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为了生存,蟾蜍沦为“食人族”

近日,悉尼大学的研究人员发现,入侵的巨型海蟾蜍(cane toad)蝌蚪会在澳大利亚捕食本地的蟾蜍蝌蚪,从而获得生存优势。相关结果发表在《美国国家科学院院刊》上。

入侵蝌蚪聚集在卵带周围,正在捕食刚孵化出来的本土蝌蚪

近年来,研究人员一直在研究入侵物种的行为,以了解它们的适应能力以及这些能力能否帮助它们在变暖的地球上存活。海蟾蜍原产于南美洲,1935年以控制害虫为目的被引入澳大利亚。从那时起,澳大利亚的海蟾蜍数量便直线上升。之前的研究表明,本土的捕食者无法战胜这一入侵物种皮肤中的毒素,从而导致其肆意繁殖。此外,海蟾蜍蝌蚪经常捕食本土的蟾蜍蝌蚪,进而减少了竞争对手的数量。在本次的新研究中,研究人员想知道,海蟾蜍的这种同类相食特性是为了帮助它们在新环境中生存下来而出现的,还是它们原本就青睐的行为。为了找到答案,他们进行了一系列测试。

在第一个测试中,研究人员将本土蝌蚪同时暴露于澳大利亚海蟾蜍蝌蚪和南美洲海蟾蜍蝌蚪中。他们发现,前者更容易被澳大利亚的入侵物种蚕食。在第二个测试中,研究人员以本土蝌蚪为饵,设置了陷阱,然后记录了掉入陷阱的蝌蚪的产地和数量。结果显示,入侵澳大利亚的海蟾蜍蝌蚪落入陷阱的概率是南美洲蝌蚪的29.5倍。研究人员认为,这表明入侵的蝌蚪已经发展出一种攻击性倾向,杀死并吃掉本土的竞争物种。最后,第三项测试表明,入侵蝌蚪比本土蝌蚪发育得更快,这意味着它们有能力轻松战胜后者。

研究人员表示,这项研究表明:海蟾蜍正逐渐将同类相食发展为提高自身在新环境中生存机会的手段,目前看来,这种手段非常有效。就此,它们将成为动物世界中不折不扣的“食人族”。

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编译:灯丝 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《美国国家科学院院刊》

期刊编号:0027-8424

原文链接:https://phys.org/news/2021-08-invasive-cane-toads-cannibalism-chances.html

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