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人类的祖先为什么没有驯服飞行动物,让它们成为坐骑?

五百万年以前人类祖先南方古猿,在非洲大陆上甚至还存在着天敌恐猫,但是随着一路发展进化到今天人类已经站到了食物链的顶端,可以抓一些动物坐骑。马是人类利用最多的物种,古代时期战争最缺不了马的存在,后来逐渐发展成为“交通工具”,即使现代社会一些地区受限于环境因素,还在用马拉车运输物品。

人类可以控制的生物当然不仅限于陆地之上,一些可以飞行的鸟类也成为人类利用的生物,但是人类却没有驯服一种飞行动物当坐骑,这是为什么哪?接下来我们可以仔细探讨一番。

地球演化史上并没有合适的飞行动物

6500万年前一颗直径10公里的小行星撞击到地球表面,导致当时统治地球1.6亿年之久的恐龙灭绝了。在那之后的1000万年时间内哺乳动物抓住这个时机快速的发展起来,占据了恐龙灭绝之后空出来的生态位。此后哺乳动物快速发展崛起,灵长类动物才出现,可以说人类的演化史是非常“短暂”的。

现代人类的祖先是智人,最早可以追溯至二三十万年前。如果说人类文明可以在恐龙时代崛起,驯养恐龙当坐骑,驯养翼龙当空中坐骑还是有机会的。但是换一句话说,在这样的时代里,肩不能挑手不能提没有尖牙利爪,身体不强壮并且跑不快的两脚兽该如何生存下去,甚至发展出智慧文明?

人类已知最大的飞行生物就是风神翼龙,它生活在白垩纪晚期(8400万-6500万年前),它的翼展可以超过11米,自身重量超过250公斤,但它和大部分的飞行动物一样新陈代谢速度非常快,必须要密集型的进食,保证自身的飞行能量充足。这样的巨兽把人类带上天空还是可能的,但如果人类真的生活在那个时代,可能不是骑着它飞上天,而是被它抓着飞上天。

很可惜6500万年前小行星的撞击,这些生物相继灭绝,地球上大型的飞行动物几乎没有了。

人类已知恐龙之后记得的飞行生物可能就是阿根廷巨鹰了,它们生活在600万年前的中新晚期,那个时期人类进化到南方古猿环节。要知道所有的鹰类对于灵长类生物还是比较感兴趣的,那个时期的人类不成为阿根廷巨鹰的食物就烧高香了。

阿根廷巨鹰的翼展可以达到7米,而它们的体重在70公斤左右。但是从科学家的研究复原中发现,阿根廷巨鹰可能是完全的机会主义者,它们自身的飞行降落都很成问题。科学家猜测这类巨鹰可能是要步行到悬崖高空,之后靠着翅膀滑翔下来,飞行能力并不强。

飞行生物的难言之隐

物体运动需要消耗能量,生物依然如此,我们的每一个动作实际上都需要消耗能量。陆地生物尚可,在行进中消耗的能量较小。但是飞行动物就不同了,它们要保证自己在高空中翱翔,就必须要足够的轻盈。

为了达到这一目标,在进化的过程中它们的骨头变成中空的,非常轻便。一般飞行动物虽然翼展上看着很吓人,但实际上褪去了毛发自身重量很小。除了保证轻便的身躯,它们需要充足的能量,因此要经常性的进食。因此就需要一个便捷的消化系统,它们的消化系统非常短,让食物尽快的消化完毕之后排出体外。

就像是网友所说的那句话:这些动物为了飞行,甚至连一坨屎都不敢留下,还能扛得住沉如小猪的你?

人类的平均体重怎么也得60公斤左右,像此前科学家痴迷的人力飞机,它类似于自行车脚踏板结构,没有自己的动力。1979年“信天翁号”成功飞越英吉利海峡,按照它60公斤的体重以及人力飞机30公斤的自重,它的翼展达到了30米。这已经是最佳的比例,如果说一只鸟类把人类带上天飞行,那么它的翼展无法现象。

人可能体会不到飞行动物当坐骑了,但是小野猪却实实在在体验一回

本月初一群摄影爱好者在大熊猫国家公园拍摄羚牛,但谁知正在这个时候一只金雕从上空飞过,一些摄影师就转向镜头拍摄金雕。后来发现金雕并非是独自飞行,而是带着自己的猎物,一只小野猪实现了空中飞行。

从这个放大版的照片中甚至可以看到,小野猪尚未吃完的菜叶还留存在那里。金雕算是一种猛禽了,翼展可以超过2米,但体重在2公斤左右。而一只小野猪也差不多能达到它金雕的重量,这个时候抓着它飞行已经很吃力了,因为中间被拍摄到峡谷停留。

如果换成人想必没有飞行动物可以把我们带上天空,其实从另外一个角度来讲人类驯养飞行坐骑的危险系数还是比较高的,即使真的有那样的飞行动物,我么也不太敢去驯养。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。