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农村老人常言:骡子怀孕必死!这是为什么?

地球上的生物发展繁衍38亿年之久,虽然经历过多次生物大灭绝事件,但发展到今天仍然有数百万个物种存活,有物种灭绝就会有新的物种出现。但数百万个物种之间都有着泾渭分明的关系,相互之间无法进行基因的交流,这也让地球上的物种呈现出多样性,并不会出现狗的身体上长出一个猫脑袋的情况。

当然人类科技的进步,尤其是在遗传学、基因学领域的不断进步,渴望着充当上帝的角色,创造新的物种出现。几十亿年的发展演化,生物之间形成了生殖隔离,这就是天然的鸿沟,任何物种都难以踏过雷池半步。

但是在不同物种之间总会存在灰色地带,出现一些特殊的情况。地球上新物种的出现就有一个核心,那就是“隔离”,曾经作为同一个物种但因为地理环境因素导致永远相隔,根本没有碰面交流的机会,最终就会在不同环境的选择作用下,同一个种群的两个群体会越走越远,最终达到出现生殖隔离的局面,这也就意味着新物种出现了。

在这个过程中会出现亚种,本质上来说仍然是同一个物种,但是已经有了一定的差异性,例如所有的狗都是灰狼的亚种,正常来讲是可以交配繁衍后代的。

生殖隔离有一种特殊的情况,不同物种之间可以进行杂交,并且可以繁育后代,只不过后代是不可育的。对于大部分人来说最常见的就是骡子,因为在以前经济并没有那么发达的时候,或者在一些偏远的山区,交通系统并不发达,人类就需要牲畜的协助。农业上需要它们,在运输上同样少不了骡子的帮忙。

关于骡子

从专业的角度来讲,骡子并不是常规意义上的物种,地球上有数百万个物种,无论是蚂蚁还是大象,再或者是鲸鱼,它们都是某一个物种,但是骡子却不算,其实从这方面来看骡子还是挺可怜的。

在生物学分类上马和驴都是马科-马属下的成员,在亲缘关系上来看比较近,这意味着在早期它们属于同一个物种,只不过在进化的过程中逐渐的分化变成了不同的物种,但仍有很多的性状相似,可以进行交配产生后代,但是既然是两个物种就存在生殖隔离,后代是不可育的。

马和驴杂交生产出骡子,在农村骡子可以帮助干农活,它们相对于自己的父母马和驴等有更优秀的特质,例如耐力更加足,可以长距离的运输,同时在一些山地崎岖的路线,它们的能力要强于马。更加重要的是骡子没有驴的脾气那么犟,更加容易控制。很多养过驴的朋友应该都很清楚,有的时候干着活,它们发起脾气来就很难控制。有的时候老人形容孩子坏脾气就说是“毛驴子脾气”,非常犟。

骡子其实也分为两类,如果是母马和公驴杂交的后代就是马骡,这类杂交种各方面特点更加接近于马,体型更大力气也更大。公马和母驴杂交的后代就是驴骡,它们的杂交种体型相对较小更加接近于驴。一般我们所说的骡子,都指的是马骡,因为公驴和母马的基因更容易结合,生产下来存活率更高一些。而驴骡死亡率要更高,同时也不是人类想要的杂交种,因此数量较少不易见到。

骡子可以繁衍下一代吗?为什么老人常说“骡子怀孕必死”?

正常情况下骡子是马和驴两个物种的杂交种,因为生殖隔离的存在,两个物种之间无法发生基因的交流,后代是不可育的。

马有64条染色体,其中62条是常染色体,2条是性染色体决定性别,因此它们的原生殖细胞经过减数分裂最终形成31+X、31+Y的生殖细胞。驴有62条染色体,物种60条是常染色体,2条是性染色体,经过减数分裂最终得到的生殖细胞是30+X、30+Y两种。

这两类细胞结合就有两种可能,那就是61+XX,这是雌骡,61+XY是雄骡,也就是说骡子也是分公和母的。其实在这里就可以看到,骡子的染色体是63条单数,它们进行减数分裂的时候根本无法形成正常的生殖细胞,因此也就不具备生育能力。

但总是存在一些特殊的情况,公骡由于无法形成有效的生殖细胞,因此完全不具备生殖能力,但是雌骡在极特殊的情况下是可以生育后代的,那这是否就意味着打破了生殖隔离,实际上并非如此,即使繁育了后代,后代会更加难以生育。一般来讲都是雌骡和公马或者公驴进行交配,小概率下可以诞生后代,在古籍中记载公马配母骡所生的后代为u,公驴配母骡所生的后代为,在国内外都是有明确案例的。

至于老人经常所说的骡子怀孕必死,虽然太过于绝对,但对于日常生活中绝对如此,因为这是完全的小概率事件,即使雌骡和公马或者公驴进行交配也很难受孕,即使真的受孕大概率下也会胎死腹中,非常罕见的情况可能诞生下后代,因此长久以往也就留下了这样的说法。

说在最后

要知道不同物种之间存在生殖隔离,这是一道天然的鸿沟,自然情况下几乎是无法跨越的,马和驴杂交生下的不可育骡子,这并不违反生殖隔离,如果还想让骡子继续繁育下一代几乎是不可能的了。

生殖隔离的本质就是无法进行基因的交流,骡子看上去融化了两个物种的基因,但实际上它是无法把这些基因继续遗传给下一代的,因此也就算不上基因的交流融合,永远都是二代而亡。

类似的情况也发生在老虎和狮子中间,它们是猫科-豹亚科-豹属下的成员,亲缘关系比较近,虽然在自然状态下分布根本没有交集,但是动物园里它们可以幸福地生活在一起,可以杂交生下狮虎兽或者虎狮兽。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。