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陪伴人类最久的生物,30年前随处可见,为何现在看不到虱子了?

虱子,一种常见的寄生虫,在大部分哺乳动物身体上都能看到虱子的存在。30多年前几乎每个人都被虱子所折磨过,它们通过叮咬我们的皮肤进行吸血生存,而给我们最直观的感受就是奇痒无比,并且它们传播效率还是很高的,小的时候班级里只要有一位同学身上出现虱子,不出两个星期,班里每个孩子身上就都能发现虱子。

很熟悉的场景,家长们每天晚上都要跳灯给孩子衣服抓虱子,之后你就可以看到“恐怖”的一幕,它们一个个爆浆在父母的手中,那可都是吸食我们的精华啊,这就是很多八零后的回忆,现如今很多小伙伴们自然是没有那个经历的,甚至连虱子是什么都没有见过。

虱子-人类最久的陪伴

虱子是节肢动物昆虫纲虱目下所有物种的统称,我们所熟知的虱子根据分布位置的不同,一般可以分为三种,分别是头虱、体虱和阴虱,顾名思义头虱主要集中在人类的头上,茂密的头发对于虱子来说就像是一片森林,它们的食物来源就是叮破人类的头皮,吸食血液维生。

而体虱分布在身体上,主要是衣领部位,由于人类在进化的过程中退化掉全身的毛发,只在头部以及特殊部位留存。因此虱子是无法在人类光滑的皮肤上留存的,只能寄生在衣服上,同时产子在衣领或者衣袖那些密密麻麻的针缝里。

阴虱和头虱比较类似,因为毛发密集,虱子可以直接隐藏寄生,头虱和体虱可以在接触的时候就直接传播过去了,例如一个小朋友头上有虱子,另外一个小朋友头部接触到可能就会有虱子进行转移。而阴虱可以通过性进行传播,但并不属于性病!

我们虽然讨厌这类寄生虫,但无可否认它们应该算是陪伴人类最久的生物之一,甚至比人类的演化历史要更加悠久。科学家通过对虱子的研究,可以了解很多人类进化史上的故事,毕竟每一桩每一件虱子都是见证者,这些证据都埋藏在虱子的基因里。人类的进化历史可能就数百万年,但是虱子的演化史可以追溯至2000-2500万年前,在古老的灵长类动物身上它们一直存在,随着人类的进化虱子一直在跟随。

在人类的进化史上人属之下曾出现过十种以上的人种,而这些虱子一直都在,从来不会厚此薄彼。即使现在大部分灵长类动物身体上都有虱子的存在,因此我们也可以经常看到猴子相互之间抓虱子,可以促进情感的交流,算是友谊的象征。

80后、90后记忆犹新的虱子,现如今为什么看不到了?

虱子给80后、90后的印象非常深刻,人们为了对付虱子甚至发明出一种工具,它们就是篦子。这种工具跟现在的木梳比较相似,只不过齿间距要更小一些,中间是横梁,上下两侧都是密密麻麻的齿,现在有些人把它们当作是按摩头皮以及舒筋活血的工具,但早些时候篦子就是用来除虱子的。

由于齿非常密集,在一次次梳头的过程中,虱子是完全避无可避的,最终都被从头发中清理出来。当然,虱子成虫可以清理,而对于一些若虫就不是很管用了,这种若虫就是虮子,体型要更小一些,经过变态发育后才可变为成虫。

随着人类的发展,虱子在人身上越来越少见,以至于到现在几乎已经接近于灭绝的状态了。那么这些虱子都跑去哪了?实际上虱子寿命并不长,大约5-6个星期左右,当然这里指的是成虱的寿命。尤其是当它们脱离人体之后,只可短暂的存活3-5天左右。

但是虱子的繁殖速度却比较惊人,成年雌虱一个周期内可以产卵超过百枚,这些卵一个星期左右就可以孵化为幼虫,在这个阶段它们就会吸收血液补充营养,2-3个星期后完成3次蜕皮任务,就可以长为成虫,开始它们的繁衍之路。

虱子的泛滥只需要满足一个条件,那就是卫生条件相对不是那么好。其实在早些时候生活条件并不好,衣食住行大家更关注的是食,自然也做不到经常换洗衣服。而随着发展,解决了填饱肚子的问题,自然或关注衣、住、行,同时科技的发展洗漱用品更新换代,在它们的洗礼之下,虱子自然是难逃厄运,最终也越来越少,30年后几乎已经见不到虱子的身影。

记得小时候听爷爷说,生产队里养的牲畜都很金贵,当前快要产子的时候必须要有专人看守,有的人就直接睡在了马圈里,可想而知那个环境下必然有很多的虱子。因为在很多哺乳动物身体上都有虱子,它们可以通过不同的途径转播到人类的身体上。

说在最后

现如今几乎看不见虱子的身影,但并不意味着它们不存在,如果在孩子身上发现虱子也并不用着急,也不用马上就去药物处理。其实很简单,重点把衣服清洗或者丢弃处理,之后再去认真的洗一回澡,一切就都解决了,实在不行就去蒸桑拿,因为虱子需要合适的生存温度,一个桑拿可以把它们彻底解决,当然对于其他人好像并不友好。

其实可以想到的是,虱子在人类的身体上接近于灭绝了,即使我们不注意卫生,把自己搞得很脏,但也几乎不会有虱子的出现了。等几十万年后,未来的人类在研究它们先祖的问题时可能会疑惑,21世纪到来之际虱子为何会随之消失哪?这也许成为一个困扰未来人的谜团。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。