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旅行者一号取得过什么成就?40多年前的技术就这样厉害吗?

1977年9月5日在卡纳维拉尔角发射中心,泰坦三号E半人马座火箭成功发射,旅行者一号正式开启了它的探索之路。到目前为止人类共发射了五颗星际探测器,其中上个世纪旅行者一号和旅行者二号、先驱者10号和先驱者11号,本世纪新视野号,这五颗探测器都是由NASA发射,最终的目标就是飞出太阳系进入星际空间。

其中最引人注目的就是旅行者一号,就像NASA科学任务总负责人曾经说过“超过40年近半世纪的星际探索,任何一项伟大发现都不能与旅行者一号取得成就相提并论”。当然这种说法是夸张的,但是旅行者一号的存在的确有更深层次的意义,它把人类的目光好奇心带向宇宙深空。

人类起源于非洲,从1500万年前的森林古猿一路发展进化,到600万年前和黑猩猩的祖先分道扬镳,再到三五百万年前的南方古猿。而如果要算人类的直接祖先,最早就是二十多万年前的智人,人类这一路发展进化实际上就是认识自然的过程,以及不断的提升我们自己的眼界和视角。

没有飞机之前,人类很难想象自己可以和鸟儿一样,在天空中翱翔,以前的我们以为这个世界很大,但是科技的发展已经让这个世界变成了地球村。地球上的任何一个角落都有我们的足迹,无论是南北两极还是地球上最深的马里亚纳海沟。

地球并不会成为束缚我们发展的存在,二战结束之后美国和前苏联进入冷战时期,除了军事上的对抗之外,在航天、深海以及地心探测等领域展开了竞争,人类从那个时候开始真正的进入太空,地球变成了一个小世界。随着科技的发展我们飞出地球进入太空,同时登陆38万公里之外的月球,但这仅仅是一个起点。

旅行者一号的发射以及后续的成功探测,把人类的目光以及好奇心带向更远的深空。1977年发射升空,在太空中飞行了44年之久,目前距离地球大约是228亿公里,当然这并不是最终的距离,随着时间的流逝旅行者一号距离地球会越来越遥远。

旅行者一号真正的科学任务是对四颗远日行星展开探测,包括木星、土星、天王星和海王星。1978年就穿过小行星带向更远处飞去,1979年到达第一个探测目标木星,并且首次观看到木星上的极光,此后相继探测了土星以及卫星,在土卫六上发现了大气层的存在,并且密度比较高。

目前已知土卫六是太阳系内唯一拥有天然大气层的卫星,正因为对土卫六的探测,让旅行者一号失去了探测天王星和海王星的机会,最终只能借助后续的旅行者二号进行探测。

旅行者一号拍摄的暗淡蓝点成为人类太空探索历史上浓重的一笔,虽然仅仅是一张简单的照片,但是它所代表的意义却完全不同。1990年2月14日旅行者一号飞行到距离地球64亿公里之外,受地面控制调转相机对着地球拍摄了一张照片,被科学家称之为“暗淡蓝点”。

这张照片带给科学家极大的震撼,我们都了解宇宙很大,但很难想象从这么“近”的距离回望地球,地球竟然如此渺小,在整个背景里地球就像是一粒灰尘,看起来毫不起眼,但那里就是我们的家园,承载了数百万个物种38亿年发展演化的历史。

旅行者一号论科技性自然没有现代的各种探测器技术高,但是它所完成的成就却是现代很多探测器无法比拟的。2012年旅行者一号进入星际空间,但尚未离开太阳系的范围,它携带了一个金唱片,上边记载了人类文明的信息以及太阳系在宇宙深空中的位置。科学家预计在2025年旅行者一号将彻底和地球失去联系,届时它将按照既定的方向飞行,直到某一天撞击到其它天体之上或者被捕获。

按照旅行者一号目前的飞行速度和飞行方位,大约在7.4万年以后飞掠比邻星,这是距离太阳系最近的恒星。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。