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哥萨克是怎样一个群体?他们起源于哪里?

哥萨克这个名称对大家来说应该不会感到陌生,我们在托尔斯泰的《哥萨克》、肖洛霍夫的《静静的顿河》、绥拉菲莫维奇的《铁流》等文学作品中都看到过他们的身影。不过许多中国人都误以为哥萨克是俄国的一个少数民族,可实际情况却并非如此。今天夜读史书就来与大家聊聊哥萨克究竟是怎样一个群体

从十五世纪起,俄国(当时名称为“莫斯科大公国”)扩张领土的步伐开始逐渐加大,军事扩张又给服役贵族们提供了获取权力和财富的绝佳机会。

值得一提的是,古代俄国的征兵制度和古代中国有很大区别。中国讲的是人海战术,只要年龄达标且没有缺胳膊短腿的男性都能拉来上战场。可俄国却是以贵族为主导的服役制度,底层农民连上战场卖命的资格都没有。

那么这是俄国统治者体恤民情,只让贵族去送死吗?答案当然是否定的。事实上,当时的俄国实行的是农奴制。沦为农奴的农民虽不用上战场,但却要在贵族的庄园里没日没夜地干活,既苦又累,生活完全看不到希望。

在贵族们眼中,农奴和庄园里的牛马等牲畜没什么区别,所以为了达到利益最大化,他们往往是往死里压榨农奴。

疯狂压迫和几乎不存在的权利促使农奴们不顾一切地逃往地广人稀的俄国南部边境地区。随着逃亡者越来越多的在南部地区汇集,这里逐渐形成了一些大小不一的定居点。

与留在贵族庄园中默默忍受压迫所不同的是,这些逃出来的农奴更具冒险精神,也更加好勇斗狠。他们自发形成组织,控制着管辖权不太确定的地区。他们以游牧和打家劫舍为生,长期不稳定的生活使他们锻炼出娴熟的战斗技巧。

在俄国1444年的编年史中,这个自发形成的特殊群体第一次被冠以“哥萨克”的名称,即突厥语中的“自由人”。他们仇视贵族和制度,又与底层民众保持着广泛的联系。凭着武装组织、军事技巧和冒险精神,哥萨克成了当时一个举足轻重的群体。

随着哥萨克的影响力越来越大,俄国沙皇很快就意识到对付哥萨克的最好办法不是通过武力镇压,而是用金钱、荣誉等方式对他们进行笼络和收买。事实也证明,沙皇的这招效果非常显著。出身贫寒的哥萨克很快就被沙皇的“糖衣炮弹”彻底征服,沦为沙皇的鹰犬。在此后俄国向东扩张,殖民西伯利亚的过程中,哥萨克发挥了至关重要的作用。

参考文献:《俄罗斯史》