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豹杀豪猪,90分钟里频频吃瘪!为什么猛兽总是跟豪猪过不去?

南非克鲁格国家公园里,一只饥饿的豹子,在公路上对一只豪猪频频下手,但在整个90分钟的过程里,作为食物链顶端的花豹,却频频吃瘪。它想要捕食豪猪,而豪猪不想被它捕食,从而引发了漫长的拉锯战。

豪猪虽然体型小,也没啥战斗力,但防御却贼高,而且是以“攻”为守的防御。豹子不断变换角度想要攻击豪猪薄弱的脸部,而豪猪也跟着不断变换角度,始终将防守力最高的“屁股”对向花豹,豹子的两个前掌,肉眼可见的受伤流血了,可它依然是尝试了90分钟后才无奈罢手。

豹子是猫科动物里面的全能手,能上树捉猴,能下水捕鱼,天上飞的、地上跑的、水里游的,都能成为它的盘中餐。

在捕食型的食肉动物里,豹子的食性算是比较广的,猎物种类来源众多,按理说豪猪并不算它的理想型猎物,捕食它们的性价比也不高,可现实中豪猪在豹子的饮食构成里面所占的比例并不小,豹子捕食豪猪的现象也频频被人们拍到,这多少令人想不通。

豪猪的秘密武器

很多人总是分不清豪猪和刺猬,虽然它们的身上都长满了刺,但却是两类截然不同的物种,它们之间的亲缘关系很远。

刺猬身上的箭刺比较短,而且不容易脱落;豪猪身上的箭刺比较长,也更容易“脱发”。不同的箭刺类型,造就了它们不同的防御方式:

刺猬遇到危险的时候,会缩作一团,不会将任何柔软的皮肤暴露出来,就像一个带刺的圆球,令对手无从下手;豪猪遇到危险时,会拱起背部,将箭刺竖起,背对敌人,同时甩动尾巴,利用尾上的箭刺进行攻击。

豪猪最强的秘密武器就是它的箭刺,这些箭刺是由无数角质化的细胞组成,成分跟指甲差不多,只不过相对于指甲来说,它的箭刺更坚硬。

豪猪的箭刺不仅尖锐,上面还有鳞片状的倒钩,跟鱼钩上面的带刺有点类似,一旦刺入攻击者的皮肤之后,很难拔除。豪猪身上的刺也比较“松”,刺入攻击者之后很容易就会被带走,但用不了多久,就又会长出新的来。

对于豪猪来说,只要脸部和柔软的腹部不被对手攻击到,那就不用担心。

“倔强”的猛兽

从克鲁格这只豹子花费近90分钟依然没有拿下豪猪的现象来看,捕食豪猪,显然性价比非常低,而且还会冒极大的风险。被豪猪刺伤之后,会严重影响之后的狩猎,甚至会死于伤口感染。

这项技能或行为,豹子在物种演化的过程中,应该从基因层面上就剔除了才是,可为豹子无论吃了多少次瘪,依然还要跟豪猪过不去呢?事实上许多猛兽都爱跟豪猪过不去,比如除了豹子之外,典型的还有狮子。

相对于豹子来说,狮子的体型更大,又是群居的,所以它的猎物基本上都是大型有蹄类动物。

从以往对非洲多地狮子的研究来看,它们的猎物喜好也的确多为大型有蹄类,但依然有不少狮子捕食豪猪的现象发生,而在一些大型猎物较为匮乏的地区,豪猪甚至成了狮子重要的食物来源。

比如塞伦盖蒂大草原上,动物资源非常丰富,大型有蹄类自然成了狮子最主要的猎物;而在南非部分干旱地区里,猎物资源较为匮乏,狮子不得不加大捕食豪猪的比例。

趋利避害,是动物们的天性,在猎物匮乏的地区,捕食危险的豪猪无可厚非,但现实中即便是在猎物资源较为丰富的地区,亦发现了狮子、豹子捕食豪猪的迹象。

在这一方面,这些猛兽似乎表现得有点“倔强”,有点“轴”,就好像非要把豪猪拿下不可的样子。

豹子不太挑食,食物来源高达90多种,按理说在猎物丰富的地区,除去豪猪这一味的话,对豹子饮食来说也影响甚微,它们没那样做,或许是宣示自己食物链顶端的权威吧。

年轻的雄性更“蠢”

豹子死于豪猪的箭刺伤口感染的例子非常多,远的不说,在2021年7月份,印度哈贾布尔森林地区发现了一只死亡的豹子,经过兽医初步检查之后,发现没有明显的外伤,也没有触电的痕迹,只在其尾巴处发现了豪猪的箭刺,怀疑是因捕食豪猪而死。

作为百兽之王的狮子,在捕食豪猪这件事情上面,也吃过很多瘪,一项科研的团队记录下了1960年至2016年间,共50起狮子因捕食豪猪而受伤或死亡的事件。

除了猎物资源匮乏,狮子、豹子这类猛兽不得不冒险捕食豪猪这一原因之外,罗斯福大学教授朱利安・克比斯・彼得汉斯参与的一项研究,发现了一个有趣的现象,那就是年轻的雄性个体,比雌性、老年的个体,更愿意去招惹豪猪。

研究者们将这个现象称之为“年轻雄性的愚蠢综合征”,因为在我们看来,不是逼不得已而去招惹豪猪,是一项愚蠢的行为。背后的原因,或许是因为年轻雄性的个体,好奇心更重,更具冒险精神,同时,它们也更愿意去测试自己在食物链中的位置。