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病毒又变异!新型毒株“MU”蔓延多国,病毒变异为啥没完没了?

新冠病毒变异了!

毒株“Mu”(缪)在今年1月份时,在南美洲国家哥伦比亚首次发现,现如今已经有39个国家和地区报告了该毒株的感染病例。

尽管现如今缪毒株造成的病例,在全球新增病例中占比不足0.1%,但是在一些国家,缪毒株造成的感染比例正在逐渐扩大,在哥伦比亚地区达到了39%,在厄瓜多尔地区达到了13%。美国感染变异毒株“Mu”的比例也在不断上升。

更为可怕的是,世卫组织称:该毒株发生的一系列突变表明,其具有“免疫逃逸”的潜在特征,但这需要进一步的研究来证明。

目前科学家们正在研究缪毒株是否具有更强的传染性,以及是否会导致更严重的症状。

病毒的变异

这已经不是新冠病毒第一次发生变异了,据世卫组织统计显示,单单在印度,就有超过3000多株变异毒株,只是上报的、检测的毒株只占实际病例的很小一部分,也就是说,在印度真正的流行毒株可能远远超过3000多种流行毒株。

尽管新冠病毒的变异毒株如此之多,但并不是每一种变异毒株都需要被关注,因为病毒的变异是没有方向的,它们可能会变得传播性更弱,也可能会变得传播性更强。其中传播性较弱的变异毒株在传播的过程中,由于难以传染给他人,可能就会自然消失,以至于还未进入到人类的世界,就已经不见了,所以没有追踪到。

传播性较强的毒株,能够更容易被人们检测到。这是因为传播性较强的毒株,能够传播更多的人,导致较多的人出现症状。

毒性较强的变异毒株也容易被检测到,这是因为毒性较强的变异毒株容易导致重症的出现,科学家们也能够很容易追踪到。

在人们大面积注射疫苗之后,能够逃脱疫苗免疫的毒株也容易被检测到,这是因为未能逃脱疫苗免疫的毒株,可能无法感染人类,即使感染也不会出现症状,甚至可能不会传播给他人。而具有逃脱疫苗免疫能力的毒株,可能会造成注射疫苗的人发病,甚至传播给他人。

所以变异毒株虽多,但并不是每一种变异毒株都会威胁人类,世卫组织对一些可能会对人类造成较大威胁的毒株列为待观察毒株,“缪”毒株就是待观察毒株。

新冠病毒为何频频发生变异?

新冠病毒之所以频频发生变异,主要是因为新冠病毒属于RNA病毒,RNA在进行自我复制时,就相当于我们手抄一本书,但不检查错别字一样,由于没有检查错别字,所以在自我复制的过程中,不可避免地会出现一些错误的文字。其中一些文字即使写错字,也不影响意思的表达,但在关键位置上出现错字,将可能会改变原本的意思。

另一方面,新冠病毒自我复制的速度非常快,几乎每个小时都在进行,所以变异速度也较快。

更为重要的是,新冠病毒之所以频频发生变异,还和国外防控不力有很大关系。要知道的是,病毒虽然变异速度较快,但这有一个前提,那就是病毒在持续感染人类。如果病毒无法传播,病毒就不会发生变异。

而在一些国家,因为政治因素或者是经济条件的限制,没能做到疫情清零,导致病毒在人群中持续传播。在现代化社会中,人与人的交流日益密切,人群又非常集中,这就导致在人类社交活动过程中,病毒随着人类的活动而扩散,并在扩散的过程中发生变异。

除此之外,现如今世界上存在着很多突变毒株,而科学家们发现,当一个人体内同时感染两种变异毒株时,将可能会产生第三种新毒株。

而且,在疫苗的压力作用下,一些国家可能会出现逃脱免疫的毒株,一旦它们能够逃脱所有的疫苗保护能力,这意味着人类对它们将没有任何抵抗力,所有人都会成为易感人群。

不过幸运的是,魔高一尺道高一丈,即使未来会出现能逃脱所有疫苗防护能力的毒株,科学家们也会研制出新的疫苗。

如何应对突变毒株?

事实上,不管是新冠病毒原始毒株,还是新冠病毒德尔塔变种,亦或是新出现的“Mu变种”,对付它们的方式都比较简单:戴口罩,勤通风,勤洗手,保持社交距离,接种疫苗。

另外,我们国家一直坚持常态化防疫措施,多轮事实也证明了我国防疫措施能够应对突变毒株,所以我们没必要太过于担心。