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热带阿塔卡马沙漠年降雨量不足0.1毫米,为何8月突降大雪?

如果要问世界上最干燥的地方在哪里?

很多人可能首先想到的是沙漠,而在众多的沙漠当中,又以阿塔卡马沙漠最为干燥,它被誉为“世界干极”或者“世界旱极”,是全球降水量最少的地区。论干燥程度全球也仅有南极的“干旱山谷”能与阿塔卡马沙漠匹敌。

然而,就是这样一个地方,竟然在8月份降雪,而且雪花的厚度达到了15厘米。阿塔卡马沙漠地区的居民在接受采访时表示:

真的非常奇妙,我今年30岁了,这是我第一次看到雪。

那么问题来了,为何如此干燥的地方会有罕见的降雪?这到底是意味着什么?

地球上的“火星环境”:阿塔卡马沙漠

这还要从阿塔卡马沙漠的地理位置说起。阿塔卡马沙漠位于南美洲西海岸中部,在安第斯山脉和南太平洋岸之间,南北绵延接近1000公里,主体位于智利北部境内,也有一些部分位于秘鲁、玻利维亚和阿根廷。它的总面积大概18万平方公里。阿塔卡马沙漠由一系列盐碱盆地组成,平均海拔达到610米,坐落在干旱无雨的气候带之中。

这里属于典型的热带沙漠气候,不仅如此,由于阿塔卡马沙漠东部的安第斯山脉阻挡了来自于大西洋的湿润水气,同时又因为阿塔卡马沙漠恰好位于太平洋的西海岸边,这里常年会受到副热带高压控制,盛行下沉的离岸风。

更离谱的是,西边的太平洋由于秘鲁寒流的经过,下层水气易凝结成云,或者雾,但却非常难以形成降雨,这些综合因素导致了阿塔卡马沙漠成为了全球最干燥的地球之一。其中,一些地区的年降雨量不足0.1毫米,甚至有些气象站一直没有测到过降雨,根据阿塔卡马沙漠部分地区的气象记录来看,从1845年到1936年之间,从未下过一滴雨。

更有统计指出,1570年至1998年长达400多年时间里,阿塔卡马沙漠的这些区域几乎未曾下雨。根据科学家的分析,这里甚至是2000万年来没有过一场较大的降雨。

这是因为这里的地表中含有丰富的硝酸钾沉积层,而硝酸钾非常容易溶于水,一旦当地出现降雨,硝酸钾就会被雨水冲刷,难以保留在当地。

但是研究表明,阿塔卡马沙漠的硝酸钾地表沉积层已经存在了两千多万年的时间,这意味着当地的干燥气候已经维持了2000多万年的时间。

由于这里常年不下雨,导致生物几乎很难在这里生活,绝大多地区只有极少数的地衣和仙人掌。根据《科学》2003年的报道,美国的科研团队发现阿塔卡马沙漠某些地区土壤中完全不存在任何生命迹象,甚至连单细胞生物都不存在。

地质学家们还发现,这些地区的土壤和火星地表是十分相似的。因此,美国在登陆火星之前,都会让探测器到这里来进行模拟测试。而中国的研究团队也在登陆火星之前,也对这里进行了重点研究。

阿塔卡马沙漠为何会降雪?

虽然阿塔卡马沙漠几乎不下雨,但是每年到了六、七月份都会有一场周期性的降雪,只是今年居然在8月份出现降雪,而且降雪厚度居然达到了15厘米,这在当地极其罕见,可谓是跨越历史的事件。

那么问题来了,这一次阿塔卡马沙漠出现降雪的原因究竟是什么呢?

首先我们要说的是,阿塔卡马沙漠虽然常年干旱少雨,甚至终年无雨,但每当厄尔尼诺现象的出现,当地就会出现降雨。

这是因为厄尔尼诺现象会使得太平洋东部的海水变暖,减弱了秘鲁寒流,使得这里的海水温度升高,这将会给太平洋东部带来较多的降雨,阿塔卡马沙漠只有在这时,才会迎来较多的降雨。

沙漠中的植物都已经演化出了独特的生存能力,当它们感知到降雨时,种子就会适时萌发,然后在极短的时间里生根发芽、开花结果。并且沙漠中环境恶劣,为了吸引授粉昆虫,它们会尽可能地把花开得更艳,更吸引小虫子。

所以每当出现较大降雨时,当地都会出现花海的景象,非常的漂亮。

那这和此次降雪有什么关系呢?

事实上,虽然今年拉尼娜出现的概率较高,但是在全球变暖影响下,空气中的含水量也会增高,科学家计算,气温每升高1℃,空气中的含水量将会上升7%,未来这些水将会以降雨的形式降落。

另一方面,虽然阿塔卡马沙漠位于回归线附近,但受秘鲁寒流影响,当地的气温和同纬度其他地区相比较低,能够形成降雪。再加上现如今南半球刚好处于冬季,具备形成降雪的条件,只是降雪量如此之多出乎所有人的想象。