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为什么食肉动物选择捕猎草食动物,而不是直接捕猎其他肉食动物?

广义上来说食肉动物泛指一切食肉的动物,在生物学分类上食肉动物是哺乳动物纲下单独的一个目,包含260多个胎生物种,当然其下的大熊猫在进化过程中把自己混成了国宝,主要吃竹子,而同样熊科下的成员也多是杂食动物。食肉动物有共同的特点,它们拥有尖牙利爪,攻击速度快并且身体强壮,在野外属于绝对的王者。

草食性动物就相对简单的多,它们数量众多主要以草植为食,天性温顺大部分无攻击性,当然也有性情暴躁的成员,靠着自己庞大的身躯,很多猎食者都会礼让三分,例如非洲草原上的大象、犀牛、野水牛以及河马等等,如果暴躁起来非洲狮都要跑路的。

目前已知地球上有数百万个物种,大家都处在一张食物网里,既有天敌的存在,同时自己也可能是其它物种的天敌,正是这种错杂的关系让地球生态系统变得稳定,所有物种的成员数量处在稳定的阶段,这种关系并不是造物主的规定,而是在生物发展过程中自主形成的。

为什么食肉动物只选择食草动物?

首先草食性动物数量众多,对生物学稍有了解的应该很清楚,在食物链上越处在顶级的成员,它们的数量就越少,而草食性动物一般都被称为一级消费者,它们的数量是最多的。例如在非洲大草原上,每年的6月左右,坦桑尼亚大草原上迎来旱季草木枯竭,草食性动物们没有了食物来源,因此只能进行迁徙寻找食物。

它们要长途跋涉3000多公里,进行地球上最壮观的动物大迁徙,从塞伦盖蒂公园南部迁徙至肯尼亚境内的马赛马拉动物保护区,这一次动物大迁徙的主角就是上百万头的角马加上数十万头的斑马以及羚羊等等,以及在周围虎视眈眈的猎食者。

在草原上穿行,中途会路过狮子和豹埋伏的陷阱,同时还要时刻提防着豺狼鬣狗的骚扰,当然还要经过遍布鳄鱼的马拉河,就是这样一趟往返的路程,会折损掉将近70%的队伍成员。但就是这百分之三十的成员也会带回数十万只艰难旅途中诞生的幼崽。其实可以看到,这一切都要归功于它们的基础数量,即使被猎食者吃掉大部分,但也可以尽快的恢复过来。

就是这样的道理,放着几乎没有攻击性的草食性动物,并且数量难以估计,食物的选择也就很明显了,相对于肉食性动物之间的竞争对抗,它们还是喜欢吃草食性动物。

能量金字塔模型,地球上的能量追踪到最初的来源就是太阳,太阳通过不断的发光发热把能量带到地球之上,植物通过光合作用吸收阳光进行能量合成,因此植物被称为生产者。

而地球上的一些动物,它们以草植为食,被称为一级消费者,这样光合作用产生的能量小部分会向上传播,大部分被草植消耗,当然肉食性动物会猎杀草食性动物,它们成为二级消费者,这个时候少部分能量继续向上流动,按照这样的机制最终形成能量金字塔模型,食物链上层动物总量会越来越少。

肉食者之间也存在天敌关系,但更多的是竞争,例如非洲大草原上的狮子和鬣狗,都算是顶级掠食者,它们的食谱大体上相同,只要有狮子存在的地方必然有鬣狗,它们相互之间会抢夺猎物,但彼此并不是天敌关系,狮子的战斗力很强,但成群的鬣狗战斗力也并不弱,相互之间更多的是对抗,如果说要以对方为食物,必然是难以填饱肚子的。

跟难以猎捕的鬣狗相比较,数百万的角马难道不香吗?

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。