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为什么说火星上发现灭绝的生物体,将是人类绝望的开始?

火星人类幻想外星生命存在的天体,大约400多年前伽利略第一次把望远镜指向了星空,也是从那个时候人类开始展开太空探索,对距离我们比较近的太阳系内行星有了更多的了解。大约200多年前来自意大利的一位天文爱好者,用望远镜在火星上发现了纵横交错的沟壑,最开始这被大家认为是火星上生命建造的运河。

但奈何那个时期人类尚不具备探测火星的能力,人类真正对各个天体展开实地探测,开始于上个世纪的中叶,美国和前苏联在太空领域展开了竞争,苏联率先完成了第一颗人造卫星的发射、把第一个人送出地球进入太空,而美国也实现了人类首次的载人登月,在1969-1972短短几年间成功发射了六颗阿波罗飞船,把12名宇航员送上了月球的表面。

当然对于水星、金星、以及火星等探测也逐渐展开,但大多数都以失败告终,1964年美国发射的水手四号探测器,从距离火星9800公里的上空掠过,拍摄了21张火星的照片传回地球,那也是人类第一次看到如此近距离的火星景观。

这张图片的分辨率大约是5000米,展示了火星上330公里*120公里的范围,可想而知即使存在生命从这里照片中也很难发现端倪。

此后经过一轮轮的失败,终于在1976年,美国的海岛一号成功在火星着陆,并且拍摄到了这颗沙漠行星的具体细节,同时也对火星大气等环境进行了探测,知道了火星这颗天体上可能并不存在生命。

远古火星或生机勃勃

01目前的火星环境

火星并没有和我们最初幻想的一样,在其表面上遍布着生命,虽然我们没有亲自登陆上火星,但是几十年的火星探测发射了大量的探测器,最迟是飞跃火星、其次是环绕火星最后就是着落火星并且释放火星车。目前在火星上就有我国的祝融号火星车以及美国的毅力号、好奇号以及洞察号等火星车,我们对于火星环境的了解已经很详细。

上边这张照片就是NASA好奇号登陆火星九周年发布的一张火星全景图片,展现了火星上的环境,好奇号9年的时间在8公里高的夏普山行驶了25公里,钻了32个洞,对火星有了更深层次的了解。

火星是一颗沙漠星球,其表面环境和地球上的沙漠戈壁比较类似,但温度上却差别甚远,火星上平均温度零下55摄氏度,是非常寒冷的,同时还存在非常大的温差,在同一个地方近日点和远日点的温差可以达到160摄氏度。这个温度根本不适合生命的存在,除从之外火星上并不存在氧气,仅存的大气层还非常稀薄,仅仅为地球上百分之一不到,并且主要成分都是二氧化碳等。

02火星上可能出现过生命

不要看现在的火星环境荒芜贫瘠,科学家认为远古火星的环境可能跟地球上类似,并且诞生过生命。太阳系内的八大行星形成时间也比较接近,都是在太阳形成之后几亿年内就出现了,当然最初太阳系内不可能只存这八大行星,可能会更多,只不过在发展演化的过程中相互撞击,最终形成太阳系今天的这个局面。

而火星在远古时期不是今天又冷又干燥的局面,早期火星可能具备孕育生命的能力,但是科学家难以确定这些生命发展到什么阶段,有观点认为火星上的生命只发展到单细胞微生物的程度,此后因为火星环境的变化而消失灭绝

火星环境的突变可能跟其它天体撞击有关,最终导致火星上的磁场逐渐消失,没有了火星磁场的保护,太阳发射出的高能粒子会不断的轰击到火星大气层上,大气层被不断地剥离,也让目前火星上的大气变得极其稀薄。最重要的是火星上曾经存在的液态水也会因为稀薄大气层最终蒸发消散,从而导致了火星上没有了生命存在的三要素“温度、氧气和稳定液态水”。

目前各个国家发射到火星上的探测器都是为了探究火星生命而去,尤其是祝融号和毅力号着陆的地方都被认为是远古火星的河流三角洲,有液态水存在的地方生命存在的概率是最大的。那么目前来看如果火星上生命真的存在过,也许可以找到一些痕迹。

生物化石,这应该是最能证明生命存在的证据了,如果火星上曾广泛存在过生命那么就应该会发现生物化石的存在,因此对于火星岩石的研究还是有必要的。当然一些单细胞微生物,就很难从化石中发现了,即使存在仅仅靠火星车也是难以研究的,除非有一天人类实地考察或者把岩石样本从火星带回地球。

如果在火星上发现灭绝的生物体,人类将喜忧参半

如果有一天人类真的在火星上发现了灭绝的生物体,无论是化石还是其它痕迹,这都足以让全人类感到高兴。因为到目前为止人类并没有发现地外生命存在的任何痕迹,对于生命的起源和演化问题我们只能参考地球上的案例,这自然是单一的。如果未来科学家可以在其它天体上研究生命起源问题,这无疑可以让我们的知识体系得到一次升华,对于未来地外生命的探索也更加具有指导性。

但从另外一个角度来讲就是担忧和绝望的一面了,因为我们见证了一颗星球的死气沉沉的模样,并且是我们已经知道这颗星球上曾经生机勃勃,存在过生命,但是因为某些原因最终烟消云散,一切化为乌有,那么在地球的演化过程中,也是存在这种可能性的。

到目前为止地球生命一共经历了五次较大的生物灭绝事件,都导致了当时统治地球的主要物种灭绝更替。但是最终地球生物却一次次地站了起来,重新繁荣起来。但是火星的情况,却带给我们一丝担忧或者是绝望,漫长的演化时间,真的可能会让地球生命从有到彻底的无!

说在最后

当然,如果火星上真的发现灭绝的生物体,人类还是会更加高兴一些,这也让我们确认,地球生命在宇宙中并不孤独,还可能存在很多的同伴!

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。