大砍刀击杀海象。