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我国古代的茶叶只是饮用吗?还有这个功效

世界上,种茶、制茶和饮茶最早的国家,是中国。与历史上代丝绸一样,茶叶素来以品质优良、种类繁多而闻名于世。

在中国古代文献,以及传说中,有很多地方都提及茶。在《神农本草经》一书中载:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之”(注:茶原名荼),认为茶被神农所发现,并用为药料,自此后,茶逐渐推广为药用。

但是,茶叶从何时开始饮用?说法不一。

相传西周时期,四川一些少数民族将四川所产的茶带到中原作为礼物。但当时不叫茶而叫荼,且是将茶当作药,认为喝茶可以令人提神。

公元前59年的王褒《僮约》一文,曾提到“武阳买茶”“烹茶尽具”等工作内容,这是我国,也是全世界最早的关于饮茶、买茶和种茶的记载。

可知,四川地区是全世界最早种茶与饮茶的地区;武阳(四川彭山)地区是当时茶叶主产区和著名的茶叶市场。

实际上,公元前1世纪时,西南地区饮茶已很普遍。当时的史料有“武都买茶,杨氏担荷”,“烹茶尽具,已而盖藏”等记载,反映了煮茶卖茶的情景。

魏晋南北朝时,在统治阶级中饮茶已成为一种时尚。据有关史料记载,晋代时已按照采茶的时间不同,将茶叶分为茶(春茶)、茗(夏茶)了。当时的社会名流招待宾客,酒菜并不多见,主要是用茶果。南朝的县济道人,在八公山煮茶敬奉新安王子弯和豫章王子尚,子尚饮茶后赞不绝口。

唐朝时,饮茶的风气更为普及,不管是城市还是乡村,不管是上流社会,还是普通百姓,都可以随意喝到茶了。

当时与茶有关的最著名的当属“茶圣”陆羽里。“茶”字在史书记载中第一次出现在唐朝。陆羽《茶经》云“其字,或从草,或从木,或草木并。从草,当作‘荼’,其字出《开元文字音义》从木,当作‘木荼’,其字出《本草》草木并,作‘荼’,其字出《而雅》。”《开元文字音义》是唐玄宗李隆基御撰的。

其实,陆羽撰写《茶经》时,仍为不少人袭用“荼”,陆羽却一律写成“茶”字。此后,随着饮茶风习的日益普及,《茶经》影响的不断深入,“茶”字终于为人们所普遍接受。

也就是说,可以认为“茶”字首出于唐朝,至少在唐中期已经为世人所认可。中唐以后,所有“茶”字意义的“荼”字都变为“茶”字,同时废除所有别名,统一为“茶”字。

传说,当时泰山灵岩寺的降魔师促成北方地区饮茶之风的形成。玄宗开元年间,泰山灵岩寺的降魔法师大兴佛教,宣讲教义,吸引了很多人来听讲。不过,只要是听讲者都不能吃东西,更不能打瞌睡。为了使人们能提神醒脑,降魔师让信众自带茶水,饮茶提神。

于是,人们都自带茶叶到灵岩寺听讲,在那里煮茶饮茶。后来,一些人就地开设茶店,给来听讲的民众供应茶水。

就这样,北方很多城市也出现煮茶卖茶店,饮茶之风也日益普及。