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每年5200吨!宇宙尘埃的不断降落,会让地球质量变大吗?

1798年,67岁的卡文迪许用自制的扭称获得了地球的引力常量,进而计算出了地球的质量是60万亿亿吨。

但严格意义上来说,地球的质量并不是一个定值,因为每年仅仅是散逸层流失的大气质量就高达数十万吨,自然界中存在的天然放射性过程,以及人类的核武器与核电站,本质上也属于地球质量流失,因为核反应期间质量会转化为能量。

如果再考虑到近几十年来人类发射的卫星和探测器的话,又会有几千吨甚至上万吨质量流失,毕竟人类所有火箭和卫星以及探测器,所用的金属和其他各项材料,也都是从地球身上一步步提取出来的。

那么地球的质量会不断减少吗?

天文学界并不这么觉得,他们认为地球的质量在短期内其实是在不断增加的,因为地球所处的空间环境虽然已经“很干净”了,但每年还会有数十吨的小行星撞上地表和海洋,几十亿年来从未间断过,所累积增加的质量十分可观,而且最重要的是每年还会有5200吨的太空尘埃降落到地球表面。

不过由于尘埃颗粒太过细腻,且地球绝大部分表面都被海洋覆盖,所以天文学们很少能拿到太空尘埃的样本,只能在之前从未有人踏足过的南极洲上寻找太空尘埃和陨石,并且在找到它们的踪迹后,又有了一个惊人的发现。

作为地球上最干净的大陆,天文学家在南极发现的,直径在百分之一毫米左右的太空尘埃,绝大部分都来自于木星,而且他们还发现了来自火星的陨石,要知道木星可是远在7.8亿公里外的行星,火星虽然距离地球第二近,但最近时也有5500万公里,尘埃和陨石跨越如此遥远的距离“精准命中地球“,是非常神奇的现象。

通过在南极洲挖掘不同时期的陨石和星际尘埃,天文学界已经逐步复原了太阳系早期的整个演化过程

46亿年前

太阳星云坍塌成太阳后,剩余的重元素边角料附着在恒星盘上,并开始在角动量和万有引力的帮助下凝聚成大小不同的岩石金属实体,这些”星子“们经过碰撞融合又形成了更大质量的岩石金属实体。

当质量达到一定程度后,岩石金属”不规则体“也会和微重力条件下的水球一样,受到流体静力平衡的影响,变成一个近似球体的形状,也就是太阳系各个星球的早期原型,此时各个行星的运行轨道上已经没有什么大的流浪天体了,可以说基本完成了轨道净空,太阳系行星格局开始正式形成。

地球在45亿年的历史上,曾受到过一颗火星大小天体”忒伊亚“的碰撞,结果是撞斜了地轴,撞出了月球。

需要指出的是,早期地月之间的距离还很近,也就是说地球上看到的月亮要比今天在视觉上大很多倍,所产生的潮汐力也大很多倍,只是后来因为地月系角动量守恒,月球才开始逐渐远离地球,并逐渐被潮汐锁定。

因此今天的我们在地球上只能看到月球的正面,随着月球的远离,几亿年后它在天空中的大小就会明显小于太阳,届时地球上将再也看不到日全食,因为月亮已经不足以遮挡住整个太阳了。