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周期2600万年,地球12次物种灭绝,是因为还有一颗太阳?

过去曾有人认为,太阳背面可能还有一个地球,只是它的各项轨道参数都和地球完全一样,所以我们始终看不见它。

但任何一个熟悉经典物理的人都会对这种说法嗤之以鼻,因为万有引力是不会说谎的,如果太阳背面真有一颗和地球质量相当的行星,那引力扰动带来的三体问题早就把太阳系整乱套了,唯一能在L3(第三拉格朗日点)稳定存在而不会造成引力扰动的,只有质量极小的物体,比如人类的航天器,而绝不可能是一颗行星。

在天文学上,真正实现“双星系统”的只有恒星系,也就是一个星系内有两个太阳这种情况,并且在目前观测到的恒星系里,有一半以上都是双恒星和多恒星系统,太阳系这种单恒星系统反而很少见。

因此有一些天文学家怀疑,太阳是否真的是一个单星系统?会不会在遥远的太阳系外侧,还有一颗小质量恒星,只是它的公转周期太长,很久才来一次,所以满打满算才一万年的人类文明才没观测到它呢?

1984年,古生物学家大卫拉普和杰克赛科斯基发表了一篇论文,说他们分析了过去2.5亿年间的12次物种灭绝事件,发现平均间隔差不多都是2600万年,属于周期性灭绝事件,那么是什么原因导致的呢?

他们首先想到的就是“第二个太阳”,因为地球本身是不可能发生什么周期为2600万年的大灾难的,只有周期性天体最值得怀疑,如果太阳有一颗伴星轨道半径极大,每2600万年才能公转到星系内侧对地球施加影响的话,一切就都说的通了。

从恒星演化模型来看,太阳如果存在伴星,那么它只能是一颗小质量的红矮星甚至是褐矮星,因为原太阳星云的质量本就不大,不可能坍塌出两颗黄矮星,只能是一大一小的格局,然后让它们绕彼此共同的质心公转。

这颗假想中的太阳伴星称为“复仇女神”星,它的近日点轨道1光年,远日点为3光年,看起来似乎不会进入到太阳系内部肆虐,但每次近日点时它都会扰动奥尔特云中的彗星和小行星,让它们进入太阳系内轰炸各大行星们,地球2600万年的生物灭绝周期就是这么来的。

不过我们并不需要担心它,因为按照公转周期,“复仇女神”的下次归来是1500万年后的事了,而且相比复仇女神,太阳系在130万年后还会迎来一个“新邻居”

根据天文学家对银河系恒星分布的掌握情况

未来130万年内,会有一颗名为格利泽710的恒星暂时进入到奥尔特云内部,届时距离太阳大约2.3万亿公里,到时候如果地球上还有人类的话,他们将有可能看到两颗太阳在天空中升起和落下,只不过新太阳因为距离太远,亮度只有火星的三倍。

目前可以肯定的是,在太阳系外侧肯定还存在着许多天体,因为柯伊伯带内一些矮行星的运动轨道明显受到了扰动,而扰动的源头,很可能天文学界就一直在寻找的“真正的第九大行星“,以及太阳那颗神秘的伴星。

总而言之,人类目前虽然向太阳系各主要天体都发射了探测器,但对于木星和土星,以及天王星和海王星等外侧行星,了解程度还是不够的,对更远处的冥王星和类冥天体的了解就更少了,迄今为止也只有新视野号掠过冥王星拍了几张照片而已。

卡尔.萨根曾经说过,天文学是一门能让人感到谦卑的学科,所以在把目光投向宇宙深处的同时,不要忘了我们连太阳系都还知之甚少,头顶的星空和脚下的大地,以及远方的星辰大海,都还需要很长时间才能征服。