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明朝灭亡的时候,左良玉带领80万大军按兵不动,为何被捧为忠臣

公元1644年,李自成的军队攻克北京,统治中国276年的大明帝国灭亡

然而,在明帝国和南明弘光政权走向灭亡的关键时刻,明军的一位将领却始终按兵不动。这个将领名叫左良玉,其手头有80万大军。如果左良玉能主动出击,和农民军清军展开激战,明朝或许有起死回生的可能。但非常可惜的是,左良玉却带领80万大军一直按兵不动,眼睁睁地看着明帝国覆灭。更为离奇的是,眼睁睁看着明帝国灭亡的左良玉,竟然被捧为“忠臣”。

那么,手握重兵却不去救援明帝国的左良玉,为何被捧为忠臣呢?

上图_ 左良玉(1599年~1645年) ,字昆山,东昌府临清州(今山东省临清市)人

明朝后期的腐败官场风气和左良玉

明朝后期黑白颠倒的政治空气,给左良玉这样的“军事投机分子”以生存的土壤,这是左良玉被明末东林党人和明朝其他官员捧为忠臣的“根本原因”。

明帝国官场风气的负面变化从嘉靖时期就开始,嘉靖皇帝执政的中后期,贪官严嵩以“和稀泥”的风格执掌朝政大权。首辅带头“和稀泥”,底下的大臣自然“认真模仿”。由于严嵩执政期间明朝官场贪污成风,关心国家大事的官员自然就少了,以至于北方的蒙古人发动庚戌之变打到北京城下,朝廷也毫无反应。

上图_ 嘉靖皇帝,明世宗朱厚校1507年9月16日―1567年1月23日)

到了嘉靖执政的最后几年,嘉靖皇帝已经意识到严嵩对官场风气带来的严重负面影响。公元1562年,徐阶弹劾严嵩成功。最终,严嵩被没收家产,严世藩被斩首。徐阶成为新的明朝首辅,明朝恶劣的官场风气有所缓和。隆庆皇帝朱载登基后,重用高拱对明朝的贪腐进行大力整顿。张居正上台后,又对明朝的内政军事展开大刀阔斧的改革,为明帝国续命数十年。

然而,随着高拱的离职和张居正被清算,明帝国刚刚恢复的良好政治风气又在万历皇帝“不上朝”风气的影响下逐渐被带坏了。到了万历执政的中后期,明朝的党争越来越明显。浙党、楚党、东林党的争斗严重影响了明朝士风。天启年间,阉党头目魏忠贤疯狂排斥异己,迫害东林党人,明朝官场进入自1368年开国以来最黑暗的时期。崇祯登基,魏忠贤倒台后,明朝官场的恶劣党争依然在持续。

上图_ 魏忠贤(1568年-1627年)

这种恶劣的官场环境有一个很明显的特点:排挤打压真正有能力,为人正直的官员,却黑白颠倒的重用那些没有能力,但“会来事”的官员。崇祯时期,在打击农民军战斗中屡建战功,但为人正直的名将曹文诏被屡次打压,最后阵亡在农民军的包围圈中。至于明军老将孙传庭和卢象升等人,最后也不幸死于同僚的“挖坑”。

曹文诏、孙传庭和卢象升要么被打压,要么被同僚活活“坑死”,而战绩平平,又经常奸淫掳掠平民的左良玉却成为带领80万大军的大将军,还得到明朝官员的一致认可,这就是明朝后期官场腐败至极的直接证明。

上图_ 明・周鼎绘《左良玉出师图卷》(局部)

左良玉“成功”的两大“秘诀”

通过左良玉“成功”的两大“秘诀”,我们就能从一个侧面看到明朝后期官场是如何触目惊心的黑白颠倒?

第一,左良玉头上有人,不管打仗是否好坏,品行是否良好,有人就好晋升。

崇祯皇帝刚刚登基的时候,左良玉只是明军中一位不起眼的低级军官。为了养家糊口,左良玉只好在东林党大官侯恂的底下打杂工。

侯恂是什么人?他是崇祯时期的户部尚书,在明帝国已经属于高级官员了。正是有了侯恂的推荐,左良玉就从明军中最不起眼的低级军官“火速晋升”为昌平副将军。正是有了侯恂的关照,即便左良玉做一些违反法律的事情,比如奸淫掳掠,侯恂等官员也能帮左良玉“摆平”,再加上左良玉本人在和农民军作战中也取得了一些胜利,左良玉就在侯恂等官员的“细心关照”下快速晋升,从带兵数千人的低级军官成长为带兵80万人的高级将领。

上图_ 明・周鼎绘《左良玉出师图卷》(局部)

第二,左良玉会来事,会作秀。

在晚明黑白颠倒的官场环境中,要想站稳脚跟,“会来事”是必不可少的功夫,而左良玉就是一位会来事的官员。早在侯恂底下打杂工的时候,左良玉的“拍马屁”就让侯恂非常高兴。前线战场需要人,侯恂就给左良玉来了个“火线提拔”,对于侯恂的特殊关照,左良玉更是感恩戴德,亲自给侯恂磕头。

在侯恂的关照下,打仗一般,情商极高的左良玉很快成为明朝官员“高度评价”,有的明朝官员甚至评价左良玉为“明朝的忠臣”。为了迎合东林党等官员的评价,左良玉甚至还在战场上搞起了作秀。

上图_ 明朝官员

左良玉领导的军队战绩一般,在烧杀抢掠却是很多的。为了让朝中的官员忽略奸淫掳掠的罪行,左良玉竟然故作姿态的和读书人搞好关系。

比如,一个读书人的妻子被左良玉部队的军官抢走了,读书人让左良玉处理这件事,而读书人的妻子又贪恋部队的良好生活,不愿意和丈夫回去。左良玉如何处理这件荒唐事?左良玉没有让读书人和妻子夫妻团圆,而是让读书人娶了另外一位长相较好的妇女为妻子,杀掉了拒绝回家的读书人妻子。读书人对左良玉感恩戴德,左良玉“办事公道”的所谓“美名”就传出去了。

上图_ 明末农民起义军

还有一次,左良玉的部队一路烧杀抢掠打到河南商丘附近,而商丘又是左良玉“恩师” 侯恂的老家。来到恩师老家,烧杀抢掠成习惯的左良玉竟然下令禁止在商丘烧杀抢掠,这是左良玉对侯恂的回报,也是左良玉成功的作秀。

正因为左良玉会来事,善于作秀,背后又有靠山,崇祯时期的大臣才把战绩平平,军纪极差的左良玉捧为“大明帝国的忠臣”,直至左良玉按兵不动,在一边“暗中观看”农民军攻克北京城,明朝大臣也没有认识到左良玉投机者的真实面目。所以,左良玉的“忠臣”恰恰反映出崇祯时期官场黑白颠倒的整体局面。这样的官场,即便崇祯皇帝再勤政也无药可救了。

作者:军事帅哥校正/编辑:莉莉丝

参考资料:《明末农民战争史》顾诚著 中华书局

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