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消化健康不再是焦点,功能性食品饮料的下一个趋势是?

编者按:

消费者越来越意识到肠道健康,不仅仅意味着消化系统健康,而是与整体健康息息相关。在这种意识的转变之下,肠道健康成为了消费者最为关注的健康需求,促进肠道健康的功能性食品也随之不断发展。

今天,我们共同关注肠道友好型食品的创新趋势。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发和帮助。

① 肠道友好型食品

随着肠道友好型食品持续在消费群体中引起共鸣,让我们一起来看看它们可以产生的益处――从免疫力到助眠和缓解压力,并探讨这些益处将如何继续支持该品类的增长。

对于促进消化健康的功能性食品的需求并不是一种新的趋势,但似乎会持续下去,并有可能不断发展。

根据 Kerry Taste and Nutrition 公司开展的消费者调查,“消化健康”在全球消费者购买“健康生活方式产品”的理由中的排名,由 2019 年的第 4 位上升至第 3 位。在过去的六个月里,消费者食用益生菌的占比从 2019 年的 20%上升为 25%,即每 4 位消费者中就有 1 位食用益生菌。

Kerry 公司负责全球积极保健投资的副总裁 John Quilter 说,有一系列因素支持这一持续性趋势。他注意到:“老龄化和生活方式的改变等增加了消化系统疾病的发病率,而这一流行病加速了人们向更积极主动的保健方式的转变。因此,消费者希望在他们喜爱的食品和饮料产品中看到功能性成分。”

② 超出肠胃的思考

根据 Euromonitor 机构的估计,我们大约有四分之一的人患有消化系统健康问题,这与 Kerry 公司提出的已经进入益生菌领域的全球客户数量大致相符。然而,促进肠道健康的食品和饮料的潜在健康益处远远超出了我们的肠胃――这一因素可能有助于推动这些保健产品的增长。

“如今,人们更关心自己的整体健康――这就是为什么人们对消化系统健康的兴趣增长如此之快。肠道健康对身体和精神有着巨大而多样的影响,它通常被视为通往更完整幸福的大门。”FrieslandCampina 配料公司生物素配料的高级营销经理 Linda Peek 观察到。

Peek 认为一个重要的卖点可能是,消化健康通过肠脑轴对心理健康产生的积极影响。对于制造商来说,了解消费者为什么希望更好地照顾自己的肠道是很重要的。良好的肠道健康可以影响大脑健康,降低压力水平,支持更好的睡眠。肠脑轴是关键的消费者驱动力。

她表示:“去年,FMCG Gurus 的研究显示,42%的消费者表现出提升心理健康的渴望,而 2020 年Innova Consumer Lifestyle and Wellness Survey表明,50%的消费者表示,压力导致了坏心情和睡眠问题。在这个聚焦整体健康的时代,人们不太关注‘消化’健康而更关注‘肠道健康’和‘肠脑轴’是有道理的,因为改善消化功能只是健康肠道的诸多好处之一。”

ADM 公司健康市场营销全球副总裁 June Lin 认为,对于健康肠道是如何支持整体健康的更广泛理解导致对该行业的兴趣持续增加。她指出,2019 年全球性冠状病毒疫情加速了这种趋势。

她引用了 ADM/Buzzback 的报告Microbiome Consumer Exploratory中的结论,“肠道健康是美国和英国消费者最突出的健康需求,整体健康紧随其后。在这样的需求背景下,消费者开始将益生菌等微生物制剂与多样的益处联系起来。”

越来越多的消费者开始意识到肠道菌群及其与整体健康支持的联系,这为新成分制剂及其应用铺平了道路,因为消费者积极寻求更健康的选择,尤其是在应对当前的全球流行病的时候。根据 FMCG Gurus 报告,由于 2019 年冠状病毒疫情,全球 61%的消费者更加意识到他们需要健康的生活方式,在 2021 年 3 月期间,44%的消费者在寻找强化的和功能性食品和饮料。

③ 新的成分和形式

由于对肠道健康与其他多种健康益处间关联的更全面的理解,肠道友好型食品的吸引力不断增大,那么什么样的成分和产品形式最能引起共鸣呢?FrieslandCampina 配料公司的 Peek 指出,消费者越来越愿意接受更多种类的肠道健康成分,而不仅仅是益生菌。

“从功能性食品到传统膳食添加剂,食品和饮料制造商的机会千差万别。以前,益生菌主导了肠道健康市场。虽然现在益生菌仍然受到消费者的欢迎,但益生元和合生制剂也同样受到了关注。随着消费者越来越意识到不同的益生元、后生元和益生菌所产生的不同影响,再加上整体健康的发展趋势,我们预计对提供多种益处的组合性制剂的需求将增加。”

除了酸奶或发酵食品等传统形式之外,人们希望看到肠道健康成分的产品类型也不断扩展。Peek 注意到,“人们习惯于选择对消化健康有益的酸奶和发酵食品,如酸面团、泡菜和发酵乳制品,以此来改善消化健康。但是随着越来越多的人寻求将更多‘肠道友好型’食品和饮料纳入他们的饮食,功能性食品和饮料正在不断创新。”

ADM 的 Outside Voice 调查(从消费者对话中收集的数据)发现,饮料是“讨论最多”的形式,便携式饮料和零食正蓄势待发。

Lin 发现了从肠道健康创新中受益的其它成分。“随着越来越多的消费者开始寻求他们喜欢的、适合他们饮食和习惯的功能性食品,消化系统解决方案已进入到主流食品中。例如,我们看到市场上出现的新产品,开始将微生物制剂加入饮料、果冻、巧克力、烘焙食品、零食、酒水等。对日常消费食品中添加更多消化健康成分的需求,增加了那些可以在极端加工条件下生存,同时仍然保留其固有营养益处的成分的价值。”

成分开发正在支持这些新兴的领域,她继续说道:“像酸奶和发酵乳饮料这样已经有肠道健康光环的产品最适合消费者对消化健康的支持和呼吁,因为消费者对它们很熟悉。然而,有了尖端的成分创新,现在品牌可以超越这些传统形式,将功能性成分融入到各种产品中,而之前可能没有合适的成分。”

④ 填补纤维素缺口

一个重要的创新机会还在于解决许多消费者所认为的饮食问题――没有摄入足够的纤维。Tate & Lyle 公司的数据表明,全球 75%的消费者表示,每天摄入的纤维不足。其中,22%的人说,这是因为没有足够的产品含有足够的纤维。与此同时,31%的欧洲消费者表示,他们计划在未来 12 个月内摄入更多的纤维。

欧洲 Tate&Lyle 公司品类开发主管 Saquib Ramday 说:“这就是强化纤维可以发挥重要作用之处。它可以在帮助制造商增加各类产品纤维含量的同时,避免失去消费者喜爱的口感和质地。”

他补充道:“举个例子,全麦面包中的全麦类食物是很好的天然纤维来源,但我们也知道有一些消费者――特别是儿童――可能更喜欢白面包。在 Tate&Lyle 公司,我们与客户合作,通过使用可溶性纤维与我们的一系列稳定剂和功能系统,提供高达 12%的纤维强化白面包。

乳制品也是如此,尤其这已成为乳制品替代品中的一项重要趋势――2015 年至 2019 年间,欧洲推出的近三分之一(29%)的乳制品替代饮料中含有某种形式的关于纤维含量的包装声明。不过,制造商必须在使用植物源增加纤维含量和不对口感或质地产生负面影响之间找到平衡。”

事实上,Ramday 认为口味是希望使用肠道健康成分的食品配方设计师面临的最大挑战。“我们知道,对于大多数全球消费者来说,口味仍然是首要的购买动机,因此,重要的是确保使用纤维或其它成分强化产品来改善肠道健康的同时,不会对终产品的口味产生负面影响。”

他还指出,配料表中的任何添加都必须符合另一个同样由健康问题驱动的重要趋势――对清洁标签的要求。

“对肠道健康的日益关注,与对更广泛健康的关注,还有这个领域其它趋势是相一致的,包括对具有清洁标签的产品的偏爱。消费者越来越关注他们喜爱的产品中使用的成分,这会使‘添加’新成分成为一项挑战。”ADM 公司的 Lin 认为这可能是食品创新者面临的问题。

“营养丰富的食品和饮料会在优化风味和质地方面遇到挑战。为了解决这个问题,我们对每一种新配方都进行了全面的研究,同时还考虑了消费者的感官体验和有针对性的健康益处,”她解释说,重要的是要充分利用“科学支持”的“优质成分”。

随着消费者意识的提高,食品制造商正在克服配方方面的挑战,增加使用价值和可利用性。Ramday 提出,这意味着我们可以期待着肠道健康产品的长期增长。“随着意识和教育的不断提高,消费者对肠道健康的关注可能会继续增加。如果制造商和生产商想要充分利用这一趋势将带来的机遇,那么他们必须确保自己处于创新的前沿。”

原文链接:

https://www.foodnavigator.com/Article/2021/08/18/Innovation-in-good-for-your-gut-food-unlocks-health-benefits-from-stress-to-sleep

作者|Kate Askew

编译|小牟牟

审校|617