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毅力号发现最小的火星卫星,直径仅有12千米?

NASA毅力火星漫游车此次前往火星的主要目标,就是探索火星的地表环境以及地质组成,并尝试采集火星岩石样本。

然而毅力号并非一直“埋头工作”,毅力号在火星也会拍摄火星的天空,从而寻找未知的天体,而在8月21日,毅力号在火星地表向天空拍摄时,意外发现了一颗小型的“火星卫星”,根据观测数据,这颗小型卫星的直径仅有12千米。

毅力号火星漫游车观测火星云时,发现这颗小型卫星:

毅力号火星漫游车的主要任务目标都集中在火星地表,但是毅力号也会进行火星云的观测,从而帮助科学家判断火星的大气组成。

在一次火星云的记录任务中,毅力号拍摄到火星的太空出现了神秘天体,经过长时间观测,科学家大致判断这是一颗尚未被发现的火星卫星,由于这颗卫星的尺寸仅有12千米,因此没有在地球成功发现。

经过后续的观测,科学家判断这颗卫星处于距离火星地表23458公里的高空轨道中,并且每隔30小时,就会围绕火星一周。

虽然这颗卫星正在围绕火星运动,但是由于相关数据过少,这颗卫星也很有可能是一颗暂时被捕获的小行星,从而只是一颗临时卫星。

火星的天然卫星火卫一,轨道高度只有9234公里,与新观测的卫星轨道高度相差甚远,因此被发现的火星卫星,可能只是一个“过客”。

临时卫星并不罕见,地球也存在“临时月亮”:

在地球上,经常会出现被地球引力临时捕获的小行星,这些天体虽然也是天然卫星,但只是一个“临时月亮”,和普通的天然卫星并不能相提并论。

这些临时被行星引力捕获的卫星,会在短时间内围绕行星进行运动,并且拥有自己独特的周期性,但最终这些天体都会逃离行星引力作用,继续自己的旅程。

“临时卫星”虽然最终会远离行星,但是对于一颗行星来说,这是一个全新的卫星,而且行星引力有可能捕获到来自太阳系之外的星际访客。

通过研究路过行星的临时卫星,可以帮助科学家追踪临时卫星的来源,进而通过研究临时卫星的成分组成,推断出太阳系或其他星系的诞生之谜。

每一个行星的固定天然卫星,每一个周期内都可以看到,全新的临时卫星,往往会带来与众不同的讯息。