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活到156岁才能繁衍后代,眼睛被寄生虫吞噬,能看见吗?

地球有38亿年的生命史,从最初原始海洋中简单的单细胞生命,一路发展至今形成我们所看到的局面,一片生机勃勃。在这漫长的岁月里,地球的确是孕育出多种多样的生物,让我们新奇大开眼界。地球上三分之二的面积都被海洋所覆盖,平均深度超过4000米,在那里隐藏着很多打破常识的生物。

在地球的极北之地生活着一种特殊的鲨鱼,它们就是格陵兰鲨,在一些地方它们也被称为小头睡鲨和大西洋鲨,和比较常见的太平洋睡鲨是近亲。这是一种令人恐惧的又新奇的海洋生物,生活在深海1200米之下,并且多分布在极寒的水域,例如靠近北极的格陵兰岛和冰岛周围海域。

无论从什么角度来看格陵兰睡鲨都算是一种比较成功的物种了,它们属于长寿动物中的一员,普通鲨鱼的寿命六七十年甚至更短,但是格陵兰睡鲨的寿命可以达到400年,有些朋友可能不相信,但这的确是科学家研究发现的。

2016年来自丹麦哥本哈根大学的科学团队在《科学》期刊上发表研究结果,它们认为格陵兰鲨的寿命至少在400岁。这个科学团队通过研究那些被误捕误伤的格陵兰鲨,从它们眼睛里的结晶态蛋白质就可以计算出这些鲨鱼的年龄。其中最大的一头保守估计392岁,这还不是它们的寿终正寝,而是被误伤的。

格陵兰睡鲨的长寿命,科学家认为可能跟它们的新陈代谢效率有一定关系,因为它们生活在寒冷的水域本身新陈代谢就比较慢,并且它们的移动速度也是出奇的慢。格陵兰睡鲨的大体格子却是一个慢性子,移动速度只有每秒0.3米左右,比人行走的速度还要慢。

但有一点挺令科学家好奇的,就是这个慢性子几乎还是瞎子,食谱却非常广泛,北极熊海豹等都是它的食物来源,科学家曾从它们胃里解剖出未完全消化的北极熊等残骸。我们都知道北极熊是北极地区的顶级掠食者,虽然会水但主要还是在陆地上生存,而格陵兰睡鲨是生活在1200米的深海内,两者本不该有交集才对。

一些人给出猜测,认为格陵兰鲨并不是主动捕猎的生物,它的所有食物来源几乎就是靠“捡”,也就是碰到什么吃什么,碰不到饿一段时间也完全没有关系,因为移动速度很慢,天生就是个慢性子不用担心能量的消耗。

天生长寿的格陵兰睡鲨性成熟却很晚,根据科学家的说法格陵兰睡鲨要长到4米才会性成熟,而它出生时候长度只有40cm作用,按照它每年的生长速度来计算,大约在150年以后格陵兰睡鲨才能从小不点长到4米长,这个时候它才具备繁殖条件。

这种生物的长寿到也可以理解,都是它们自己努力的结果,不像是其它鱼类,格陵兰睡鲨的肉是有毒的,一般人类不会去使用这种鲨鱼,最多生活在北极的人会捕捞这种鲨鱼来喂自己的雪橇犬。

它们的长寿只是一方面,真正令人难以接受的是格陵兰鲨鱼是盲的,至少也有一只眼睛是看不到的,主要是因为出生后不久就有一种寄生虫找上它们,这就是桡足类寄生虫。这类寄生虫专门喜欢寄生在鲨鱼的眼睛上,因为相对于它们坚硬的皮肤,眼睛是最好的寄生地。而对于格陵兰鲨鱼来说,丢失一双眼睛到也没有那么难过,再者说人家生活在深海世界也完全用不到视力。

这也就导致大部分的格陵兰睡鲨眼睛都是看不见的,因为被寄生了,在幽暗寒冷的深海世界,它们就像是幽灵一般缓慢游荡在那里。

此前有一种说法认为格陵兰鲨鱼眼睛上的寄生虫是发光的,这种发光性可能在深海世界里吸引一些小动物的到来,这也有助于格陵兰鲨的进食。但实际上并非如此,桡足类寄生虫的寄生并非是共生关系,仅仅是危害格陵兰鲨鱼的寄生关系。格陵兰鲨的寿命虽长,但是枯燥的生物也是毫无乐趣可言的。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。