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为什么非洲人宁愿步行几十公里获取脏水,也不肯打井取水喝呢?

非洲给人的印象就是酷热和干旱。

大约在6000年前或更早,由于气候变化和板块运动,非洲北面彻底从森林变成了今天的撒哈拉沙漠。

撒哈拉沙漠是世界上最大的沙漠,横跨10个非洲国家,这里的年降水量不足22毫米,所以干旱是显而易见的。

图注:撒哈拉沙漠

然而,非洲也并不是所有地区都是这样干旱,撒哈拉沙漠以南降水量就比较充足,但普遍具有季节性,且分布不均,雨季被洪涝困扰,而旱季需要行走数十公里取水

非洲有3.5亿人生活在极度缺水的环境中,占非洲总人口的27%左右,这个基数并不算很大,毕竟全世界有一半的人生活在严重缺水地区。

在许多非洲的纪录片中我们经常可以看到,非洲的妇女和女孩会行走到很远的地方去取水,而且水还都是充满污泥的。

远到什么程度呢?有些人需要行走几十公里取水,早上天还没有亮就要出发,而回到家的时候天已经黑了。

(题外话:在非洲的许多文化里,女性就是扮演着取水的角色,而男性则负责耕作和赚钱养家。)

这就有了一个有趣的问题,为什么非洲人要去很远的地方取脏水,他们把社区建在水源边上,或者打个井不好吗?

事实上,非洲大部分地区真正缺的是可以安全饮用的水,这种被称作经济性缺水,是贫困造成的。

为什么不靠近水源生活?

其实,去很远的地方取水并不是非洲的独有特色,在世界各地,每天都有数百万人不得不长途跋涉取水。

首先,这些最缺水的人往往都是贫困的农民,他们无法离开自己早已开发的土地,离开则意味着失去家人和食物。

他们最初可能是选择在一个有水的地方,只是随着开垦、灌溉的开发,水资源最终枯竭了,这种情况在缺水的地方是很容易发生的。

另外,如果是在一个水资源相对丰富的地区建立社区的话,也可能让他们变得更加危险而选择放弃。

这是因为人类活动会污染水资源,让水体变得充满废物和传播疾病的寄生虫,比如霍乱就容易出现在水体污染的地区。

以及我们前面所说的,非洲某些地区很容易出现洪涝,所以靠近水源还可能受到自然灾害的影响。

在这些风险下,非洲出现了许多需要长距离行走获取水源的小社区也就不足为奇了。

那么为什么不直接打个井一劳永逸呢?

事实上,非洲打井一直都在进行的,而且世界各地的一些非政府机构也一直在提供帮助――也就是免费帮忙打井。

在一些较为发达的非洲地区,他们对地下水的开采是非常显著的,有些地区甚至70%的水资源来自含水层,比如南非对地下水的开采就非常严重。

很多人认为含水层是地下河流,只要河流不枯竭,它就不会枯竭,其实这是一种误解。

图注:含水层

事实上,含水层几乎可以是任何种类的砂砾、沙子或岩石的一层,它们之间有空隙,能够保持水分,所以只要你肯挖基本可以挖到地下水。

这些地下水大多时候是通过地面渗透进入这些空隙的,而这些孔隙的连通性和空腔的大小将决定它的储水能力。

据统计,非洲由于不可持续的开采,地下水位在最近20 年内下降了 25 米之多,估计要不了几年整个含水层都要被他们霍霍没了。

不过,这种已经打井并造成危害的我们就不讨论了,我们就讨论下那些要走很远取水的小社区为什么不打井。

其实打井还确实比较难,特别是在非洲地区,不仅需要一些技术支持,还需要非洲人自己懂得维护。

据信,在非洲含水量充足的地区,需要挖15米以上才能开采到水,在这种情况下很多非洲社区都是自己人力挖的。

而挖一个这样的井非常危险,缺水的土壤很松,非常容易塌方,很多挖井人死于挖掘事故。

而在那些真正干旱的地区,需要挖200米以上,不借助机器根本无法完成。

据了解,用机器打井,光挖掘以及安装泵水设备就要33000美元。不仅如此,后续的维护还需要很大的成本,因为把水从那么深的地方泵上来需要很大的成本,而非洲老百姓难以支付这个成本。

除此之外,水井的维护也是一个非常困难的事,那些极度缺水的地区都是贫困地区,他们根本没有保护水源的意识。

我们前面不是提到有些非政府机构会帮忙打井吗,其实打井只是他们的部分工作,他们还会给非洲人授课,来提高他们的保护意识。

非洲水资源的污染非常严重

非洲的缺水有两种情况,一种是它本身高温干旱导致的,被称作物理性缺水,非洲有差不多有一半的土地是这样的。

这种情况下,打井的成本也很高,他们也没有更好的办法,但是这种情况影响的人并不是很多,毕竟干旱迟早会驱散人群。

还有一种就是经济性缺水,这种情况下,除了贫穷让他们无法兴修水利外,还有一点,非洲的许多地方都污染十分严重,导致水变得不安全,这可能也是贫穷造成的。

不知道有多少人了解阿博布罗西,这是世界上最大的电子垃圾处理场,世界各地的电子垃圾被运到这里,每年要处理21万吨的电子垃圾。

非洲人为了获取电子垃圾中的金属,往往都是直接焚烧,烧掉塑料部分,获取金属部分贩卖,这让这里成为全球污染最严重的地区之一。

而水资源老早已经被污染成什么都不知道了,重金属在食物链中循环,让这里的居民寿命都极短。

最后

不知道出于什么原因,非洲人确实都非常急功近利,他们很少会长远考虑,对待水资源也是如此,在非洲饮用安全的水基本只有进口瓶装矿泉水。

我们经常可以在网上看到非洲人总是无所事事,十分懒散,贫困已经严重打击到许多非洲人的自信心,估计这才是他们缺水的根源吧。