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蛇为什么要冬眠?冬眠的蛇为何毫无自保能力,连老鼠都敢欺负它?

每年天气温度降低到一定程度时,蛇都会赶紧找个安全、隐蔽且温暖的地方冬眠。那么问题来了,明明冬季也有猎物,但蛇为什么一定要冬眠呢?

蛇为什么要冬眠?

自然界中,需要冬眠的动物有很多,比如:熊,松鼠等。但是蛇和它们冬眠的理由并不一样,熊冬眠更多的是因为冬季食物匮乏,但蛇冬眠则是因为它们根本无法在温度较低的环境下生存。

蛇,属于变温生物,它们自身不消耗能量用于维持体温,这样做的好处是,可以节约大量的能量,因此它们对食物的需求度不如哺乳动物那么高,每年只需要很少的能量就可以存活下来,在食物匮乏的年份时,蛇可以凭借这个优势幸存下来。

但是变温动物都有一个致命缺点,当温度降低到一定程度时,它们的体温也会随之而降低,而这就会导致它们的身体僵硬,无法行走。这是因为,生物活动所需的能量,需要体内的酶来催化,但是酶对温度要求较高,当蛇的体温较低时,酶的活性就会大大降低,此时它们体内生产的能量将无法满足活动所需,就会导致行动缓慢,身体僵硬。

事实上,不只是蛇,其他冷血动物也是如此,比如:古人猎杀巨蜥时, 往往会选择清晨时,此时外界环境温度较低,巨蜥的行动能力缓慢,几乎没有任何抵挡人类攻击的能力。但当到了中午时分时,巨蜥身体晒足了太阳,体温就会回升,此时它们将可能会对人类造成威胁。

当外界气温低于15℃时,蛇就会赶紧寻找一个安全且较为温暖的地方过冬。为了平安过冬,它们往往还会集中在一起,多条蛇共享一个洞穴,在冬眠期间,它们不吃不喝不动,身体的代谢也会降低到最低,只是为了减少能量的消耗。

另外要值得注意的是,如果冬季气温过低,将可能会冻死一大批蛇,等到来年时蛇的数量就会显著减少。

在寓言故事《农夫与蛇》中,农夫遇到的僵硬的蛇,其实就是因为气温较低,而无法活动的蛇。农夫利用自己的体温暖醒蛇之后,蛇误以为春天到了,更为重要的是,由于冬季没有进食,所以蛇醒来后的第一件事就是进食,而农夫很可怜,被自己暖醒的蛇咬死了。

不过被农夫暖醒的蛇也无法存活,因为外界温度较低,蛇直接暴露在低温环境中,将会被冻死,即使没有被冻死,老鼠、猫等都能将它们咬死。

还有,蛇在冬季没有任何自保能力,家里饲养的老母鸡,都能把蛇当虫子一样吃掉。

不过也不是所有地方的蛇都需要冬眠,在热带地区,蛇很少会冬眠,它们常年活跃,所以这里的人们一年四季都需要注意防蛇。

蛇为什么不迁徙?

可以说,蛇在冬眠期间,非常危险,它们可能会被低温冻死,也可能会被其他动物吃掉,哪怕有一些动物曾经是它们的食物,比如:老鼠。

既然蛇在冬眠期间非常危险,那为什么它们不迁徙到别的地方生活呢?等到来年春暖花开,再返回故乡不可以吗?

客观地说,蛇很少会长途迁徙,之所以会如此,是因为蛇没有腿,它们的行动能力并不快,不适宜长途迁徙。

另外,长途迁徙所需要的能量也非常多,相比之下在原地找一个洞穴御寒,幸存率还可能会更高一些,所以蛇放弃了迁徙的打算。

在秋季时,蛇会为了冬眠而狩猎,此时它们需要囤积较多的食物,否则在冬眠期间它们可能会因为能量消耗而死亡。也正是因为如此,现如今这个季节正是蛇类活动的高发季节,在蛇类频繁出没的区域,人们需要注意防蛇。

总结

蛇冬眠是为了求生,它们的身体构造决定了它们无法在低温环境中生活,所以当气温低于15摄氏度时,它们就会寻找一个温暖且安全的地方越冬。只不过在冬眠期间,蛇毫无抵抗能力,任何动物都可能将它们杀死,不仅如此,低温也会使蛇冻死,所以冬季对蛇而言,相对比较难熬。