您当前的位置: 首页 >  博客资讯

恐龙的交配器官长什么样?科学家化石中找到答案,并没有丁丁结构

恐龙是一大类明星物种,6500万年前一颗直径10公里的小行星高速撞击到地球表面,导致当时统治地球1.6亿年之久的恐龙大部分走向灭绝,只有少部分留下后代延续至今成为了现在的鸟类。虽然它们的生活时代距离人类比较遥远,但却无法阻止它们成为人类最感兴趣的存在。

也许有很多人不曾注意,在影视作品或者动画片中奔跑的恐龙,它们下半身空荡荡的,这是有意为之还是恐龙本身就是如此,它们难道没有丁丁吗?

生存和繁衍是所有物种最本质的追求,生命在地球上经历38亿年的发展演化,形成了一套稳定且高效的“永生”方式,那就是通过交配进行基因的结合,再通过繁殖生下自己的宝宝把自己的基因遗传下去,这是另外一种意义上的永生。

作为曾经统治地球1.6亿年之久的恐龙,占据了地球上主要的生态位,无论是天生飞还是海里游都有它们的身影。因此科学家一直在纠结一件事情,这些恐龙是如何实现交配和繁衍哪?它们的繁殖器官又是什么样子?

恐龙是爬行动物发展到巅峰时刻的产物,虽然看起来高高大大,但是本质上就是爬行动物,和现代的鳄鱼蜥蜴没什么两样。根据我们所了解的,大部分爬行动物都采用卵生的方式,简单来说就是产蛋,再通过蛋的孵化得到自己的宝宝。这种方式成活率比较低,但是亲本付出的代价比较小,同时还可以通过数量来弥补。

而恐龙作为爬行动物科学家认为它们就是卵生的,在恐龙化石挖掘研究过程中,科学家也的确发现过恐龙蛋,这已经给出了最直接的证明,恐龙就是生蛋的。

恐龙的繁衍后代方式已经确认,那么它们的繁殖器官又是什么样子哪?虽然生蛋的物种大部分都拥有泄殖腔结构,这个特殊结构同时兼具排泄和生殖的作用。但是也有特例,那么恐龙是否就是这样的特例,它们的繁殖是靠小丁丁还是泄殖腔?

对于这个问题实际上是挺难回答的,因为要想在化石上找到证据这比较难,毕竟这些器官都是软组织很难形成化石。但功夫不负有心人,此前《当代生物学》期刊上的一篇文研究文章引起了我们的注意,这篇研究论文就展示了恐龙的繁殖器官,当然是经过复原之后的。

这个恐龙化石是来自于我国辽宁地区,属于鹦鹉嘴龙骨骼化石,科学家发现这个骨骼化石尾部之下有一块特别的地方,它整体呈现椭圆形并且颜色比较深,并且在这个椭圆形深色“胎记”旁边发现了两个小突起,科学家猜测它们是一种特殊的腺体,而那个“深色胎记”就是恐龙的泄殖腔,而那两个腺体可能会释放出外激素,一种特殊的气味,用来吸引另外一半前来约会。

科学家根据所发现的恐龙骨骼疑似泄殖腔的化石进行复原,最终得到了它们的具体形象,没有错就是下图中那个样子。恐龙拥有泄殖腔结构,通过这一个器官可以完成排泄、排尿和生殖,实际上非常高效。

其实从现代鸟类来倒推当初恐龙的样子,答案是显而易见的,鸟类拥有典型的泄殖腔结构,那么它们的祖先必然也是如此。

当然恐龙是一个大家族,它们是大量物种的统称,科学家发现的鹦鹉嘴龙并不能成为所有恐龙的代表,也许存在某些恐龙物种,它们采取比较特殊的繁殖方式,并不是通过简单交配并且产蛋来完成。

恐龙外形结构决定了它们的交配并不是一件简单的事

知道了它们可能的繁殖器官是泄殖腔,那么本质探索求知的目的,我们再来看一次这些史前巨物霸是如何交配的。当然,6500万年前的事情科学家只能通过有限的证据来进行推断。上个世纪60-70年代一位名为霍尔斯特德的古生物学家给出自己的猜测,它先假定恐龙没有小丁丁并且拥有泄殖腔结构,因此它提出恐龙会采用类似于现代鸟类一样的交配方式,那就是泄殖腔相对把生殖细胞转移。

当然关于恐龙的繁殖方式还有很多不同的推论,你认为最可能是什么情况?大家不妨在讨论区大开脑洞。

说在最后

恐龙对于人类来说是既熟悉又陌生,熟悉在于它们的形象深入人心,大家都知道恐龙的样子。而陌生在于恐龙这一大类物种是6500万年前灭绝的,关于它们的一切信息都是科学家通过化石以及物种演化路线推断出来的,甚至于它们现在的形象跟实际情况都可能存在偏差。

但是随着人类科技的发展以及恐龙化石的不断挖掘,未来某一天我们活彻底揭开恐龙这类物种的谜团。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。