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30万只!从濒危到近危的藏羚羊,它们的繁殖为何如此奇特?

地球上的生物有38亿年的发展演化史,虽然经过了数不清的物种灭绝,但发展到今天仍存在数百万个物种。在漫长时间的演化下,不同物种之间形成一种强有力的制约关系,在大自然中既有自己的猎物,同时还会受到天敌的压制,以及一些竞争者的限制。几乎所有物种都能保持一种稳定的数量。

但地球生物中有人类这个特例的存在,数百万年的发展演化让人类发展出智慧文明,几乎站到了食物链的顶端,人类的活动对一些物种的危害性很大,尤其是活动范围的快速扩张,导致一些生物生存空间被侵占,最终数量快速减少,同时还有因为利益上的驱使让一些人铤而走险猎杀野生动物,就是希望获得它们身上某些值钱的部位。

例如我国华南虎的野外灭绝,是因为当时它们被当成了“害兽”,而曾经藏羚羊的大量减少一度接近于灭绝的状态却是因为人们的私欲,因为它们的羊绒比较珍贵,市场上售价高昂,让一些人铤而走险去猎杀藏羚羊,在上个世纪八九十年代,它们的数量一度下降到了7万只左右,要知道藏羚羊最多的时候差不多近百万。

目前随着生态环境的恢复以及对它们的保护力度加强,藏羚羊的数量得到了恢复,已经接近于30万只,保护等级也从濒危下降到近危。例如不久前我国的国宝大熊猫受威胁程度也从濒危下降到易危,野外大熊猫数量恢复至1800只左右。

关于藏羚羊

生物学分类上来看藏羚羊属于偶蹄目、牛科、羚羊亚科-藏羚属下唯一的物种,并且没有亚种的存在,主要分布在我国以羌塘为中心的青藏高原地区,青海西藏新疆三省皆有分布,同时在印度的拉达克地区也有少量存在。为了保护这群美丽的生灵不再被人因皮毛伤害,国家专门给它们建立了保护区,可可西里、三江源、阿尔金山都是它们的主要栖息地。

这种“高原精灵”,主要栖息在海拔3700米-5500米的高原地带,那里年平均气温零下4摄氏度左右,属于高寒地带。因此它们需要厚密的绒毛来进行御寒。藏羚羊身高1米体长1.35米,体重在50kg左右,雄性体型相对较大,具有细直的犄角,主要用在同类竞争以及自我防御上。

藏羚羊是非常典型的“伞物种”,即使它们受威胁等级从濒危降低成近危,但我们仍然不能松懈对藏羚羊的保护,毕竟作为“伞物种”它们代表的不仅仅是自己,还有很多物种得益于人类的这种保护。在藏羚羊分布的地区还有很多其它物种,它们共同形成特殊的高原群落,毕竟很多物种并没有藏羚羊那么样的名气,但是它们的生存有受到影响,那么在保护藏羚羊的同时这些物种也会得到很好的保护。

例如西藏野驴、野牦牛、藏原羚以及西藏盘羊等等,它们都是和藏羚羊生活在一起的小伙伴。随着对藏羚羊的保护工作进行,这些物种的数量也得到了提升。

不仅仅如此,藏羚羊还是青藏高原上最关键的一个物种,因为它们的存在支撑着一整个食物链,在青藏高原上的大部分猎食者,它们几乎都会吃藏羚羊,例如狼、棕熊,甚至是秃鹫和鹰等离不开藏羚羊,因此对藏羚羊的保护实际上是在挽救青藏高原整个生态群落。

它们的交配繁殖竟如此奇特

藏羚羊每年都需要进行迁徙,在可可西里4月份藏羚羊会朝着卓乃湖方向迁徙,那里地处青藏高原腹地,也是藏羚羊的繁殖腹地,每年它们都会穿过青藏公路、青藏铁路去往那里进行繁殖,最终小藏羚羊再随着母亲返回栖息地。

藏羚羊一般都是雄性的集合到一起,雌性的集合到一起,只有在发情期到来之际它们才会分开行动,两个群体开始聚集到一起,这个时候雄性的藏羚羊开始各自为营,独自用尿液画出一片区域,当有雌性藏羚羊经过,就会被雄性藏羚羊留下来,一般一只雄性藏羚羊会留下十只以上的雌性藏羚羊成为自己的“后宫”。

这个时候它们会非常忙碌,一般要交配繁衍后代,同时还要防止这些雌性藏羚羊逃跑,不仅如此还要防止隔壁老王的介入。因此在繁殖季雄性藏羚羊也会进行PK,胜利者可以保留自己的“后宫”。比较有意思的是藏羚羊单次交配时间非常短,只有5秒钟,但是整个周期持续的时间却非常长,长达21天。

在雌性藏羚羊成功受孕后它们或成群地离开,踏上“异地产仔”之路,这个时候雄性藏羚羊并不会跟随,它们会去找自己的兄弟,朝着另外的方向移动。

科学家认为藏羚羊的迁徙繁殖跟食物以及天敌的威胁有一定关系,狼主要喜欢猎捕雌性藏羚羊以及藏羚羊幼崽,而它们迁徙产仔可以尽可能地避免天敌的侵扰。而之所以雄性藏羚羊不跟随它们一起移动,自然跟食物有一定关系,可以说它们的任务早都已经完成了,如果继续跟随浩浩荡荡的自然会抢占更多的食物,因此在进化的演化的过程中形成了这样的习惯,分开两路迁徙。

从科学的角度来讲藏羚羊的繁殖策略其实非常高效,因为地处高原,各方面的条件限制下,它们每次交配的时间极短,但是整体战线却拉得非常久,有利于成功受孕。同时雄性藏羚羊之间还存在着竞争,更强大者可以拥有更多的雌性藏羚羊。

但从另外的角度来讲藏羚羊的交配与繁殖还是很奇葩的!

说在最后

地球上新物种的出现或者物种的灭绝是比较常见的,如果是自然发生就是正常的现象,并不会影响地球生物的多样性,因为那是自然竞争的结果。但随着人类的快速发展,因为我们很多物种消失灭绝,这个影响是很大的,尤其是一些关键性物种,因此加强对野生动物的保护,也是给人类自己一个美好的未来!

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。