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1.9万个人造物体,9成都是太空垃圾,地球正在被垃圾包围?

相信不少人都看过这样一张图片

在漆黑的太空背景上,蓝色的地球静静悬浮,它的周围分布着密密麻麻的白色碎片,这些太空垃圾的密度之大甚至都盖住了地球原本的细节。

但地球轨道上真的有这么多太空垃圾吗?

今天,我们就来聊一聊太空垃圾的故事

1957年10月4日,苏联发射了人类第一颗人造卫星斯普特尼克1号,但它并不是第一个进入太空的人造物体

因为1944年,纳粹德国在佩内明德火箭发射场试射的一枚A4火箭飞行高度达到了176km,已经超过了100km高度的卡门线,所以它第一个真正意义上进入太空的人造物体。

21世纪的今天,世界各主要航天国家的火箭发射次数已经超过了5000次,并且随着以马斯克为代表的私人航天公司的入局,这个数字还在快速增长。

太空垃圾在也这一次次火箭发射中,迎来了数量的井喷

根据NASA在2009年的统计,地球轨道上至少有1.9万个大型人造物体,但只有4000颗属于人造卫星,并且这4000颗卫星里只有902颗在正常工作,统计下来后不难发现:地球轨道90%以上的人造物体都属于太空垃圾。

但这些垃圾都是哪来的呢?

20世纪美苏冷战期间,而为了防止自己在有可能爆发的太空战争中处于下风,美国和苏联都试验了一系列反卫星武器,从导弹到激光,不一而足。

1985年,美国在一次反卫星试验中把一颗一吨重的卫星炸成了数千块碎片,2008年又用相同的办法摧毁了一颗自己的间谍卫星,产生数百块碎片。

除了反卫星武器外,由于在轨的人造卫星实在太多,偶尔发生的卫星相撞事件,也会产生大量太空垃圾。

总体来说,太空垃圾中的卫星要比碎片安全得多,因为人造卫星的轨道是固定的,而太空碎片属于四处游荡且难以被定位跟踪的存在,平均速度7.8千米/秒的它们像一颗颗子弹一样在地球附近的太空中游荡。

科学界现在能做的,也只是加大对太空垃圾的监测力度,让在轨道的人造卫星都绕开它们,对于如何快速清理大量太空垃圾,目前还没有什么好办法。唯一能做的就是呼吁SpaceX、蓝色起源、维珍银河等私人航天企业,让他们未来大批量发射小型卫星的时候增加临期自动坠毁功能,避免成为太空垃圾。

根据欧洲航空航天局的预测,随着私人航天企业发射次数的上升,2050年地球轨道上的10厘米以上太空垃圾碎片就会超过5万个,本世纪末将超过10万个。

届时如果还没有大规模清理太空垃圾的产品问世的话,可供新人造卫星使用的“干净轨道”就会越来越少,并且太空垃圾碰撞产生的连锁反应也会越来越严重,到时候也许一次普通的撞击就能扰动全体太空垃圾,让近地轨道变成剿杀人造卫星的战场。

归根结底,太空垃圾问题是属于全人类的问题,想要解决它也得全人类共同发力,毕竟太空是未来人类文明发展的新高地。

如果太空垃圾问题始终得不到解决,那么未来比空间站更大的太空城,或者其他巨型人造太空设施的升空和组装也会变成问题,到时候人类文明将被太空垃圾锁死在地球上,头顶璀璨的星空,从此成为遥不可及的梦。