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鲸鱼曾经会走路?埃及发现海陆两栖远古鲸鱼

远古鲸鱼模拟图。

法尤姆洼地

近日,埃及曼苏拉大学的研究人员在《英国皇家学会学报B:生物科学》上发表论文称,他们发现了一种生活在4300万年前的远古鲸鱼,并根据古埃及死亡之神阿努比斯将其命名为Phiomicetus anubis。

2008年,古生物学家在埃及法尤姆洼地发现了P. anubis的化石遗迹。这种可怕的野兽身长3米,既可以在陆地上行走,也可以在水中游动。在强韧颌部肌肉的帮助下,它们可以轻易地咬断鳄鱼和其他小型哺乳动物的身体。据悉,这种鲸的头骨和阿努比斯的胡狼头有一定相似度,这让它与死神有了另一种联系。“P. anubis是成功、活跃的捕食者。”论文第一作者Abdullah Gohar说,“我觉得它就是身边大多数动物的死神。”

虽然现在鲸鱼生活在水中,但它们的祖先其实来自陆地。已知最古老的鲸是5000万年前生活在巴基斯坦的和狼一般大小的巴基鲸。纽约理工学院解剖学副教授Jonathan Geisler表示,P. anubis为鲸的演化研究带来了更多线索。“这一化石让我们开始了解,鲸是何时离开印度和巴基斯坦海域并分散到全世界的。”

通过分析鲸鱼的部分残骸(包括头骨、下颚、牙齿、脊椎骨和肋骨的碎片),研究小组发现,这只600公斤重的P. anubis是非洲最原始的鲸鱼,它来自半水生鲸鱼的原鲸科。遗骸表明,原鲸科已经进化出了一些新的解剖特征和进食策略,例如P. anubis的犬齿旁边长着长长的第三门牙。“犬齿和门牙用于抓捕并束缚那些游得更快、更灵活的猎物,比如鱼。”研究人员称。此外,头部的大块肌肉赋予P. anubis强大的咬合力,帮助它通过撕咬捕获大型猎物。这种死神般的鲸很可能还常常捕食其他鲸的幼崽。

当然,P. anubis也是某些动物的猎物。Gohar说,P. anubis的肋骨上有咬痕,“这表明它曾被鲨鱼严重咬伤。”不过,咬痕显示,这些鲨鱼体型较小,或许还不足以杀死鲸鱼,换言之,当时它们或许是在啃食P. anubis的尸体。

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编译:橘子 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《英国皇家学会学报B:生物科学》

期刊编号:0962-8452

原文链接:https://www.livescience.com/ancient-whale-god-of-death.html

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