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霍金的传奇故事你知道多少,他的那些预言和警告靠谱吗?(二)

接上期:《霍金传奇故事知道多少,他的那些言和警告靠谱吗?(一)》

传奇之三:霍金的坐骑~布满黑科技的轮椅

这个世界上许多人都坐过轮椅,也有许多人终生都坐着轮椅。但从来没有一个人的轮椅有霍金的厉害,这当然得益于霍金轮椅上装置着世界最顶尖科技成果。而且这些科技是围绕着霍金病情的恶化,不断改进升级。

这架轮椅成为与霍金连为一体的终身坐骑,有了这个几乎无所不能的坐骑,霍金的伟大思想才能够不断地跳跃在人间。

开始为霍金配置的轮椅,只是一个能够灵活行动的代步工具,那时,霍金还能够用语言与外界交流。但随着病情的恶化,霍金的语言变得越来越含混不清,人们已经无法弄清霍金意思表达。

工作人员经过一番努力,给他的轮椅加装了一台Apple II电脑(苹果2电脑)与显示器,并且植入了一个叫做“平等器”的程序。

这个程序里面包含了2000~3000个单词,并与一台语音合成器相连。霍金只要移动还能动弹的三根手指,用光标扫描屏幕上的字母,就能实现输入,而且能够发出语音,于是霍金又能说话了。

但到了2008年,霍金的三根手指头也虚弱得按不动键盘了,科研人员又根据他脸部肌肉还可以活动的情况,开发出全新的“Cheek Switch”(眼球追踪系统),将电极装置到霍金的脸上和眼镜上。

这样,霍金只要依靠面部肌肉收缩,传感器就会收到信号,反馈到电脑选定字母,霍金就依然可以与外界沟通。但这种方法比以往三根手指敲键盘效率低了不少,工作人员就再次对输入法升级,采集了霍金的大量文档,分析词频和上下文关联,让输入速度加快。

但到了2011年,霍金的病情进一步恶化,技术团队在又在他的轮椅上安装了一套可供残障人士使用的交互系统,这是一种眨眨眼或稍微动一下就能够发出信号的系统,简称ACAT。随着不断升级改进,在此基础上又增加了一些静音、快速搜索、多任务切换功能,由此让霍金对日常任务处理的效率提升了10倍。

后来技术团队还尝试通过霍金的脑电波信号转换成语言或文字,但这项技术还不是很成熟,因此效果不佳。总之,霍金的轮椅越来越升级为一架充满了黑科技的机器,不但解决了霍金的出行,还能够让身体已经严重扭曲变形的他能够读书、演说、收发邮件和电话、写论文和著作,成为传达霍金思想的万能工具。

霍金著名的《时间简史》等许多著作,都是在轮椅上完成的。

霍金去世后,这个几乎与霍金同样享有盛誉的轮椅,被英国皇家博物馆收藏。据一些专家评估,这架轮椅价值可达1.2亿美元。这架轮椅的发明权不属于任何一个人,是许多人和科研机构智慧的结晶。

这些机构和人主要包括:电脑工程师瓦特・沃尔托兹、大卫・梅森、英特尔创始人诺伊斯、戈登・摩尔、安迪・格鲁夫、MIT的工程师、霍金的许多同事和研究生助理、英特尔公司、words公司、苹果公司、微软公司、语音合成器公司等许多企业的科技人员。

霍金轮椅的黑科技必将并已经惠及许多残疾人,甚至健康的人们也受益匪浅,如现在输入法中的联想功能,最早就是始于对霍金输入不便而开发的。因此,霍金的轮椅中蕴含的科学精神会和霍金一样永垂不朽。

传奇之四:惊世骇俗的外星人情结

霍金一生对外星人充满了兴趣,甚至有人说,霍金本人就是像个外星人。霍金认为地外文明是存在的,只是现在没有发现而已。他在美国探索频道2010年播出的纪录片《跟随斯蒂芬・霍金进入宇宙》中说,外星人存在的可能性很大,但人类不能主动寻找他们,应尽量避免与它们接触,以免遭到黑暗森林打击。

看来他对刘慈欣所著《三体》小说中描述的黑暗森林很感兴趣且认同,他认为,外星人可能将地球资源洗劫一空,然后扬长而去,人类主动寻求与它们接触会太冒险。尽管如此,他还是对寻找外星人充满了兴趣,这似乎与他的这些言论有很大矛盾。

2016年,晚年身体已经极差的霍金,还亲自启动了与寻找外星人相关的两个世界性项目,即“突破聆听”和“突破摄星”。

这两个项目都是霍金与俄罗斯亿万富翁尤里・米尔纳联合发起的,并由后者全额出资。“突破聆听”的主要内容,是动用全球最强大的望远镜,为期10年一刻不停地“聆听”100万颗恒星传来的信号。

这是迄今为止人类历史上最权威、最全面、最深入、最大规模对地外智慧生命的搜寻活动,总耗资约需1亿美金。

“突破摄星”项目发起人除了霍金和米尔纳,还加上了脸书创始人扎克伯格。这项计划的黑科技和超前感非常强,主要内容是合作建设一个太空探索项目,建造大批微型星际飞船,以五分之一光速飞往距离我们最近恒星,路程有4光年多的比邻星。

这是一个惊世骇俗的计划,要知道人类现在的探测器最高速度也就每秒几十公里,利用太阳引力加速的帕克太阳探测器最高速度也就200km/s,而“突破摄星”计划的探测器要达到光速五分之一,也就是每秒6万公里,这还不惊掉了人们的下巴?这岂不是千方夜谭胡吹?

其实霍金的计划还是有较严谨科学依据的,这个计划的核心有两个,一个是制造出只有硬币大小,重量约1克的微型飞船。这种飞船虽然很小,却需要有很全面的功能,包括摄影、探测、导航、通讯、传输资料等,这就需要让所有的元件纳米化。

第二是需要制造一种巨大光帆,很薄很轻,然后在地面装置巨大的激光阵列,发射强大的激光束驱动光帆,直到把它加速到每秒6万公里。然后被拖曳的微型飞船,就依靠惯性向半人马座飞去。

以每秒6万公里的速度,经过20多年的飞行,就可到达比邻星附近,这时探测器就会自动打开侦测系统,在数秒钟内完成整个拍摄、探测收集、发射任务,将比邻星以及整个南门二恒星系统的信息发射回来。再经过20多年,人类就能收到这些信息,确定那里有没有生命或文明存在。

南门二是距离我们最近的一个恒星系统,是一个三星系统,其中有两颗和太阳差不多大小,有一颗是红矮星,只有太阳约八分之一质量,人们把这颗恒星叫比邻星,距离我们最近,只有4.22光年。而其他两颗恒星距离也不远,约有4.3光年。

凭人类现在的观测能力,是无法看到那里有没有生命和文明的,因为即便用最大的望远镜观测,看到恒星也只是一个光点,行星就根本看不见。现在人类探测到的几千颗太阳系外行星,绝大多数都是根据凌星遮光现象和引力摄动,估计测算出来的。

科学家发现距离我们最近的恒星比邻星,至少有一颗行星相伴,而且通过数据分析,认为这颗行星在比邻星的宜居带(也就是气温适宜的轨道),可能存在大气和水,因此也可能有生命存在。

霍金设想发射的众多微型探测器,只要有一两艘能够到达,这个计划就成功了。这样,在四五十年以后,人类就能够知道比邻星有没有我们的知音存在了,如果发现了生命和文明,那是多么惊天动地的大事啊。

但说来容易,做起来很难很难,要实现这个目标,还有很多难以逾越的障碍。首先这个小小的探测器能不能做出来,有多少技术难题要攻克,多久才能够制造成功,没有谁有把握;其次,激光驱动光帆的计划能否实现,也没有先例。

即便这最大的难题解决了,在飞往比邻星的遥远距离,导航也异常艰难,比人在地球上用枪打月球上一只蚊子还要难,只要失之毫厘就会谬以千里,飞了几十年,这一堆探测器都不知到哪儿去了。

最后,即便真的有一两艘微型探测器到达比邻星附近,还要能够非常精准地开启拍摄、探测、传回功能,否则“滴答”一秒就飞过去6万千米了,最终只能与比邻星b甚至南门二擦肩而过,瞎子点灯~白费蜡。

还有就是大型激光阵列催动光帆达到五分之一光速,不要说前人没试过,即便理论上也还只是科幻阶段,因此很多人把这项计划只作为茶余饭后的谈资而已,根本就没抱希望。

事实上,这项计划到如何了,我也不知道,因为迄今也没有什么进展的消息。是不是霍金人一走茶就凉了?我想不会,既然那么兴师动众地开了头,我相信还会走下去,或许不久的将来就会有好消息呢。

未完待续,下期请看时空通讯原创:《霍金的传奇故事你知道多少,他的那些预言和警告靠谱吗?(三)》