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同样农耕,为何中原一直缺马,欧洲却以骑士闻名?

?作者|冷研作者团队-曲墨封

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编者按:骑兵是古代军队不可或缺的兵种,具装骑兵更是能够摧锋折锐所当无前。然而要训练大量骑兵部队必须要有良好运转的马政,而自古以来,农耕帝国无论东西方,都会被马政运转所困扰。本文就来聊聊为何农耕民族养马不易,以及为何被称为“马背上的民族”游牧人为何很少培育出优良马种。

马喜高寒、干燥、阴凉,而温带、亚热带季风气候的东亚雨热同期,夏季格外炎热还潮湿,对于马匹来说极易导致疾病,可以说天然地不适合养马。但即便如此,由于古代华夏帝国在生产力上独步全世界,仍然凭借国力优势,往往维持着极高的马匹蓄藏量。尽管如此,仅仅是疾病导致的马匹损耗就是惊人的数字。

古代日本的马种其实也是蒙古马,之所以骑兵战马普遍矮小是因为马匹蓄藏量有限,能够用于筛选的种群数量不足。古代东亚帝国需要维持庞大的马匹蓄藏量,也是培养具装骑兵的需要。东亚使用的主要是蒙古马,肩高远不如中西亚的优质马种,因此必须拥有庞大的基数,才能筛选出能够作为战马的马匹。如果要承担具装骑士和马铠的重量并能发起冲锋,那就需要更加健壮的体格,能够合格的马匹数量就越少了。固然,西汉王朝从中亚引入了为数不少的大宛马、乌孙马等名马,有效改善了凉州地区的马匹品种,即威名赫赫的凉州大马。但有中亚名马血统的凉州马不耐潮湿,只能生存在干旱的西凉,很难在广袤的关东地区长期繁衍。

▲大宛汗血宝马

农业发达带来的人地矛盾也是马政败坏的重要原因。在蒙古草原上,放养的马匹能够活动的空间是巨大的。而圈养在马场中的马匹由于密度上升,粪便大量堆积,就越发容易患病。因此,马场的马匹密度越小,对于养马是越有利的。蒙古人建立的元王朝为了养马,就大量毁坏耕地制造出庞大的草场。在巅峰时代,东亚帝国养马数量是很惊人的。唐朝在开元年间豢养军马110万匹,民间养马多达数百万,全国具装铁骑数万。但是庞大的养马量必然会不利于农业规模的扩张,因此后来保守的宋人就变得对养马不再热衷。那么,古代欧洲又是什么情况呢?冷兵器研究所之前的文章《大宋总喊缺马,欧洲人为啥不这样?这里面门道在于牛耕和马耕》提到了欧洲的马耕,但这些“祗辱于奴隶人之手,骈死于槽枥之间”的农业用马,一般只能作为驮兽或者给骑马步兵使用,若论战马,欧洲还是缺的。

▲欧洲气候分布

西欧基本上是温带海洋性气候,其特点是冬无严寒,夏无酷暑,一年四季降水比较均匀。由于夏季不像东亚那样炎热,因此到夏天马匹也不容易因为大规模的疫病而死亡,利于马匹的生存。但是若论马种,中世纪欧洲并不像许多人想象的那样,对古代东亚有多少优势。古罗马时代的欧洲马种比起东亚是毫无优势的。中世纪中期开始引进中东北非的良种马改良西欧马种,培养出了佩尔什马等一些名种马,但由于生产力局限,品种改良的规模都不大,良种马的数量是有限的。不过,古代欧洲以采邑制为基础发展出了骑士文化,强化骑士的个人战技来弥补骑兵,尤其具装骑兵数量的不足。

▲中世纪骑士比武往往带来惨重的伤亡

骑士们冒着生命危险进行骑士比武可以获得惊人的财富,并得到许多美丽贵族小姐和贵妇人的青睐,这就使得骑士比武本身起到高强度军事训练的作用。夹枪冲锋的作战方式,也正需要一往无前蹈死不顾的决心。因此欧洲骑士面对中东骑兵往往能以寡击众,所向披靡。

▲整齐划一的夹枪冲锋

蒙古高原、河套地区等地的温带大陆性气候,则表现出夏季干燥少雨,年均气温较低的特点,适合马匹的生存。而这些地区人口密度小,草场广阔,可以散养马匹,一方面马匹能够自行觅食减少投喂的人力投入,另一方面马匹密度小也能在疫病爆发时极大减小伤亡,这无疑是西、北游牧民族得天独厚的优势。

然而马种的局限,仍使得东亚游牧民族拥有的能够胜任具装骑兵的高头大马并不多。散养的牧马方式更意味着不像农耕民族一样使用大量粮食喂马,不利于战马体格增长。加上冶铁技术和铁矿来源的限制,北方游牧民族的具装铁骑数量向来是较少的,往往作为可汗控御部族的底牌使用,不轻易投入作战。

▲耐炎热的阿拉伯马

相比而言,中西亚在养马上可谓最有优势了。古代欧亚大陆的良马多半都出于中亚和西亚,这些马种不但体格天然高大健壮,许多热血马还耐热耐饥渴(马喜高寒这一定律对于热血马并不适用),像阿拉伯马甚至能够在沙漠中生存。不过,中东和中亚地区的马匹更加畏惧潮湿,这就给古代欧洲和东亚引种马匹带来了困难。而中西亚丰富的浅层铁矿,充足的粮食来源,更是适合打造具装骑兵部队。由于马种的优势,只需要豢养远少于东亚帝国的马匹数量,就能获得足量能够充任具装的高头大马。

▲苏联骑兵

当然,养马最有利的时代还是近代,近代防治动物病害的医疗技术的发展,使得马匹豢养所需的土地面积急剧缩小,豢养成本快速降低。1939年,美国拥有军马1063万匹,苏联则拥有军马1720万匹,这是古代帝国无法想象的数字。只是到了这个时代,骑兵已经不再是战场上的决定性力量了。

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