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小鸡的冒险精神源自何方?先天基因和后天经验都很重要

近日,《动物行为学》杂志发表论文称,一项针对家禽祖先――红原鸡(Gallus gallus)的研究表明,冲动性的个体差异与经验基因表达都有关。

越是冲动的个体越有可能不顾后果,迅速作出反应。包括人类在内,个体的冲动性各不相同,但我们一直不明白这是为什么。“冲动性的差异令人困惑,过于冲动的人往往容易尝到苦果。自然选择本应钟爱那些对个体有利的行为,可是为什么有些人会比其他人更冲动呢?”瑞典林雪平大学的物理、化学及生物学系副教授Hanne L?vlie问。

新研究中,L?vlie团队利用红原鸡详细研究了潜在因素对冲动性的影响。冲动的表现是雏鸡试图直接从试管坚固、透明的一面获取食物。若想得到奖励,雏鸡必须克制自己的冲动,记住此前所学――从试管敞开的一侧取食。研究人员统计了每只雏鸡的冲动行为次数,还测量了个体学习减少冲动的情况。

此外,为了解早期经验对冲动性的影响,在测试前,科学家们随机对雏鸡进行了三种处理。其一,训练雏鸡以提高它们的认知能力,让它们成为“认知丰容”(cognitively enriched)的雏鸡;其二,使雏鸡和认知测试设备互动,本身并不接受训练,使其成为“环境丰容”(environmentally enriched)的雏鸡;其三,未接受处理的对照组。

结果表明,早期经验确实会影响雏鸡的冲动性,不过并非研究人员所设想的那样。“有趣的是,那些通过其它认知测试的‘认知丰容’的雏鸡比其它同类更为冲动。这与最初的预期相悖,但与我们的发现相一致,即‘环境丰容’的雏鸡学习减少冲动的速度较慢。也就是说,所有经过丰容的雏鸡都更难抑制自己的冲动,这验证了早前的研究结果。”研究人员Laura Garnham说。

个体的冲动性同样受到大脑基因表达的影响。科学家研究了大脑中两种重要信号系统中――血清素系统和多巴胺系统――几种基因的表达水平。“我们发现,冲动与一种和血清素有关的基因以及两种与多巴胺有关的基因的表达相关联。这说明早期经验和基因表达都会影响个体的冲动性。”论文作者Sara Ryding说。

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编译:橘子 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《动物行为学》

期刊编号:0003-3472

原文链接:https://phys.org/news/2021-08-early-gene-impulsivity-chicks.html

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